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Salón del Automóvil de París
Noviembre 05, 2020

Salón del Automóvil de París

Tan pronto como comienza la temporada dorada de otoño, el famoso Salón del Automóvil de París se abre a principios de octubre en la Expo de París en Porte de Versailles. Aunque no sucede todos los años, sino solo en los años pares. El Salón del Automóvil de París es el antepasado de todos los salones del automóvil del mundo. Es considerado el primero en el mundo desde su inauguración en 1898 y se dice que este salón del automóvil con nuevos autos y conceptos  innovadores es uno de los más importantes.. En este artículo vamos a contarte lo más interesante del mismo ya que el Salón del Automóvil de París es un show en vivo donde cada visitante puede ser un participante activo. 

La gloriosa historia del Salón del Automóvil de París 

Los historiadores del salón del automóvil describen la exposición en París como el primer salón mundial del automóvil en toda regla. Allá por 1894, en la exposición Salon du Cycle, intentaron exhibir dos coches, pero en ese momento había una veintena de coches en toda Francia, por lo que no tenía sentido ni beneficio esa exposición. Un año después, tuvo lugar la carrera París-Burdeos, y los coches que participaron en ella fueron invitados a una actuación en el Central Park de París. El Automóvil club de Francia, ya existente en ese momento, decidió acoger un espectáculo. El iniciador de tal exposición fue uno de los pioneros de la industria del automóvil, el pionero del automóvil francés Marquis Jules-albert de Dion. El presidente francés, Félix Faure, se mostró escéptico sobre el futuro de los “coches autónomos”, pero asistió al evento, llegando y saliendo en un carruaje tirado por caballos, lo que provocó un escándalo. El 15 de junio de 1898, en el jardín de las Tullerías frente al Louvre, el público vio un pequeño número de autos que, para acreditar su derecho a participar en el Salón del Automóvil, debían recorrer un camino de cuarenta kilómetros de Versalles a París. En tres semanas, más de 140 mil visitantes llegaron a ver 269 exhibiciones, todo lo que pudieron mostrar las fábricas de automóviles europeas de esa época como Peugeot, Panhard & Levassor y Daimler-Benz. Y muchos de ellos solo por curiosidad, para descubrir cómo se podía mover un carruaje sin un caballo que lo tire o y si realmente era posible. El próximo año, en 1899, el Salón del Automóvil de París atrajo al doble de curiosos. El récord absoluto de asistencia al Salón del Automóvil de París se estableció en 1992, cuando 1.118 millones de personas acudieron a ver los últimos descubrimientos de la nueva temporada.

Sin embargo, a principios de los siglos XIX-XX, la opinión pública sobre el automóvil como medio de transporte seguía siendo parcial y llena de escepticismo. En 1901, el Salón del Automóvil de París se trasladó al magnífico centro de exposiciones “Grand Palais”, que se construyó en 1897 para la exposición mundial. El área de 6 mil metros cuadrados abarcaba 220 automóviles, así como motocicletas, botes e incluso globos. Fue el “Gran Palacio” el que se convirtió en la sede del Salón del Automóvil de París durante los siguientes 60 años. No fue sino hasta 1962 que el salón se trasladó a su locación actual, un complejo de exposiciones aún más grande en las puertas de Versalles en las afueras de París.

Fue en París donde se demostraron por primera vez los logros más importantes de la industria del automóvil: el carburador automático en 1904, el embrague de disco en 1905 y los amortiguadores en 1906.

La exposición de 1910 fue significativa porque no fue organizada por un club automovilístico francés aficionado, sino por una Asociación profesional: la organización sindical de diseñadores de automóviles. Sin embargo, los visitantes del salón del automóvil no notaron esta transformación; se interesaron más por el Ford estadounidense, que durante al menos dos décadas había ido reuniendo en sus stands el mayor número de curiosos.

Por cierto, hasta 1913, las exposiciones de automóviles de París se celebraban en otoño, no en verano.

En 1919, el número de participantes en el espectáculo llegó a 664, en el mismo año, la exposición Citroen  fue particularmente a gran escala: 50 automóviles. Además, los fabricantes de automóviles estadounidenses presentaron sus modelos masivos. Hasta 1922, todos los fabricantes de automóviles disponibles en ese momento estaban a disposición del Salón del Automóvil de París, que más tarde, bajo la influencia del idioma francés, se conoció como Salon de l’auto (Salón del auto).

Al igual que otros espectáculos mundiales del motor, el de París se tomó un tiempo durante la guerra. De 1915 a 1918, el salón no se celebró debido a la Primera Guerra Mundial. El Salón del Automóvil de 1946 fue el primer gran evento en Europa después de la Segunda Guerra Mundial. Como cualquier evento pacífico en ese momento fue recibido con gran entusiasmo. Y durante diez días, la exposición fue visitada por unas 810 mil personas (el doble que en el anterior salón del automóvil de 1938).

Todos los años de la posguerra fueron una presentación de los productos de la industria automotriz estadounidense, ya que las fábricas de automóviles en Europa quedaron en ruinas. Poco a poco, los fabricantes de automóviles europeos comenzaron a acumular fuerza y, a principios de los años 50, nació el sensacional Citroen 2CV. Mucho más tarde, se llamará “lata”, debido a su diseño aburrido y simplicidad de construcción, pero fue con él que comenzó la industria automovilística europea de masas.

En 1952, el Salón del Automóvil de París comenzó a cambiar su perfil de presentación a entretenimiento. Este fue el primer salón del automóvil con una chica en el stand. En 1954, el número de visitantes alcanzó el millón. En 1957, un automóvil japonés, el Prince (Nissan) Skyline, se exhibió por primera vez en el salón internacional del automóvil y el Jaguar E, que se mostró por primera vez en el Salón del Automóvil de París de 1961, definió el aspecto de los coches de lujo durante varias décadas.

Desde 1976, el Salón del Automóvil de París se celebraba cada dos años, cada año par, por lo que desde 1990, el salón de otoño de París no se cruzaba con el Salón del Automóvil de otoño en Fráncfort, que se celebraba hasta 2019 en cada año impar, lo que permitió a todos los principales fabricantes de automóviles planificar el Estrenos del  modelo del próximo año, sin ser dividido en dos sitios en Europa.

El salón del automóvil de París obtuvo su nombre actual en 1919. Fue después de esto que todas las presentaciones de automóviles en Europa y el mundo comenzaron a llamarse salones.

En 2016, el Salón del Automóvil de París recibió 1 millón 200 mil visitantes, lo que hizo el salón del automóvil más visitado del mundo en ese momento, por delante de Tokio y Fráncfort. Las cifras clave de la muestra fueron: 125 mil metros cuadrados de espacio expositivo, 8 pabellones, 260 marcas de 18 países, 65 estrenos mundiales, más de 10 mil pruebas de manejo para autos eléctricos e híbridos y más de 10 mil periodistas de 103 países.

Siempre en París se buscó sacar todo lo mejor, las más nuevas ideas que hubieran tenido los diseñadores de automóviles. Por tanto, no es exagerado decir que la historia del Salón del Automóvil de París es la historia del coche en sí.

Las mejores presentaciones del Salón del Automóvil de Paris, o cómo aparecieron los modelos legendarios

En 1922, el primer automóvil diseñado para mujeres se presentó en la exposición de automóviles de París. Este era el Citroen Type C, también conocido como 5CV. Motor de gasolina de cuatro cilindros y 0,8 litros que desarrolla 11 caballos de fuerza, carburador Solex, encendido magnético, tamaño pequeño – 3,2 metros de longitud con una distancia entre ejes de 2,25 metros. Además de las dimensiones compactas, el Citroen Tipo C tenía una ventaja bastante importante: un arranque eléctrico, que facilitó enormemente el funcionamiento del auto. Y la suspensión delantera y trasera tenían resortes cuádruples elípticos, por lo que el automóvil era bastante cómodo. En 1924, el Citroën Type C pasó a llamarse C2, y en 1925 se lanzó una versión extendida del C3. Pero, a pesar de que el primer automóvil “femenino” del mundo estaba claramente adelantado a su tiempo, las ventas del modelo dejaron mucho que desear y en 1926 se suspendió la producción del Citroën Type C. Sin embargo, Paris no lo recordaba.

En 1936, la sala de exposición mostró un Fiat 500 Topolino (“Mouse”). El divertido cochecito, que tenía solo 3,2 m de largo, 1,2 m de ancho y 1,3 m de alto, estaba equipado con un motor de 0,6 litros con 13 Caballos de Fuerza. El Fiat 500 Topolino podía acelerar hasta 85 km/h, sin embargo, ¡un conductor normal no pedía más en ese momento! Después de todo, lo principal es que con sus datos, el automóvil consumía solo 6 litros de combustible por cada 100 km de viaje y costaba algo menos de 10.000 liras. Este modelo “bagatela barrigón” fue un éxito rotundo desde que el Fiat 500 Topolino se convirtió en uno de los símbolos de Italia gracias a la película “Vacaciones en Roma”, estrenada después de la guerra en 1953.

En 1946, en París, se presentó el Renault 4 CV, que tres años después se convirtió en el automóvil más popular en Francia, y en Alemania Occidental, este modelo ocupó el segundo lugar entre los automóviles extranjeros importados. La carrocería monocasco, el diseño del motor trasero, la tracción trasera, el motor de 0,8 litros y la transmisión manual de tres velocidades se consideraron soluciones avanzadas para mediados del siglo XX, y  en ese momento, no se trataba del modelo de automóvil más caro.

El Citroen 2CV, más tarde apodado el “patito feo” y mostrado por primera vez en París en 1948, tenía solo un motor de 9 caballos de fuerza y un diseño muy extraño. Pero el Citroen 2CV era, además de económico y simple, bastante espacioso y tenía una buena suavidad de movimiento. El resultado son más de 3,9 millones de copias vendidas y amadas en toda Francia. 

En 1949, se presentó en la capital francesa el primer auto “de carretera” Ferrari, antes de que la empresa produjera coches de carreras. El Ferrari 166 Inter cupé con la carrocería del Milan Atelier Carrozzeria Touring estaba equipado con un motor V12 de 1.5 litros con tres carburadores. El motor desarrolló una potencia de 110 a 140 caballos de fuerza a 6000 rpm. 

El Citroen DS, famoso por  su aparición en varias películas , se exhibió en el Salón del Automóvil de París en 1955. El automóvil se presentó a las 9 am hora local, pero a las 9:45 los franceses recibieron 749 pedidos para un automóvil nuevo, y al final de el día – 12 mil. El coche tenía un rellano alto y una gran zona acristalada, una forma de ala inusual y faros redondos. Incluso con su apariencia, el Citroen DS inspiraba respeto: los franceses inmediatamente llamaron al modelo “diosa” (la combinación de letras DS en francés sonaba como la palabra Déesse). Bajo el capó del Citroen DS había un motor de cuatro cilindros y 2.0 litros con un carburador de dos cámaras, que desarrollaba 75 caballos de fuerza. También hubo innovaciones técnicas como una suspensión hidroneumática única, dirección asistida de piñón y cremallera o un pedal de freno especial. No es sorprendente que en las instrucciones, los creadores aconsejaron una rotación cuidadosa del volante debido a reacciones precisas, así como un uso cuidadoso de los frenos debido a la alta capacidad de respuesta del pedal.

En 1966, los modelos Lamborghini Miura se mostraron en el Salón del Automóvil de París y, dos años más tarde, el concepto Alfa Romeo Carabo del diseñador Marcello Gandini (Atelier Bertone). En 1968, debutó el primer Fiat con tracción delantera: el modelo Fiat 128, que fue reconocido como el automóvil del año en 1970 en Europa.

En 1972, en el Salón del Automóvil de París, BMW presentó un concepto inusual: el E25 Turbo. Este coche fue construido exclusivamente como coche de exhibición.

Debajo del capó, tenía un motor de 2.0 litros que desarrollaba 280 caballos de fuerza gracias al turbocompresor. Esta solución en ese momento no parecía menos a la moda que las puertas batientes que se extienden desde el capó de los faros o la cabina ultra moderna, parecida a un barco. El concepto Roadster Renault Laguna fue una de las novedades de París en diferentes años, introducido en la era del biodiseño a principios de los noventa. La compañía francesa usa su nombre para sedanes y camionetas de tamaño mediano.

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