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¿Cómo comenzó la historia de la compañía Fiat?
Septiembre 16, 2020

¿Cómo comenzó la historia de la compañía Fiat?

El nombre FIAT es una abreviatura que significa Fabrica Italiana Automobili Torino. Esta es una gran alianza corporativa, un gigante planetario que consta de más de doscientas compañías que producen una variedad de conceptos de transporte: trenes, aviones, automóviles. Sin embargo, es con estos últimos que comenzó la historia de la famosa marca italiana, y debería discutirse con más detalle. Intentaremos contarle todo en orden, así que póngase cómodo.

FIAT – el comienzo

Cada marca de automóviles tiene un padre fundador, cuyo nombre figura como el primero en la dinastía de la administración. Hay un nombre similar en la empresa Fiat. No hace falta decir que está inscrita en la historia del fabricante de automóviles en letras doradas. Pero el fundador de Fiat, y más tarde, el rey sin corona de Italia, no vino a la industria automotriz de inmediato. Nació hace más de un siglo y medio, en 1866. Este evento ocurrió en la familia de Aniceta Frisetti y Edoardo Agnelli. Este último era el alcalde de la ciudad de Villar Perosa. Sin embargo, a la edad de cinco años, el niño Giovanni perdió a su padre. La muerte de este último no impidió que el heredero se graduara de la academia militar y luego obtuviera una educación legal. Su carrera militar no fue algo notable, el oficial de caballería Giovanni Agnelli no se convirtió en un destacado líder militar, pero asumió el cargo de alcalde de su ciudad natal cuando todavía era menor de 30 años y dejó este cargo solo por motivo de su muerte, casi medio siglo después.

Exactamente tres años después del nombramiento para el cargo de alcalde, Giovanni conoció al conde de Bricherasio, a quien le gustaba la construcción de carruajes sin caballos. La falta de educación en ingeniería podía ser más que compensada por el talento empresarial, con que los hacía. Como resultado, el proyecto propuesto por el conde atrajo a varios inversores con grandes oportunidades en la banca, y en 1899 se formó la sociedad anónima de la fábrica de automóviles de Turín, o la sociedad Società Anonima Fabbrica Italiana Automobili Torino. Este engorroso nombre se acortó luego al más práctico “Fiat”. La participación de Agnelli fue de $400, lo que le permitió, a pesar de la pequeña cantidad, después de solo un año, tomar el cargo de Gerente. La gran habilidad y autoridad de Giovanni jugó un papel importante en esto, aunque la Junta de Directores consistía en nobles bien nacidos y banqueros venerables.

Fue el gerente quien pudo convencer a los socios de la necesidad de adquirir la firma de los hermanos Ceirano. La empresa intentó comenzar la producción de automóviles, y Giovanni Agnelli quedó impresionado con el primer modelo del automóvil, y también con el contador y mecánico de la firma Ceirano, Vincenzo Lancia, de 19 años. Como resultado, Fiat recibió tanto a la firma Ceirano como al diseñador automotriz, representado por Lancia.

En 1899, Fiat introdujo su primer automóvil, llamado Fiat 3.5 HP, en el mercado. Se parecía mucho al primer modelo de los hermanos Ceirano, recibió un motor de dos cilindros con una capacidad de 4.5 caballos de fuerza y podía alcanzar velocidades de hasta 35 km/h.

Inicialmente, solo ocho autos fueron producidos por Fiat. Un año después, la compañía produjo 18 autos más. A pesar del hecho de que Giovanni posicionó al Fiat 3.5 HP como el primer automóvil italiano, su cuerpo tuvo que pedirse en el extranjero. Por supuesto, los productos Fiat aún no eran competitivos, inferiores en muchas características a otros fabricantes de automóviles, pero ya se estaba creando un equipo de diseñadores talentosos. Fue un equipo muy unido que se convirtió en la clave del éxito.

Ya en 1900, Fiat abrió su primera fábrica en Turín, empleando a 35 personas. En el mismo año, se creó el Fiat 6 HP. Se diferenciaba de su predecesor con una capacidad de 10 caballos de fuerza y una velocidad máxima de 45 km/h. Se produjeron un total de veinte vehículos de este tipo.

Fiat a principios del siglo XX

En la fábrica de automóviles de Turín, reinaba una estricta disciplina: los trabajadores y el personal de ingeniería estaban completamente bajo el poder de Giovanni Agnelli. Este último, siendo ex militar, no toleró ni la más mínima desobediencia o desviación de sus requisitos. Por lo tanto, no fue fácil para las personas con creatividad tomar la iniciativa. Sin embargo, su estilo de gestión duro y autoritario y el estricto control de calidad del producto final, permitieron la producción de automóviles muy confiables. Agnelli incluso fue a los Estados Unidos y se familiarizó con el sistema de producción de automóviles de Ford. El resultado fue la introducción de una línea de montaje de automóviles en la planta de Turín y un aumento en la eficiencia de la gestión.

Agnelli tampoco perdió la oportunidad de producir autos deportivos (autos para participar en carreras). Primero fue el Fiat 6 HP Corsa (que alcanzaba una velocidad de 57,5 km/h), y luego el Fiat 24 HP Corsa. Ambos modelos ganaron concursos.

Los ambiciosos objetivos de Giovanni Agnelli eran alcanzar el liderazgo en el mercado de automóviles europeo. Pero el fabricante de automóviles Fiat comenzó a obtener su primera ganancia solo en 1903, cuando el volumen de producción alcanzó los 135 automóviles. La expansión de la producción también se amplió a otras direcciones: camiones, tranvías y autobuses se produjeron bajo la marca Fiat.

Pero en 1906, Vincenzo Lancia dejó la compañía Fiat. Decidió abrir su propia producción de autos deportivos, y tuvo éxito. Agnelli no pudo contenerlo. Sin embargo, seis décadas después, la compañía Lancia, que se dedicaba a la producción de autos deportivos, también se unió al grupo Fiat.

Poco a poco, Giovanni Agnelli expulsó a los otros propietarios de las acciones de la compañía del Consejo de Administración y se convirtió en el único propietario del fabricante de automóviles. También pudo fortalecer la posición en relación con la apertura de la planta de Fiat en los Estados Unidos. Además, los productos de la planta de automóviles de Turín se vendieron con éxito en toda Europa y los ingenieros comenzaron a prestar más atención a la apariencia de los automóviles.

A principios de la segunda década del siglo pasado, hubo conflictos militares aéreos. Agnelli decidió lanzar la producción de armas y motores de aviones, así como motores para embarcaciones navales. Cuando comenzó la confrontación militar entre Turquía e Italia en 1911, los productos Fiat se hicieron tan populares que las ganancias del fabricante de automóviles superaron los pronósticos más fantásticos. Sin embargo, Giovanni Agnelli aún no tenía el monopolio de los suministros para el ejército italiano, lo que no le agradaba en absoluto, por lo que intentó apoderarse de todas las órdenes del gobierno. Después del estallido de la Primera Guerra Mundial, Agnelli logró lo imposible: obtuvo el estatus de zona militar para Turín, donde se encontraba la producción de Fiat, lo que le dio a la compañía amplios beneficios fiscales y subsidios. Pero Giovanni sabía que tarde o temprano la paz llegaría. Por lo que era importante cambiar a tiempo a la producción en masa de automóviles para personas.

La fábrica de automóviles Lingotto 

En 1916, en la parte sur de Turín, el distrito de Lingotto, se inició la construcción de otra planta de automóviles Fiat. La construcción fue dirigida por Giacomo Matte Trucco. Cuando se abrió el edificio de cinco pisos después de siete años de construcción, resultó ser el más grande del mundo y la primera fábrica de automóviles europea creada desde cero en una parcela separada. Lingotto se ha convertido en un símbolo de la industria automovilística italiana. En el techo del edificio con un área enorme, había una pista de un kilómetro de largo para probar autos (una pista de carreras). Incluso hoy, la pista en el techo del edificio permite acelerar un automóvil hasta 90 km/h en condiciones seguras.

El ensamblaje de automóviles comenzó en el primer piso del edificio, y gradualmente el transportador se elevó más y más. Como resultado, un automóvil completamente ensamblado, listo para la prueba, salió al techo del edificio. En el edificio de la fábrica, se hicieron dos rampas en espiral, con la ayuda de las cuales el automóvil pudo descender rápidamente del techo.

La línea de ensamblaje de Lingotto comenzó su trabajo en 1925, y en 1928 la planta de automóviles alcanzó su capacidad total. A lo largo de su historia, esta fábrica ha producido modelos tan legendarios como el Fiat 509 (la producción comenzó en 1925 y se produjeron 90,000 unidades en total), el Fiat 508 Balilla (la producción comenzó en 1932 y se produjeron 113,000 unidades) y, por supuesto, El Fiat 500 Topolino (1936-1955).

Desafortunadamente, la capacidad de Lingotto se limitaba a doscientos automóviles por día. Esto era 15 veces menos que la capacidad de las fábricas de Ford. Pero durante el trabajo de Lingotto, 80 modelos de automóviles salieron de su línea de montaje.

La planta funcionó durante seis décadas, y solo en 1982 se cerró. Ahora es un gran centro comercial con amplias salas de conferencias, oficinas, cines, bancos, gimnasios, una escuela de manejo, un hotel de cuatro estrellas Le Meridien y una galería de arte que muestra la colección de Giovanni Agnelli. La parte oriental del edificio es utilizada actualmente por la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Turín.

Hoy, Lingotto es un centro de exposiciones industrial, una atracción turística en Turín, que lleva el nombre del famoso arquitecto Renzo Piano, quien reconstruyó el edificio de la antigua fábrica de automóviles.

Los años veinte del siglo pasado en la historia de Fiat

La Primera Guerra Mundial terminó. Fiat comenzó a controlar el mercado de automóviles italiano. Si en los primeros veinte años de su existencia, Fiat siguió una estrategia simple para producir dos tipos de automóviles: el modelo básico y el modelo premium, ahora las opciones simples ya no eran relevantes. Los italianos no estaban satisfechos con el costo tan alto de los automóviles. Al mismo tiempo, cuatro de cada cinco automóviles vendidos en el país eran automóviles Fiat. Esto último fue explicado por la política arancelaria desleal del gobierno italiano sobre los automóviles importados. La estrategia de Giovanni Agnelli fue criticada por Vittorio Valletta, profesor de la Universidad de Turín. En respuesta, Agnelli invitó al profesor a una reunión y le ofreció el puesto de Director Administrativo del fabricante de automóviles. Valletta estuvo de acuerdo. Pronto, las plantas de Fiat lanzaron su propia producción de acero, plásticos y pinturas.

Agnelli apoyó a Mussolini quien llegó al poder. Esto fue un error, pero fue Mussolini quien personalmente señaló a Agnelli la escasa capacidad de venta y el alto costo del Fiat 508 Balilla.

En 1927, se creó el holding IFI para gestionar la empresa Fiat. La familia Agnelli juega un papel dominante en las acciones hasta el día de hoy.

En el próximo artículo, continuaremos familiarizándonos con la historia de Fiat. Mientras tanto, lo invitamos a procesar rápida y fácilmente una licencia de conducir internacional, en nuestro sitio web. Esto no le llevará mucho tiempo ni esfuerzo, especialmente porque este documento no solo es útil cuando conduce un Fiat y le permitirá sentirse seguro en las carreteras de casi cualquier país del mundo.

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