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El ascenso de la compañía Fiat
Septiembre 10, 2020

El ascenso de la compañía Fiat

En el artículo anterior, se familiarizó con la forma en que comenzó todo y por qué la dinastía Agnelli desempeñó un papel clave en la historia de la marca de automóviles Fiat.. En este artículo, hablaremos sobre la evolución de la producción de automóviles en las empresas de la compañía en las décadas de 1930-90 y el concepto de producción de automóviles a principios del presente siglo.

La historia del fabricante de automóviles Fiat antes y durante la guerra 

Los años treinta estuvieron marcados por el desarrollo de la producción de vehículos comerciales y de carga, así como por el crecimiento de las divisiones de aviación y ferrocarriles. Así mismo, se formó el holding Sava para promover las ventas de automóviles.

En 1932 y 1936, se crearon dos modelos que obtuvieron la respuesta más fuerte de los compradores: el Balilla (también conocido como el 508), que recibió el sobrenombre de “Tariffa mínima” por su economía, y el automóvil utilitario más pequeño del mundo: el Topolino (“ratoncito”), que duró en la línea de montaje del fabricante de automóviles Fiat hasta 1955.

El modelo Balilla se convirtió en un récord de ventas: se vendieron alrededor de 113 mil unidades en todo el mundo. La gran novedad era que estaba equipado con una caja de cambios de tres velocidades (en 1934, fue reemplazada por una de 4 velocidades) y una unidad de 0.96 l con una potencia de 20-24 caballos de fuerza. Este motor podía acelerar al Balilla a 80 km/h. Es de destacar que el Balilla también fue uno de los primeros en el mundo en recibir una variación “cargada”: el 508 S, que estaba equipado con un motor que tenía una potencia de 30-36 caballos de fuerza. Por primera vez, los automóviles producidos en masa estaban equipados con sistemas de ventilación y calefacción interiores.

El FIAT 500 Topolino tenía un aspecto original, un motor de 0,57 litros y una plataforma de tracción trasera montada en un bastidor corto con ranuras para reducir el peso. A pesar del pequeño volumen de la unidad de potencia, el “ratoncito” aceleraba a 85 km/h. En promedio, el Topolino consumía aproximadamente 6 litros de combustible por cada 100 km de viaje. El modelo también tuvo variaciones muy diversas. Debido al bajo costo, la confiabilidad relativamente alta y el  encanto especial que tenía, el automóvil fue popular no solo en Italia, sino también en toda Europa. En los veinte años transcurridos desde el inicio de la producción, se vendieron alrededor de 519 mil copias de la miniatura FIAT 500. En 1957, una nueva generación del Topolino, cuyo estilo fue utilizado por especialistas italianos al recrear el modelo a principios de la década de 2000, salió de la línea de montaje.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Fiat produjo vehículos para las Potencias del Eje (alianza militar de Hitler que consistía en Alemania, Italia y Japón). También produjo camiones, automóviles, vehículos ligeros, tanques, aviones, armas y mucho más. Al final de la guerra, las plantas de Fiat fueron destruidas significativamente por los bombardeos aliados, y después de la liberación de Italia, también fueron nacionalizadas. Debido al apoyo abierto al régimen fascista, Agnelli fue removido del liderazgo y pronto murió (en 1945). A pesar de la nacionalización, Vittorio Valletta permaneció de hecho a cargo de la empresa. Esto salvó a Fiat. Valletta retuvo la lealtad de Agnelli, quien él mismo recomendó para el puesto. Su principal objetivo era el renacimiento de la compañía en la posguerra. Valletta se comprometió a restaurar la producción con la ayuda de préstamos estadounidenses. Realizó una reconstrucción y comenzó a aumentar la capacidad de producción.

Construcción de la planta Mirafiori 

En 1937, comenzó la construcción de la gran planta de Mirafiori, que incorporó los principios más avanzados de organización de la producción en ese momento. Con la construcción de esta planta, su perla automotriz, la compañía Fiat confirmaba una vez más su deseo de generar productos en masa. Al principio, más de 12 mil personas trabajaban dentro de Mirafiori. Hoy, hay alrededor de 5500 trabajadores. Ahora la planta sigue siendo propiedad de la empresa Fiat, que produce los modelos Fiat Multipla, Punto Classic, Idea, Lancia Musa. También produce automóviles Alfa Romeo de los últimos modelos: el Competizione y el MiTo. A principios del siglo XXI, se gastaron más de mil millones de euros en la modernización y re-equipamiento de la planta.

Hoy, Fiat asigna alrededor de 700 millones de libras para modernizar la planta de Mirafiori con el fin de crear el nuevo Fiat 500 (auto eléctrico urbano) totalmente eléctrico. La producción del nuevo Fiat 500 EV comenzará en el segundo trimestre de 2020 en una línea de montaje especial que emplea a 1.200 personas. Fiat pronostica una capacidad de producción anual de 80,000 unidades con el potencial de una mayor expansión si la demanda del consumidor excede las expectativas.

Fiat en los años 50 y 70 del siglo pasado

En el período de la posguerra, la cantidad de personas que querían comprar un automóvil disminuyó significativamente. En esa situación, Vittorio Valletta decidió trasladar la producción a otros países para reducir el costo. Los modelos Fiat 600 y 1300 se produjeron en una fábrica en Yugoslavia y se producían alrededor de 40 mil automóviles cada año. Fiat también logró obtener contratos de la OTAN, que se convirtió en una parte importante de las ganancias del grupo.

De 1945 a 1960, Valletta gastó $ 800 millones para expandir y modernizar la compañía y construyó una gran planta de acero en Italia. En 1951, los ingenieros del grupo crearon el G80, el primer avión a reacción creado en Italia. Para 1959, las ventas de la compañía habían alcanzado los $644 millones. De 1958 a 1960, el precio de las acciones del grupo Fiat aumentó cinco veces. Una gran ventaja fue el personal altamente calificado, en el cual los gerentes no escatimaron, así como las líneas de producción más rápidas en Europa..

La década de 1950 comenzó con el lanzamiento del Fiat 1400, un modelo con una unidad de carrocería, que en 1953 se convirtió en el primer automóvil italiano en ofrecerse también en una versión diésel. Para equipar este automóvil, FIAT también utilizó por primera vez apoya-brazos en las puertas y un freno de mano ubicado debajo del tablero. En el mismo año, Mirafiori lanzó el sedán 1100/103 y el televisor universal 103. En cinco años, los pequeños modelos Seicentos y Cinquecentos cambiarían la cara de Italia, poniendo a disposición de todos un automóvil. Producidos en millones, estos autos presentaron a los italianos al resto del mundo y se convirtieron en un símbolo del milagro económico encarnado en la transformación industrial del país.

A principios de los años 60, la empresa fue privatizada nuevamente. Al frente de la compañía estaban los nietos de G. Agnelli Sr. – Umberto y Giovanni Jr., quienes incorporaron nuevos enfoques para la organización de la producción de automóviles en Italia. Teniendo en cuenta la intuición con visión de futuro del personal de gestión, la compañía lanzó el auto subcompacto Fiat 850, produciendo tres millones de unidades. En 1966, Giovanni Agnelli, nieto del fundador del grupo, se convirtió en presidente de la compañía e inició una serie de proyectos que ayudaron a fortalecer la posición de Fiat en el mercado global.

Fue en 1966 que la dirección de la empresa Fiat firmó un acuerdo con la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas para construir la Planta del Automóvil Volga (VAZ) en Stavropol-on-Volga, que fue irónicamente renombrado por las autoridades comunistas en honor del político Palmiro Togliatti, que casi destruyó FIAT en los años 20. La capacidad de producción de VAZ fue de 2000 automóviles por día. Entonces, la URSS consiguió una gran cantidad de empleos en la fábrica principal y en las subcontratistas. El modelo Fiat todavía es producido por VAZ. Además, cuando los “Fiats rusos” con el nombre “Zhiguli” se vendieron en el extranjero (en una modificación de exportación), gracias al precio más bajo, compitieron con éxito con los “italianos”. Ahora la clase media de la sociedad rusa está dirigida a los automóviles VAZ, y muchos prefieren el “clásico”, es decir, el FIAT-124 anteriormente.

En 1967, el FIAT-124 fue reconocido como el mejor auto del año.

En 1969, Lancia entró en la estructura del fabricante de automóviles Fiat. Al mismo tiempo, en paralelo con la aparición de varios modelos, desde el Dino hasta las series 128, 130, 127 y 126, Fiat construyó plantas de fabricación de automóviles en el sur de Italia, Polonia y Brasil, difundiendo el conocimiento automotriz italiano en todo el mundo, incluida la experiencia adquirida después de la adquisición de marcas tan conocidas como Autobianchi y Lancia. Luego aparecieron las fábricas de la compañía en India, Egipto, Sudáfrica, Marruecos y Argentina. En el mercado europeo, se abrieron empresas Fiat en Alemania, Austria y España.

A fines de la década de 1960, la compañía Fiat tenía 30 fábricas en las que trabajaban 150 mil personas. En 1972, la producción de Fiat se redujo en 200,000 vehículos, y tres años después, el 15% de su personal tuvo que ser reducido. La regulación estatal tuvo un impacto negativo en los resultados de la producción de automóviles. Durante el período que cubrió la crisis del petróleo de la década de 1970, el concepto del fabricante de automóviles se centró en mejorar los productos terminados y los procesos de producción, lo que ayudó a lograr un mayor nivel de automatización y establecer la producción de automóviles utilizando métodos más eficientes de fabricación automotriz. En 1976, la mejora de la posición de Fiat fue promovida inesperadamente por Libia. Muammar Gaddafi compró el 10% de la compañía por $415 millones, que fue mucho más alto que el valor real y aumentó significativamente el precio de las acciones de la compañía.

Desarrollo conceptual del fabricante de automóviles al final del siglo XX 

En 1980, el grupo estaba dirigido por Cesare Romiti, un hombre claro y de mentalidad fuerte que sobresalió como gerente y administrador.

Las acciones tomadas por los gerentes de la empresa a principios de los 80 para automatizar y robotizar la producción comenzaron a dar sus frutos. La modernización ha reducido el personal y el costo de los automóviles. Al mismo tiempo, Agnelli decidió reducir sus actividades a nivel internacional, incluida la salida del mercado estadounidense, donde Fiat se enfrentó a una gran cantidad de competidores. La compañía también redujo la capacidad de producción en América del Sur, finalizando las operaciones en Uruguay, Chile, Colombia y Argentina. Sin embargo, la planta en Brasil se mantuvo.

En 1980, se lanzó el Fiat Panda, desarrollado por el estudio de diseño Giugiaro. Por cierto, en solo un par de décadas, las plantas de la empresa Fiat produjeron 60 variaciones del Panda y vendieron alrededor de 4 millones de copias de este modelo en total. Dos años después, apareció el modelo Fiat Uno. El automóvil usó las tecnologías más avanzadas, electrónica innovadora, los últimos materiales y el motor ecológico 1000 Fire. Se produjo en Italia hasta 1995, pero todavía se produce en las fábricas de automóviles de Fiat en Egipto, Turquía y Polonia. Otro modelo exitoso, Tipo, apareció en 1989. Por las soluciones técnicas avanzadas utilizadas en él, se le otorgó el título de “Auto del año”..

En 1986, Gianni Agnelli compró Alfa Romeo por $ 1.75 mil millones. Un año después, la compañía presentó el auto ejecutivo Alfa Romeo 164, que se vendió bien en Italia, pero no en el extranjero. Ese fue uno de los primeros problemas que tuvo que enfrentar Agnelli mientras administraba Alfa Romeo.

En 1989, Fiat adquirió el 49% de otra importante compañía automotriz, Maserati. Cuatro años después, absorbió a Maserati por completo, y el fabricante de automóviles de lujo se convirtió en parte del imperio de Gianni Agnelli.

En la escena política mundial, Agnelli estuvo en excelentes términos con Kissinger y Reagan, gracias a lo cual Fiat participó en el programa espacial estadounidense.

En la década de 1990, Fiat nuevamente enfrentó problemas importantes: la recesión global condujo al cese del crecimiento del grupo. En 1990, las ventas cayeron un 51%, y Agnelli nuevamente enfrentó la tarea de restaurar la posición de la compañía, pero sus acciones no lograron el éxito esperado. Desde 1995, la compañía recibió pérdidas consistentemente. En 2000, se intentó mejorar la situación mediante una alianza con la compañía estadounidense General Motors: el gigante estadounidense recibió una participación del 20% en la división automotriz de Fiat a cambio del 5,1% de la suya. El acuerdo incluía una cláusula de que GM podría adquirir completamente Fiat con el consentimiento de los accionistas del gigante italiano.

1998 estuvo marcado por la aparición del notable automóvil urbano Fiat Seicento, así como por el nacimiento del modelo Multipla, que se distinguió por su versatilidad excepcional.

Mirando hacia el futuro: Fiat en el tercer milenio

En 2001, comenzó la producción del Fiat Stilo, que presentaba un diseño moderno, tecnología avanzada y una variedad de opciones de lujo. Nacido un par de años después, la Fiat Idea se convirtió no solo en el primer vehículo compacto multi-propósito creado por Fiat, sino también en el primer portador del nuevo emblema circular que se creó en el Centro Stile Fiat para conmemorar el 100 aniversario de la compañía.

En 2002, Fiat se vio obligado a aceptar la ayuda de los bancos, recibiendo un préstamo de €3 mil millones. A cambio, la administración del grupo Fiat estaba obligada a vender activos no básicos. Se vendieron la compañía de seguros, la división financiera, la cadena de tiendas La Rinascente y otras áreas. A pesar de eso, a finales de año, las pérdidas alcanzaron un récord de 4.200 millones de euros.

Al año siguiente, el “rey sin corona de Italia” Gianni Agnelli muere de cáncer. Seis años antes, su hijo había muerto por una razón similar. El hermano de Gianni, Umberto, también murió en 2004. Por primera vez en mucho tiempo, ninguno de la familia Agnelli estaba al frente de Fiat. Pero la dirección de la compañía estaba encabezada por Sergio Marchionne, un gerente de línea dura, casi como el fundador de Fiat en su momento. Comenzó a reformar al fabricante de automóviles con una penalización de General Motors, por un monto de € 1,55 mil millones. Al año siguiente, Marchionne aumentó un beneficio en un 78% a € 2.05 mil millones..

En 2005, comenzó la producción del nuevo Croma, diseñado por el estudio Giugiaro, el nuevo Fiat 600 (en el 60 aniversario del lanzamiento del modelo original) y el hermoso, respetable y atractivo Grande Punto. En 2006, entraron en producción los nuevos Doblò y Sedici, el todo terreno urbano 4x4xTUTTI, que se convirtió en el auto oficial de los Juegos Olímpicos de Invierno 2006.

Al mismo tiempo, la compañía comenzó a producir automóviles comercialmente exitosos nuevamente. Uno de ellos se considera el relanzamiento del Fiat 500 en 2007. El modelo fue un gran éxito, convirtiéndose en “el mejor automóvil europeo del año”. Gracias a los diseñadores, el automóvil se transformó: las formas clásicas recibieron una nueva lectura. Y luego estaba la compra de parte de las acciones de Chrysler en bancarrota. Fue Marchionne quien decidió revivirlo, restaurando las fábricas que estaban en mal estado. En 2014, se completó la fusión de Fiat y Chrysler y la nueva empresa se llamó Fiat Chrysler Automobiles. Pero en 2019, Marchionne dejó Fiat (y murió unos días después a la edad de 66 años). El heredero de la empresa familiar Agnelli se considera John Elkann, el sobrino de Giovanni. Fue Elkann quien promovió la idea de fusionar todos los activos de la familia Agnelli en el holding Exor. Desde 2010, se ha desempeñado como Presidente de Fiat, y desde 2011, como Presidente y CEO de Exor. Además, está en el consejo de varias compañías propiedad de Agnelli. Y Fiat también ha adquirido la producción de tractores. En el futuro cercano, FIAT tiene la intención de invertir aproximadamente € 9 mil millones en el desarrollo de estos.

Hoy, el tándem italo-americano continúa sus actividades bajo el nombre único de Fiat Chrysler Automobiles y con el nuevo logotipo de la empresa Fiat Group. El presidente de Fiat, así como el director comercial a tiempo parcial de FCA, es Olivier Francois, de 58 años. Tiene grandes planes y su propio concepto estratégico, que puede permitir que el fabricante de automóviles recupere su posición dominante en el mercado europeo de automóviles.

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