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Jaguar: un gran felino
Septiembre 24, 2020

Jaguar: un gran felino

La corporación británica de automóviles Jaguar Land Rover se fundó hace casi cien años, en 1922. Hoy en día, produce automóviles deportivos y ejecutivos de lujo al nivel de Bentley y Rolls-Royce, es propiedad de la firma india Tata Motors. Pero Jaguar fue y sigue siendo una gran marca de automóviles cuyos hitos históricos merecen atención y respeto. Veamos las etapas del desarrollo de esta empresa con más detalle..

Los padres fundadores

Dos Bills (Williams), Lyons y Walmsley, son “culpables” del nacimiento de la marca. Fueron ellos quienes el 4 de septiembre de 1922, en la costa norte de Gran Bretaña, en la ciudad de Blackpool, fundaron una compañía que producía sidecars. Estos últimos tenían una forma tan elegante que se llamaban “Swallow”. En ese momento, la compañía de automóviles se llamaba Swallow Sidecar. La compañía fue abreviada como SS Cars Ltd.

William Lyons nació en Inglaterra el 4 de septiembre de 1901 en una familia de inmigrantes de Irlanda. Su padre, William Lyons, era dueño de una tienda de instrumentos musicales; su madre, Minnie Barcroft, era hija del dueño de un molino. El pequeño pueblo de Blackpool en el Mar de Irlanda se convirtió en el lugar de nacimiento del que más tarde se llamaría Sr. Jaguar. Bill Walmsley, que tenía 30 años, se mudó al lado del entusiasta de la motocicleta. 

Bill Lyons conoció al otro Bill cuando todavía era menor de edad según la ley inglesa. Cuando cumplió 21 años, compró una propiedad modesta en dos pisos de un gran edificio, y junto con Bill Walmsley y varios trabajadores comenzaron la producción de sidecars que diseñaba Bill II. Bill Lyons, a pesar de su juventud, era muy pragmático: comprendió de inmediato la perspectiva de la organización de producción y evaluó su potencial. Su visión y perspicacia comercial le permitieron convertirse en un excelente organizador de las principales direcciones de la empresa. El negocio fue en ascenso: los elegantes sidecars hechos de aluminio pulido a un costo de 28 libras comenzaron a tener una gran demanda. Se agotaron en cinco minutos, diez unidades al día, la producción de repente se convirtió en masa.

Mirando hacia el futuro, notamos que los socios fueron unánimes solo en los primeros años de la existencia de la compañía: ya en 1934, Bill Walmsley decidió romper las relaciones con Bill Lyons y abandonó la compañía, estableciendo su propia producción de trailers. Lyons, a su vez, había trabajado para Jaguar durante unos cincuenta años, y en ese medio siglo nunca se había apartado de los intereses de la compañía. La industria del automóvil fue el trabajo y el propósito de la vida para Lyons. William Lyons es un ejemplo de un hombre completamente dedicado a su trabajo.

En 1956, la reina Isabel II de Inglaterra otorgó a Lyons el título de diseñador real para la industria del automóvil y lo nombró caballero. Sir Lyons diseñó los modelos él mismo y al también administró la empresa. No consideraba ningún detalle poca cosa y conocía la producción por dentro y por fuera. Los gerentes estaban desconcertados por la conciencia del jefe: “Parece saber el precio de cada parte, cada perno y tuerca”. Quizás es por eso que sus autos fueron considerados de alta gama.

Solo en 1972, William Lyons se retiró como Presidente y CEO de Jaguar Cars. Se dedicó a la cría de ganado en su propia granja, Wappenbury Hall, y murió en 1985. Treinta años antes, su hijo John, que era piloto de carreras, había muerto. Al igual que su padre, también amaba la velocidad…

Volvamos a 1927

 Los sidecars, que eran una curiosidad en aquellos años, fueron vendidos rápidamente por los consumidores, y pronto los dueños de Swallow se convirtieron en dueños de un buen capital financiero. Este último permitió el cambio a la producción de automóviles en el chasis Austin Seven. Austin Swallows de bajo costo, equipados con cuerpos originales de dos y cuatro asientos, tenían una buena demanda. Los productos de la joven compañía Swallow Sidecar atrajeron inmediatamente la atención del consumidor inglés con belleza y elegancia, y un precio relativamente bajo. El pequeño Austin Seven Swallow fue genial, aunque con el cuerpo del Swallow costó un poco más que el original, pero este auto era uno de los autos “personalizados” más baratos. Pronto, la gerencia recibió un pedido de 500 automóviles de uno de los garajes más grandes de Londres. En el camino, la compañía también produjo cuerpos para el Fiat 509A, el Morris Cowley y el Wolseley Hornet.

Mientras que al comienzo de la producción de automóviles, 12 automóviles a la semana salían de la línea de ensamblaje, en 1928 la firma de los dos Bills se mudó a Coventry, donde el número de automóviles producidos aumentó cuatro veces, a 50 automóviles por semana. En ese momento, Midlands era el centro de la industria automotriz británica. Los gerentes de la compañía firmaron un contrato con Standard Motor, que suministraba motores y chasis. En el Salón del Automóvil de Londres de 1929, se presentaron por primera vez tres nuevos modelos Swallow. Se basaron en el Fiat Tipo 509A, el Swift Ten y el Standard Big Nine. El Standard Swallow era un sedán más grande y costaba 245 libras. Presentaba un estilo de carrocería más extravagante que los propios automóviles del fabricante y una amplia gama de de colores. 

A principios de los años 30, los automóviles producidos se llamaban SSI y SSII. El SSI fue muy criticado, y considerado “una parodia de un automóvil deportivo”. Exactamente hasta el momento en que la reina Isabel llevó este modelo a su garaje. En julio de 1933, el coupé se unió al SSI Tourer más espacioso y proporcional. Fue este auto el que recibió el título de “El auto más hermoso del mundo”. En 1934, se agregó un nuevo sedán de cuatro ventanas a los mejores modelos de la serie. El automóvil de este modelo era mucho menos brillante y más práctico: ¡los pasajeros sentados atrás tenían la oportunidad de mirar por la ventana! En 1935, la gama de modelos se amplió al agregar el sedán SSI Airline. Pero eso ya estaba sin Walmsley. Pero otro Bill se unió a la compañía, esta vez Haynes. Se convirtió en ingeniero jefe y trabajó con Lyons durante 35 años. El producto del trabajo de Weslake y Haynes se hizo evidente en muy poco tiempo, al mismo tiempo, se presentó al público un nuevo auto deportivo muy elegante. El modelo era conocido como SS 90 y tenía un motor de válvula lateral de 2.7 litros, aunque las características de rendimiento nuevamente no coincidían con la apariencia brillante del automóvil. 

En 1935, el nombre Jaguar apareció por primera vez en la escena, que ocurrió simultáneamente con el lanzamiento de una serie completamente nueva de sedanes y autos deportivos. Fue el SS Jaguar 100 el que se convirtió en un clásico de antes de la guerra entre los autos deportivos. Eran autos de los que estar orgullosos. El precio, por cierto, fue de solo $395. Este modelo fue diseñado para lograr resultados significativos en competiciones, tanto nacionales como internacionales. Tenía un radiador de malla metálica y enormes faros, hermosos guardabarros sobre ruedas de radios de alambre de gran diámetro, un cuerpo con un corte para codos puramente inglés (no habría habido ningún lugar para colocarlos en la cabina estrecha), y un Depósito de combustible considerable cubierto por una rueda de repuesto. El SS100 fue producido en masa hasta 1939. Este automóvil, distinguido por líneas de carrocería refinadas, ganó muchas veces en las populares competiciones de elegancia en esos años, y un potente motor, caja de cambios parcialmente sincronizada, suspensión en resortes semi-elípticos, frenos de tambor Girling y la distribución exitosa del peso proporcionó premios en competiciones internacionales de escalada a terreno elevado. Hoy en día, las copias sobrevivientes del “Bentley judío” (como se llamó inicialmente el SS100) son fabulosamente caras.

En 1938, la compañía cambió a la fabricación de cuerpos de acero en lugar de aluminio. En el mismo año, el volumen de producción anual alcanzó la cantidad de 5 mil automóviles.

Jaguar en los años de la pos-guerra

Durante la Segunda Guerra Mundial, la compañía produjo bombarderos y SUV ligeros con el motor Ford. Después del final de la guerra, Lyons, anticipando una reacción negativa al nombre de la compañía, similar al nombre de las divisiones de élite del Tercer Reich, reemplazó la abreviatura SS con Jaguar Car Limited. La compañía también se separó de la producción de sidecars.

Para participar en el Salón del Automóvil de 1948, se desarrolló un nuevo modelo deportivo, el XK120, que estaba destinado a convertirse en uno de los mejores autos deportivos de todos los tiempos. No era solo un auto de carreras. El automóvil tenía el refinamiento inherente al estilo Jaguar, una comodidad sin precedentes para este tipo de automóvil y, entre otras cosas, su precio era de solo $998 ($1,298 incluyendo impuestos). La gran velocidad permitió que el XK120 se convirtiera en el automóvil de producción en masa más rápido del mundo con un excelente chasis y un motor nuevo extremadamente potente. La demanda de los nuevos Jaguares XK120 excedió la capacidad de producción, ya que se requería producir más de doscientos automóviles por día. Hoy en día puedes que se burlen de la dirección difícil y los frenos complicados, pero a fines de la década de 1940 era un auto perfecto. 

En el Salón del Automóvil de 1950, la compañía de automóviles Jaguar presentó el sedán Mark VII (MK VII), que una vez más se robó la escena. Diseñado para cumplir con los requisitos del mercado estadounidense, este modelo era demasiado engorroso para los estándares europeos. Era un auto completo de cinco asientos, pero con el motor XK tenía alta velocidad. El interior estaba equipado con asientos tapizados en cuero genuino, el panel frontal estaba hecho con molduras de madera y las puertas estaban tapizadas en el interior. Los estadounidenses apreciaron bastante el modelo Mark VII, y se aceptaron varios pedidos a un costo de $30 millones. La demanda era tan grande que se necesitaba una nueva fábrica, y la compañía se mudó a sus instalaciones de fabricación actuales en Browns Lane, Coventry, en 1951-52.

En 1951, el XK120C, o C-Type, ingresó a la pista. El C-Type tuvo 37 victorias en competiciones internacionales. Fue para el regreso de la antigua gloria deportiva a Gran Bretaña que William Lyons recibió un título de nobleza. 

En 1954, el sucesor del C-Type fue el automóvil D-Type, una creación del diseñador Malcolm Sayer con un cuerpo aerodinámico de belleza sobrenatural (monocasco). En el mismo año, el XK120 fue reemplazado por el XK140, cuya potencia del motor fue primero de 190 caballos de fuerza y luego de 210. En 1957, el modelo fue reemplazado por el XK150 aún más potente. Con un motor de 265 caballos de fuerza, aceleró a 210 km/h. En 1957, el equipo de Jaguar derrotó por completo a sus oponentes en la carrera de las 24 horas de Le Mans, arrasando el podio de los premios.

Pero también hubo rayas negras en la historia de Jaguar. Entonces, en la noche del 12 de febrero de 1957, un incendio estalló en la fábrica de Browns Lane, incineró los talleres de producción y causó daños a la compañía de 3 millones de libras (en ese momento era una cantidad colosal). Sin embargo, la compañía no se llamaba Jaguar por nada: como todos los gatos, era resistente. Gracias a los esfuerzos de los trabajadores que ayudaron a restaurar las tiendas incendiadas, la empresa reanudó su trabajo en solo dos semanas, aunque a un tercio de su capacidad anterior. Fue por el incendio que solo se produjeron 16 autos de la versión de carretera del Modelo D, con una segunda puerta, un parabrisas completo, una capota blanda y parachoques pequeños.

El 11 de julio de 1966, en el Great Eastern Hotel en Londres, Sir William Lyons y Sir George Harriman emitieron una declaración conjunta sobre la fusión de British Motor Corporation Ltd. y Jaguar Cars Ltd. y la formación de British Motor Holdings.

El roadster de producción Jaguar E-Type derribó a los visitantes del Salón del Automóvil de Ginebra de 1961. El modelo con una suspensión independiente de todas las ruedas y una velocidad máxima de 240 km/h le dio a Jaguar fama mundial. En total, hasta 1975, se produjeron más de 75 mil E-Type de dos asientos. “El auto más hermoso de la historia”, dijo el propio Enzo Ferrari sobre el Jaguar E-Type. Desafortunadamente, los motores de 12 cilindros eran demasiado voraces, y la crisis del petróleo de la década de 1970 se avecinaba.

1968 fue el año de nacimiento de la limusina insignia de la legendaria serie XJ. El sedán XJ6, diseñado por Sir Lyons, se convirtió en su creación más longeva: en los siguientes 24 años, se vendieron más de 400 mil copias de este automóvil en todo el mundo.

La compañía de automóviles Jaguar en el último tercio del siglo XX

A principios de los años 70, Frank “Lofty” England asumió el cargo de Presidente y CEO de Jaguar Cars. En 1975, el E-Type fue reemplazado por el modelo XJ-S. Creado por Malcolm Sayer como un reemplazo para el icónico E-Type, este modelo continuó encarnando el espíritu deportivo de Jaguar en un rendimiento único, lujoso y elegante. En 1980, John Egan, un conocido empresario británico que fue apoyado por Sir William Lyons, tomó el timón de la compañía. Egan logró preservar las grandes tradiciones de Jaguar. En 1986, apareció un modelo completamente nuevo de la serie XJ. Pero dos años antes, el gobierno de Margaret Thatcher había privatizado Jaguar Cars, conservando la acción de oro que protegía a Jaguar Cars de la adquisición completa hasta 1990. Pero el 1 de enero de 1990, Ford Motor Company se convirtió en el propietario de Jaguar Cars. Uno de los principales resultados de la llegada de Ford fue la introducción de un sistema de gestión de mejora constante y la coordinación entre las diferentes divisiones de la compañía en las plantas de Jaguar.

El Jaguar XJ220 salió a la venta de manera limitada en 1992. Así es como la compañía ingresó al mercado de los super-autos. La serie XJ220 fue el automóvil de producción en masa más rápido del mundo. Se fabricaron un total de 350 de estos automóviles.

En 1996, apareció el modelo XK8, que incorpora las mejores características de la marca. El XK8 superó todas las expectativas y se convirtió en el auto deportivo más vendido en la historia de Jaguar. El automóvil se presentó por primera vez en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1996, donde fue reconocido como la mejor exposición de la exhibición.

El Jaguar S, presentado en 1998, se convirtió en el nuevo sedán deportivo. Utilizaba el motor AJ-V8 (con 4.0 l y 280 caballos de fuerza) y el nuevo motor AJ-V6 totalmente de aluminio (3.0 l y 240 caballos de fuerza). El interior se hizo en el estilo tradicional de Jaguar: cuero genuino y madera de nogal, aire acondicionado con dos zonas de servicio, limpiaparabrisas automáticos personalizados y sistema de navegación por satélite.

Jaguar y el comienzo del tercer milenio

En 2001, apareció el sedán compacto Jaguar X-Type. Para reducir el costo de desarrollar el nuevo producto, Ford “compartió” con Jaguar la plataforma Mondeo, de la cual se tomaron prestadas muchas unidades X-Type. Al año siguiente, se lanzó el nuevo Jaguar XJ, que, en contraste con el Audi A8, obtuvo un cuerpo de aluminio. Sin embargo, la compañía no alcanzó un nivel rentable, y en 2008 el fabricante de automóviles Ford Motor decidió vender Jaguar y Land Rover a la compañía de la India, Tata Motors. Al mismo tiempo, el diseñador jefe de Jaguar, Ian Callum, creó el súper sedán XF. Este modelo demostró ser un excelente ejemplo de la combinación óptima de potencia única, excelente manejo y comodidad. En 2012, se estrenó el F-Type, “el auto Jaguar más deportivo de los últimos 50 años”. Con un motor V8 de cinco litros con 495 caballos de fuerza, el convertible puede acelerar a un máximo de 300 km/h. 

Pero ahora los autos eléctricos también están en demanda. El mundo está seriamente preocupado por la ecología de los automóviles. Es por eso que Jaguar presentó su primer auto eléctrico de producción, el crossover I-Pace. Durante casi dos años, Jaguar ha estado mostrando una versión conceptual de su primer automóvil eléctrico. El modelo de producción es similar en características a su concepto. Por lo tanto, está equipado con una batería con una capacidad de 90 kilovatios-hora, que proporciona un alcance de conducción de aproximadamente 480 km. Al mismo tiempo, con la ayuda de un dispositivo de carga rápida, el crossover se carga al 80% en solo 40 minutos. El I-Pace está equipado con dos motores eléctricos, uno en cada eje. Juntos, producen 394 caballos de fuerza. El Jaguar I-Pace tiene 4,682 mm de largo, 1,895 mm de ancho y 1,565 mm de alto. La distancia entre ejes de la novedad es de 2.990 mm, y el automóvil eléctrico pesa 2.133 kg. El I-Pace recibió el sistema multimedia Touch Pro Duo, el tablero digital, el techo panorámico y la tecnología Smart Settings, que permite que el automóvil recuerde las preferencias del usuario. Al mismo tiempo, el automóvil puede recibir una señal cuando su dueño se está acercando (usando un llavero de alarma o Bluetooth en un teléfono inteligente) y además ajusta automáticamente el control de clima, el sistema multimedia y la posición del asiento.

Para garantizar que los conductores no tengan problemas para completar sus automóviles con baterías, se planea lanzar una nueva fábrica de ensamblaje de baterías en 2020 en British Hams Hall, con una capacidad estimada de 150 mil unidades.

Hoy en día, los automóviles Jaguar requieren que el conductor no solo prefiera estos modelos, sino que también tenga una licencia de conducir (mejor, una internacional). Si aún no lo tiene, le ofrecemos procesar rápida y fácilmente la licencia de conducir internacional en nuestro sitio web. Esto no le llevará mucho tiempo ni esfuerzo, especialmente porque este documento no solo es útil cuando conduce un Jaguar.

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