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El auto más costoso del mundo
Agosto 24, 2018

El auto más costoso del mundo

La historia de la creación y los primeros años del Rolls-Royce Limited

Rolls-Royce Motor Cars Ltd. es una empresa británica, subsidiaria de BMW AG, especializada en la producción de automóviles de lujo bajo la marca Rolls-Royce. Ya en 1907, se produjo el legendario auto Silver Ghost. Pasó casi 14,371 millas (24,000 km) sin ninguna reparación, convirtiéndose en el ícono de “El mejor auto del mundo”.

La compañía sorprendió al mundo con sus hazañas de ingeniería y la habilidad de crear automóviles con motores de dos, tres, cuatro y seis cilindros. Pero se decidió no parar de producir motores de automóviles y cambiar a los de aviación. El primer motor de aviación se convirtió en la creación de Rolls-Royce Limited en 1914. Durante la Primera Guerra Mundial, aproximadamente la mitad de los motores de la aeronave Entente fueron producidos por Rolls-Royce.

Rolls-Royce Limited fue fundada en 1904 por Frederick Henry Royce y Charles Stewart Rolls. En mayo de ese año, el ingeniero exitoso y el propietario de uno de los primeros salones del automóvil se encontraron para almorzar e hicieron un trato. Los “Padres Fundadores” provenían de los estratos opuestos de la sociedad, y no se habían conocido previamente. Pero se convirtieron en socios. Vamos a conocerlos mejor.

Frederick Henry Royce

Frederick Royce nació en Alwalton, Lincolnshire, el 27 de marzo de 1863. Cuando era niño, ni siquiera podía soñar con convertirse en un hombre respetable y muy rico. Su padre era molinero, pero rápidamente quedó en la ruina. A la edad de 10 años, Frederick tuvo que comenzar a trabajar. ¡En esos días lo intentó todo! Trabajó como repartidor de periódicos y de telegramas. También trabajó en el ferrocarril. Pero, a pesar del hecho de que Frederick tuvo que comenzar a trabajar muy temprano, no perdió el deseo de estudiar. Él entendió claramente que todo su futuro dependía del conocimiento que él ganara.

En su tiempo libre, Royce dominó los principios básicos de la ingeniería eléctrica, estudió matemáticas e idiomas extranjeros. Estaba fascinado especialmente por la ingeniería eléctrica. Royce tenía una mente ingeniosa. Esto fue un gran placer para él. El primer trabajo, directamente relacionado con la pasión de Royce, fue un puesto en la compañía de Hiram Maxim, quien es conocido en todo el mundo como el creador de una ametralladora que lleva su nombre. A Royce le gustaba mucho este trabajo. Pero vivió con el sueño de su propia compañía. Desde el principio, comenzó a ahorrar dinero. Esto sería el capital inicial para su futura empresa.

Junto con un amigo, Royce organizó la firma F.H. Royce & Co. en Manchester. Las cosas fueron muy bien. En 1903, Royce compró su primer automóvil. Ese fue un punto de inflexión en la historia de la compañía. Compró un auto francés Decauville. El auto era terrible. Los problemas técnicos, que eran recurrentes al usar el carro, indignaron a Frederick. Eso fue simplemente insoportable para su alma de ingeniero. Después de todo, Royce decidió crear su propio auto, que lo satisficiera perfectamente.

Frederick era un ingeniero realmente genial. Solo un año después logró presentar su propio automóvil. La prensa respondió muy bien al automóvil, ya que era incomparablemente mejor a los de los franceses. Era muy confiable, fácil de manejar y costaba solo 395 libras. Por supuesto, para esa época era un precio alto. Pero no se puede comparar con las cantidades que, luego de un tiempo, se volvieron necesarias para la compra de un Rolls-Royce.

Charles Stewart Rolls

Charles Rolls vivió una vida diferente. Venía de una familia muy rica y noble. Rolls obtuvo una excelente educación. Tenía diplomas de Cambridge y Eton. Rolls se interesó por la ingeniería durante sus estudios. El Peugeot Phaeton fue su primer auto. Se lo compró su padre cuando Charles estudió en Cambridge. En 1902 se formó la compañía CS Rolls & Co. Básicamente, vendía autos. Rolls logró involucrar a Claude Johnson, un hombre muy famoso en esta industria, por su trabajo. Las cosas fueron perfectas para la compañía. Muy pronto la compañía de Rolls se convirtió en uno de los vendedores de automóviles más grandes de Gran Bretaña. Charles logró dominar este auto bastante rápido. Además, muy a menudo participó en varias carreras. Una vez que incluso logró establecer un récord mundial de velocidad. El amor de Roll por los autos era realmente ilimitado. Y no es sorprendente que después de la graduación decidiera dedicar su vida a los vehículos. Él abrió una compañía que vendía autos. Aunque Rolls comenzó su carrera con la venta de automóviles prefabricados, siguió soñando con crear un automóvil que glorificara su nombre. No buscaba organizar la producción desde cero, sino que quería encontrar una firma pequeña y talentosa que pudiera convertirse en su socia. F.H. Royce & Co. de Manchester resultó ser tal. A fines de 1904, se estableció una empresa conjunta, Rolls-Royce.

Primeros pasos

Los primeros autos se vendieron rápidamente. Royce creó automóviles técnicamente hermosos y Rolls sabía cómo venderlos. Él ya tenía una gran red de distribuidores en ese momento. Con su ayuda, los automóviles se distribuyeron por todo el país sin ningún problema. Muy pronto la compañía comenzó a vender sus automóviles en Europa. En 1906, el auto se demostró en Nueva York. Los estadounidenses lo recibieron con gran entusiasmo. En los Estados Unidos, Royce conoció a los hermanos Wright y la aviación inmediatamente se apoderó de su corazón; se interesó mucho en volar. Charles aprendió rápidamente a volar un avión; incluso logró hacerse famoso por el vuelo a través del Canal de la Mancha.

Muy pronto este hobby se convirtió en un negocio. La compañía comenzó a fabricar motores de aviones; negocio que todavía es muy exitoso. Esta actividad ayudó a la compañía a sobrevivir a la Primera Guerra Mundial, cuando la demanda de automóviles caros se redujo drásticamente. Pero en 1910 la compañía sufrió un golpe terrible. A los 33 años, Charles Rolls se estrelló en un avión. Royce comenzó a dirigir la empresa, pero también murió en 1933. La compañía empezó a existir sin sus fundadores.

La mascota de la compañía

Un atributo característico de los Rolls-Royce es la famosa escultura que decora el capó: El Espíritu del Éxtasis. No es accidental; resultó que en 1909, uno de los automóviles Rolls-Royce, un Phaeton de cuatro plazas, fue comprado por Sir John Montagu Lord Bellew para uso personal. Él fue quien escribió el primer manual de manejo y durante mucho tiempo encabezó el Club Royal Automobile. El Señor le pidió a su amigo, el escultor modernista Charles Sykes, que desarrollara una mascota para una parte de la nariz. Esto sucedió en 1911. Charles Sykes tuvo que capturar el espíritu del automóvil: velocidad, gracia y belleza; para representar un espíritu que no tuviera ni una gota de “vulgaridad, frivolidad y rabia”.

El artista creó una especie de deidad alada, mirando hacia adelante, con los brazos hacia atrás, con una prenda que ondeaba al viento, como si descendiera hasta el capó de Rolls-Royce y se endureciera allí. Originalmente, el nombre oficial de la figura era “La encarnación de la velocidad”, pero más tarde Sykes vendió los derechos de su autor a Rolls-Royce, y se cambió el nombre a “El Espíritu del Éxtasis”. Ahora, ” El Espíritu del Éxtasis” está instalado con un mecanismo que extrae la estatuilla a la rejilla con la ayuda del control remoto (o automáticamente en el caso de una colisión).

¿Cómo se ensamblan los autos Rolls-Royce?

Los Rolls-Royces todavía son ensamblados a mano. En la fábrica de Goodwood (la única para la producción de Rolls-Royce en el mundo), solo hay dos robots que aplican la pintura en el cuerpo del automóvil. Todos los demás trabajos se hacen manualmente. Por cierto, los clientes pueden elegir el color de su automóvil de 44 mil opciones.

Cada automóvil de la compañía pasa dos mil kilómetros en un sitio de prueba. Después de eso, el automóvil se desmonta y cada unidad se revisa y perfecciona; luego se pinta con 12 capas. Después de eso, el automóvil finalmente se ensambla, de acuerdo con la especificación concreta del cliente. Cada automóvil requiere dos meses de trabajo minucioso: alrededor de 200 perfiles de aluminio y 300 partes de aleaciones son soldados por los especialistas de la fábrica en Goodwood. Se necesitan 75 metros para la tapicería de cada auto Phantom, el trabajo demora 17 días.

Así es como Rolls-Royce se ha convertido en un estándar de calidad. Rolls-Royce es uno de los autos más resistentes; aproximadamente el 65% de todos los automóviles producidos todavía andan por las carreteras del mundo.

La gama de Rolls-Royce

Durante los más de 110 años de historia de la compañía, se han producido relativamente pocos automóviles de esta marca. El principio de la empresa no es la cantidad, sino la calidad. La gama solo incluye unas 20 modificaciones de Rolls-Royce, a diferencia de la cantidad de otros fabricantes de autos. Se cree que la marca Rolls-Royce es una encarnación de prestigio. Todos los autos producidos en Goodwood son perfectos. Es por eso que cada modelo de la empresa se convierte en una leyenda de su tiempo. Incluso si la producción del automóvil ocurrió hace mucho tiempo, los autos Rolls-Royce todavía se venden muy bien. Conducir un automóvil así, significa mostrarle al mundo tu estatus, tu exclusividad. Este es un automóvil puramente inglés, diseñado para la aristocracia. Este auto fue propiedad de la verdadera élite de la sociedad. “¡El auto más costoso del mundo!” es uno de los lemas publicitarios de Rolls-Royce. Estos autos británicos siempre han sido muy populares entre las estrellas del mundo del espectáculo, los políticos famosos y los hombres de negocios de todo el mundo. Freddie Mercury, Kim Kardashian y Leonardo DiCaprio manejaron Rolls-Royces en su momento.

Hoy en día, la compañía pasó a ser propiedad de BMW.

Por cierto, el modelo “Wraith” de Rolls-Royce tiene la función de transmisión automática por satélite. Usando datos de GPS, planificará una ruta y verificará todo lo que esté fuera de la vista del conductor. También elegirá la marcha correcta para cualquier tipo de carretera. Al mismo tiempo, el automóvil está equipado con un sistema de comando por voz, que le permite al propietario activar la navegación con su voz y que le sirve como asistente personal al conductor.

Bueno, ¿estás listo para convertirte en propietario de un Rolls-Royce ahora? No lo olvide: ¡incluso para conducir un automóvil tan lujoso, debe tener una licencia de conducción internacional!

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