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La extraordinaria historia del Cadillac Die Valkyrie: Una obra maestra de la historia del automóvil

La extraordinaria historia del Cadillac Die Valkyrie: Una obra maestra de la historia del automóvil

«Ébano y marfil viven juntos en perfecta armonía»

Paul McCartney

Pocas veces nos encontramos con automóviles tan únicos como el Cadillac Die Valkyrie. De hecho, sólo se conocen dos de estas maravillas automovilísticas en todo el mundo. El hallazgo del segundo Die Valkyrie fue un tesoro encontrado recientemente escondido en un granero estadounidense de Maryland. Aunque la historia cuenta que inicialmente se pretendía fabricar entre cinco y seis de estos impresionantes coches, el plan original era muy ambicioso: la producción de nada menos que cien. Profundicemos ahora en la fascinante historia que se esconde tras este extraordinario vehículo.

El coche que ven hoy en nuestras imágenes hizo su gran debut en el Salón del Automóvil de París de 1954, dejando una huella indeleble en todos los que tuvieron el privilegio de presenciar su magnificencia. Por decirlo suavemente, el Die Valkyrie es colosal, mide unos impresionantes 6.700 mm desde el morro hasta la cola. Sólo el capó mide dos metros y cuarenta centímetros de largo. A pesar de su imponente tamaño, sólo tiene cuatro plazas.

Esta obra maestra de carrocería alemana, diseñada de acuerdo con los principios estadounidenses, dejó boquiabiertos a los entusiastas franceses del automóvil. No estaban acostumbrados a dimensiones tan grandes. Para discernir su marca, había que examinar de cerca este vehículo excepcional, ya que no llevaba ningún emblema de marca en la carrocería. En su lugar, unas orgullosas insignias V8 adornaban tanto la parte delantera como la trasera.

Hoy en día, es fácil para cualquier observador identificar esta obra maestra con sólo echar un vistazo a los tapacubos de las ruedas, adornados con el icónico escudo de Cadillac. Sin embargo, en su debut parisino, el coche lucía unas llantas diferentes, de radios de alambre y neumáticos con una estrecha inserción blanca, en marcado contraste con su aspecto actual.


En el tratamiento frontal domina un grotesco motivo en forma de V que serpentea graciosamente alrededor de la carrocería con molduras longitudinales. Las inserciones de plexiglás transparente situadas frente a los faros están supuestamente pensadas para mejorar su visibilidad a larga distancia. Las «aspas» decorativas de los guardabarros delanteros (también de plexiglás) sirven como repetidores de los intermitentes, parpadeando en sincronía con ellos.

El visionario responsable de dar vida al Die Valkyrie fue un destacado hombre de negocios de Cleveland, conocido por el sugerente apellido de Metzenbaum. No era un empresario cualquiera; Metzenbaum era un promotor, o en términos más sencillos, un magnate inmobiliario. Albergaba el sueño de poseer un coche fabricado a medida según sus especificaciones exactas, como los de los años veinte y treinta, aunque con un toque moderno. Para hacer realidad su sueño, Metzenbaum recurrió a los servicios del reputado diseñador estadounidense Brooks Stevens.


El salpicadero delantero, el volante y otros componentes de control se han tomado prestados de un Cadillac de serie.

Brooks Stevens era un hombre con muchos talentos. A lo largo de su vida se adentró en diversos campos y destacó en cada uno de ellos. No es un desconocido para nadie; todos hemos visto su trabajo: el icónico logotipo de la empresa cervecera Miller, con la característica letra cursiva voladora, que adorna todas las latas y botellas de la querida bebida espumosa.

Stevens, arquitecto de formación, se licenció en arquitectura por la Universidad de Cornell en 1933. Aunque sus aportaciones arquitectónicas fueron notables, Stevens era conocido por su versatilidad. Emprendió proyectos que abarcaban un amplio espectro de industrias, desde vagones de ferrocarril y muebles de cocina hasta motores fueraborda para embarcaciones y motocicletas Harley-Davidson. Entre sus proyectos automovilísticos de mediados de la década de 1950 destacaban los Jeepsters civiles de la empresa Willys, en particular el modelo abierto, el Jeepster.


Según algunos informes, los asientos de cuero se crearon utilizando muelles y otros componentes de los asientos del Mercedes-Benz 300 (W186).

Cuando Brooks Stevens se hizo cargo del proyecto Die Valkyrie, lo abordó con la máxima seriedad. Para la base de esta obra maestra automovilística, seleccionó el chasis de un Cadillac Fleetwood 60 Special. La elección se basó en su distancia entre ejes de 133 pulgadas, o 3.378 mm. Esto lo diferenciaba, ya que todos los demás vehículos Cadillac (excluidas las limusinas) de la época tenían una distancia entre ejes de sólo 125 pulgadas, equivalentes a 3.175 mm.

El Die Valkyrie se diseñó con un interior de cuatro plazas y un techo duro fácilmente desmontable. Con el tiempo, el autor se planteó incluso un techo plegable blando. Sin embargo, esta adición era de naturaleza bastante auxiliar, reservada para los chubascos ocasionales que pudieran sorprenderle en ruta.

Los primeros bocetos del Die Valkyrie, que datan de principios de 1954, llevaban la marca del autor, Rapier. Sólo después de que Brooks Stevens decidiera confiar la realización de sus sueños al atelier Spohn de Alemania Occidental, el proyecto recibió su designación totalmente wagneriana.


El kilometraje del coche, a juzgar por el cuentakilómetros, es relativamente bajo, de sólo unos sesenta mil kilómetros.

La historia de Die Valkyrie está íntimamente ligada a la de Spohn, la empresa de carrocerías que le dio vida. Fundada en 1920 en Ravensburg (Alemania) por Hermann Spohn y Joseph Eiwanger, Spohn empezó siendo un taller de reparación de carrocerías. Sin embargo, los socios no tardaron en centrarse en la fabricación de carrocerías personalizadas. El prematuro fallecimiento de Spohn en 1923 dejó a Eiwanger el negocio en solitario.

Durante muchos años, la renombrada firma Maybach de la vecina Friedrichshafen siguió siendo un fiel cliente del taller de Ravensburg. Durante el periodo de entreguerras, Spohn suministró carrocerías a medida para una amplia gama de marcas de automóviles, como Bugatti, Opel, Steyr, Hispano-Suiza, Mercedes, Benz y, a partir de 1926, Mercedes-Benz.

Las creaciones de Spohn destacaban siempre por su excepcional artesanía, y Joseph Eiwanger evolucionó hasta convertirse en un estilista de primera que abrazaba sin miedo los diseños aerodinámicos. Uno de sus logros más notables fue el Maybach aerodinámico, desarrollado en colaboración con el profesor Paul Jaray. Este coche causó sensación en las exposiciones europeas de 1935, allí donde se exhibió.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial en 1939, la maquinaria militar nazi se apoderó rápidamente de Spohn, monopolizando sus operaciones para la producción de equipos militares. El trabajo de carrocería tuvo que suspenderse durante un largo periodo. Sólo con el retorno de la paz a suelo alemán pudo la empresa retomar sus actividades automovilísticas, centrándose principalmente en la restauración de vehículos militares para las fuerzas de ocupación. En ese momento, Joseph Eiwanger se había jubilado, dejando a su hijo, Joseph Jr, al cargo. Fue Joseph Jr. quien recondujo la empresa familiar hacia el sector de la carrocería tras la reforma monetaria alemana de 1948.


El guarnecido interior de las puertas tiene un diseño bastante intrincado.

El momento para tal regreso distaba mucho de ser el ideal. Los pedidos de carrocerías a medida de la nobleza europea casi se habían evaporado y la clientela tradicional había desaparecido. Entonces, Joseph Jr. se dirigió a los militares de las fuerzas de ocupación. Dado que Ravensburg estaba situado en el sector estadounidense, la apuesta le salió bien. Al personalizar coches de diversas marcas y modelos para soldados y oficiales estadounidenses, se convirtió en el primero en Alemania en trabajar con el innovador material de la fibra de vidrio, cosechando sustanciosos beneficios.

Lamentablemente, carecía de la formación de su padre en la era «clásica» del diseño de automóviles. Como resultado, sus obras parecían a menudo una extraña mezcolanza de técnicas artísticas inconexas (y a veces no tan artísticas). Sin embargo, estos esfuerzos creativos atrajeron a los estadounidenses, y algunos incluso se llevaron a casa las creaciones únicas de Joseph Eiwanger después de terminar su servicio. Fue precisamente esta habilidad para el diseño inventivo lo que llamó la atención de Brooks Stevens, el renombrado diseñador estadounidense.


El motor bajo el capó del coche es totalmente estándar, idéntico al de cualquier otro modelo Cadillac.

La primera Die Valkyrie se envió rápidamente a su cliente, Metzenbaum, en Cleveland, una vez terminada. Muy satisfecho con el resultado, Metzenbaum declaró con entusiasmo su intención de encargar un centenar más a los artesanos alemanes, con el plan de venderlos con un beneficio considerable. Mientras tanto, el segundo Die Valkyrie, construido en tándem con el primero, se exhibió en el ya mencionado Salón del Automóvil de París.

Al término de la exposición, Brooks Stevens compró este segundo coche a Metzenbaum. El entusiasmo de Metzenbaum por la producción en serie había decaído rápidamente y regaló el coche a su amada esposa, Alice. La Sra. Stevens utilizó el coche de forma activa e intensiva durante un tiempo, aunque con el tiempo ocupó el lugar que le correspondía en la colección de coches raros y excepcionales de Brooks Stevens.

Es precisamente este coche el que adorna las páginas de nuestras ilustraciones, testimonio de su perdurable encanto. Brooks Stevens siguió realizando notables aportaciones al campo del diseño automovilístico a lo largo de toda su carrera. Fue el impulsor del proyecto Excalibur, que dio lugar al primer «replicar» del mundo, con el apoyo de sus hijos mayores. Stevens también realizó una brillante transformación del coche Studebaker Hawk, alineándolo con la moda contemporánea. Su cartera incluye varios prototipos más para la empresa Studebaker, entre ellos un exótico «station wagon» equipado con un techo corredizo que permitía transportar electrodomésticos en posición vertical, como frigoríficos.

***

Brooks Stevens dejó una huella indeleble en los turismos Willys brasileños y desempeñó un papel crucial en el legado perdurable del Jeep Wagoneer de cuatro puertas, que se mantuvo en producción con cambios mínimos desde 1963 hasta 1991. Su periplo concluyó a principios de 1995, cuando falleció de un infarto a los ochenta y cuatro años. Un par de años más tarde, cuando sus herederos empezaron a subastar su estimada colección, el coche Die Valkyrie fue adquirido por Joe Bortz, un conocido coleccionista de Chicago aficionado a los «coches de ensueño de tiempos pasados». Su decisión de exponer el Die Valkyrie en una subasta a principios de septiembre puede aludir a acuciantes necesidades financieras.

Foto: Sean Dugan, Hyman Ltd.

Esto es una transalción. Usted puede leer un artículo original aquí: Cadillac Die Valkyrie 1954 года в рассказе Андрея Хрисанфова

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