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Studebaker: hitos históricos
Noviembre 19, 2018

Studebaker: hitos históricos

El legendario camión fue producido solo durante cuatro años, de 1941 a 1945. ¡Pero cuántas páginas maravillosas de la historia militar se escribieron sobre sus ruedas! Hoy le diremos sobre la apariencia del Studebaker US6 y su papel en la victoria de los aliados en la Segunda Guerra Mundial.

¿Cómo obtuvo su nombre el “Studebaker”?

Al igual que muchas marcas de autos, Studebaker obtuvo su famoso nombre en honor a su creador. En 1736, una familia de Alemania emigró a América, deseando encontrar nuevas oportunidades en el nuevo lugar. Ellos fueron unos de los primeros pobladores con orígenes holandeses. A finales del siglo XVIII, nació John Clement Studebaker, quien se convirtió en el fundador de la nueva generación. En la familia que creó, nacieron diez niños, cinco niños y cinco niñas.

Todo comenzó con el hecho de que en Pennsylvania, en la ciudad de Conestoga, la primera compañía de transporte se fundó como negocio familiar en 1798. Con la ayuda de numerosos familiares, se produjeron vagones enormes, caracterizados por su resistencia, durabilidad y volumen. Estos carros se convirtieron en la forma de mudarse para muchas familias estadounidenses que consiguieron nuevas tierras y se desplazaron largas distancias. De hecho, estos carros se convirtieron en el prototipo de casas rodantes: cámpers modernas.

En 70 años, los hijos ya crecidos de John Clement fundaron la primera fábrica y taller de automóviles. El lugar de la producción de vagones se convirtió en la ciudad de South Bend, donde ya en 1852 apareció una pequeña empresa con un capital registrado de $68. Con las aspiraciones del mayor Henry y Clement Studebaker, y más tarde el resto de los hermanos, empezaron a producirse fuertes vagones de cuatro ruedas, enjaezados por caballos. Sin embargo, en paralelo, se produjo el desarrollo de un motor eléctrico, capaz de hacer que un vagón se moviera (como decían, un carro de motor).

El comienzo de la marca de auto

En 1902, los esfuerzos de la familia Studebaker se materializaron en el primer vehículo eléctrico, mientras que el diseño del equipo eléctrico fue manejado por el mismo Thomas Edison. Sin embargo, los autos eléctricos eran muy adelantado para ese tiempo, por lo que la atención de los hermanos se volvió hacia la tracción a gasolina. Studebaker recibió motores de gasolina de la empresa de fabricación de automóviles Garford, que en 1903, con un esfuerzo conjunto, produjo el “Studebaker-Garford-A” de 8 potencias con un motor de dos cilindros.

En 1904, los fabricantes de automóviles lograron crear un motor de cuatro potencias, y luego apareció un automóvil con un motor de combustión interna: un automóvil de gran turbina de dos cilindros y 16 caballos de fuerza. Sin embargo, este auto no trajo mucho éxito a la familia Studebaker. Esa vez, todos escogieron los vagones de motor, y no todos pudieron destacarse entre esta multitud.

En 1910, EMF y Studebaker establecieron una empresa conjunta Corporación Studebaker para la producción de automóviles, algunos de los cuales fueron suministrados a Garford.

La producción de Corporación Studebaker se limitó a la EMF 30, la Flanders 20, la Studebaker-Garford 40.

Producción propia

La autoría exclusiva de la marca Studebaker pertenecía al auto más barato de los EE. UU. entre 1912 y 1913, modelo de su propio diseño con motores de cuatro cilindros (serie AA y SA) y motores de seis cilindros (serie E). La serie AA fue producida con motores de 35 caballos de fuerza y ​​exportada a Europa (la primera). Era económico (de 850 a 1200 dólares), diestro y ganó popularidad rápidamente.

En solo dos años (1912-1913), la empresa produjo alrededor de 10 mil automóviles con tres tipos de carrocería: un sedán, un faetón y un coupé. El florecimiento de la marca Studebaker comenzó. A pesar de esto, la compañía no podía convertirse en el mayor fabricante de automóviles, Ford y Overland estaban por delante.

1914 fue un punto de inflexión entre el montaje manual y la producción en serie estandarizada. Una versión de cuatro cilindros del SC, primero, con 25 caballos de fuerza, y luego con 44, comenzó a producirse y desarrollarse activamente. A diferencia del modelo básico AA, su tanque de combustible se movió a un lugar más seguro, debajo del asiento del conductor, y para aumentar las exportaciones, el volante se movió del lado derecho al izquierdo. El diseño se hizo más simple. El Studebaker SD se produjo durante seis años, hasta 1919.

Luego llegó el turno del Studebaker de seis cilindros, y a los últimos se les dieron nombres como “Big Six”, “Special Six”, “Light Six”, “Standard Six”. En 1925, se produjeron aproximadamente 107,000 de estos vehículos.

En 1927, apareció una nueva gama de modelos, donde los nombres técnicos tradicionales fueron reemplazados por otros más presentables, como “Presidente”, “Comandante” y “Dictador”. Luego se produjo el económico Studebaker Erskine.

Lo que siguió, 1928, estuvo marcado por la adquisición de los autos de lujo Pierce-Arrow por el fabricante de Nueva York y la creación del motor de ocho cilindros. Este último comenzó a instalarse en la clase representativa del auto “Presidente”. Inicialmente, el Dictador y el Comandante de seis cilindros también entraron en la categoría de ocho cilindros. El Dictador fue producido por Studebaker entre 1925 y 1937, y el Comandante entre 1927 y 1952.

1929 fue el año más exitoso en la historia de la marca Studebaker.

Llegó la Gran Depresión, los autos de lujo no tenían mucha demanda, los modelos costosos acumulaban polvo en los almacenes de la compañía, y esto, junto a las políticas miopes del presidente Erskine estuvieron a punto de dejar en la bancarrota a Studebaker. Casi toda la producción se vendió por deudas, incluida la Pierce-Arrow; la producción del automóvil representativo del presidente fue detenida. Pero a cambio crearon dos nuevos y económicos autos de seis cilindros, que de alguna manera afianzaron la producción, y la posición de la compañía se estabilizó; aunque no de inmediato, solo en 1935. Este fue el resultado de los grandes esfuerzos de los líderes de Studebaker: Paul Hoffman y Harold Vance.

Ya en 1939, se vendieron alrededor de 100 mil autos “Champion” con seis cilindros. Este modelo, incluso fue producido hasta 1952.

Además, se modificó el diseño de los cuerpos del Land Cruiser. No lo confundas con el SUV japonés, porque fue Studebaker el primero en introducir las marcas Land Cruiser y Cruiser.

Camiones Studebaker

El mercado de camiones comerciales permaneció durante mucho tiempo fuera de la esfera de interés de Studebaker. Sin embargo, en 1936, se presentó un modelo, en el que la cabina estaba ubicada sobre el motor, y al año siguiente, la camioneta Coupé-Express con lados redondos. Los camiones eran confiables e indestructibles, lo que los hizo muy solicitados en todo el mundo.

La compañía produjo el segmento de carga Studebakers durante 18 años, hasta 1964. También se produjeron componentes individuales, por ejemplo, chasis de carga para camiones de bomberos y autobuses.

Una historia separada y el tema de otro artículo es su equipo militar.

El ocaso de Studebaker

La compañía de automóviles Studebaker comenzó a acercarse a su triste final ya en el período de la posguerra. Aunque en 1946 se ofreció un nuevo automóvil, que se vendió como el Campeón, el Comandante o el Land Cruiser, y en 1950 se lanzó al mercado el Comandante Studebaker Starlight Coupé; tres años más tarde, se produjo un modelo de baja gama del Champion o Comandante, que también tenía versiones deportivas Starlight y Starliner con cuerpos coupé de techo duro. En 1955, la compañía Studebaker, una vez más, introdujo el nombre de antes de la guerra “Presidente” en la versión del modelo de clase más alta, Campeón y Comandante. Una versión de tres colores, conocida como el Presidente Speedster, fue lanzada. Este automóvil llevó a la aparición del automóvil Golden Hawk en 1956 y en 1962, el GT Hawk, que se convirtieron en los últimos modelos de la compañía Studebaker. También en 1962, el Avanti se lanzó a la producción. El modelo tenía un cuerpo llamativo hecho de fibra de vidrio y ofrecía una gran selección de motores V8. Incluso hubo una versión con dos turbocompresores “Pekstoi”, cuyo motor desarrolló una capacidad de más de 330 caballos de fuerza.

Sin embargo, las ventas caían constantemente. Studebaker no podía vender ni siquiera 30 mil automóviles al año. En 1966, los resultados de la compañía eran deplorables, y el 17 de marzo del mismo año se tomó la decisión final de cerrar la empresa. El último automóvil que salió de la fábrica ese día se almacena en una colección dedicada a la historia de Studebaker.

Sin embargo, la compañía aún existe formalmente, produciendo una pequeña cantidad de equipos de cocina, generadores de energía y tractores.

La filial de la compañía, “Avanti Motor Corp.”, produce bajo pedido, alrededor de 150 coches nuevos de la marca Avanti.

A pesar de todo, la marca de automóviles Studebaker ya se ha escrito en la historia del transporte por carretera, en letras de oro. En cuanto a la actualidad, puede conducir cualquier automóvil solo si tiene una licencia de conducir avalada internacionalmente. Es bastante fácil emitir una licencia de este tipo: se realiza directamente en nuestro sitio web.

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