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Pontiac: Un estándar de respeto
Diciembre 06, 2019

Pontiac: Un estándar de respeto

La división Pontiac-GMC existió durante 84 años. ¿Es mucho o poco? La respuesta a esta pregunta se vuelve irrelevante, porque Pontiac escribió su nombre en letras doradas en la historia de la industria automotriz. A pesar de que se declaró en quiebra, trataremos de mostrar en este artículo los puntos principales que se pueden considerar como páginas de historia de la marca bajo la cual se produjeron motocicletas y autos deportivos.

De Pontiac Buggy Company a Pontiac Motor Division

Imagina el final del siglo XIX en la pequeña ciudad estadounidense de Pontiac en Michigan. Era el hogar de Edward Murphy, quien creía que era hora de abrir una empresa para la producción de carruajes ligeros, tirados por caballos. En 1893, esto sucedió, y se fundó una compañía llamada Pontiac Buggy Co. Existió con bastante éxito en el mercado. Cerca, los carruajes eran producidos por competidores de la compañía, Pontiac Spring & Wagon Works, fundada por Albert North y Harry Hamilton en 1899. Sin embargo, el mundo ya estaba cambiando caballos por motores. 1905 fue el momento en que el Pontiac Spring & Wagon Works se fusionaron con la Rapid Motor Vehicle Company (la futura división de GMC Truck, fundada dos años antes). En 1907, el primer automóvil de la compañía automotriz fusionada se mostró en el Auto Show de Chicago. Pesaba 450 kg y tenía un motor de dos cilindros que desarrollaba 12 Cabanllos de fuerza. En 1908, se produjeron trescientos automóviles de este tipo.

Edward Murphy, por consejo de su amigo William Durant, se fusionó con North y Hamilton y en 1908 registró la Oakland Motor Car Company. Además, Murphy recibió el consentimiento de A. Brush (en ese momento encabezaba la compañía de Cadillac). En 1909, General Motors, donde gobernó Durant, adquirió una participación del 50% en el Oakland Motor Car. William Durant compró las acciones restantes después de la muerte de Murphy para ayudar a su familia. Entonces el Oakland Motor Car se convirtió en parte de GM y hasta 1926, produjo automóviles Oakland.

El Pontiac 40 fue lanzado en 1909. Se instalaron cuatro cilindros en el corazón de su motor, y la potencia del motor era de 40 caballos de fuerza. El Pontiac 60, nacido en 1913, tenía seis cilindros. Finalmente, en 1918, apareció el modelo Oakland, que tenía ocho cilindros y un motor en forma de V.

Cuando llegó el ya mencionado 1926, la compañía se separó en la División Pontiac Motor, que producía automóviles Pontiac, y la división, que producía automóviles Oakland. Desde entonces, la marca Pontiac se independizó, aunque condicionalmente, todo fue dirigido por la gerencia de General Motors.

Desarrollo de la gama de modelos Pontiac en 1920-50

El Pontiac 6-27 se posicionó como un automóvil de gama media. La distancia entre ejes del automóvil era de 2.75 m y el motor era de 6 cilindros. Era más caro que Buicks, pero más barato que Chevrolet, y esto atrajo la atención de muchos estadounidenses sobre los modelos del Pontiac. 1926 fue el año en que apareció un sedán de cuatro puertas llamado Landau. El coupé y el sedán desarrollaron una velocidad de 80 km / h. Un año después, la compañía presentó a los consumidores el primer roadster, un modelo con una capota abierta (convertible). En 1926, Pontiac vendió 76,742 de sus autos por $ 825. En 1927, se produjeron 127.883 automóviles de la serie 6-27. En 1928, todos los modelos de la marca Pontiac estaban equipados con frenos de rueda mecánicos, y los motores aumentaron la potencia a 48 Caballos de fuerza. Las ventas superaron los 200 mil automóviles anualmente (incluidas 184 mil copias de la serie 6-28). La serie Big Six y el primer modelo de ocho cilindros aparecieron en 1929. El nuevo Big Six, además de un puente vertical, tenía un motor de 3.3 litros y 60 caballos de fuerza. El inicio de la Gran Depresión requirió una reducción en el precio de los automóviles a cien dólares. En 1931, el Fine Six, equipado con un nuevo cuerpo y un motor en forma de V, vio la luz. En el mismo año, el diseñador principal de la marca fue Frank Hershey, quien trabajó con Pontiac los siguientes cuatro años y convirtió la apariencia del automóvil en aquella de uno de lujo. El costo de los modelos de la marca se mantuvo relativamente bajo. F. Hershey regresaría a Pontiac en 1940.

En 1932, la posición de la compañía se volvió preocupante, casi hasta el punto del cierre. Para cambiar la situación, en 1933 Harry Klinger fue invitado por Chevrolet al puesto de Director General de la compañía, quien primero ordenó la producción de modelos actualizados con suspensión independiente y motores de 6 cilindros. Hubo una modernización de los autos de la Serie Seis, Deluxe y Standard. De acuerdo con los requisitos de Klinger, quien desarrolló la estrategia de marketing de la empresa, los autos Pontiac estaban equipados con motores de 3.4 litros y 80 caballos de fuerza, y los frenos mecánicos fueron reemplazados por hidráulicos. El Pontiac Silver Streak, lanzado en 1935, causó sensación en el mundo del automóvil. Los pedidos y las ventas crecieron a pasos agigantados, por lo que se requirió la expansión del área de producción.

1936 fue el año de la aparición del millonésimo Pontiac. En 1937, los automóviles de la marca obtuvieron un tipo de carrocería totalmente metálica completamente de acero, y comenzaron a usarse dos tipos de motores: 6 cilindros de 3.6 litros y 85 caballos de fuerza y 8 cilindros de 4.1 litros y 100 caballos de fuerza. En el mismo año, se suspendió el modelo Master Six y se lanzó la producción del Station Wagon con un cuerpo de vagón.

El modelo Torpedo apareció en 1941, aunque su destino no fue tan exitoso como el del Pontiac Silver Streak. La razón de todo esto fue la guerra. La empresa tuvo que eliminar gradualmente la producción y finalmente detuvo la línea de montaje. El último auto “anterior a la guerra” fue el Streamliner Eight con cuerpos de sedán y coupé. Los volúmenes de producción cayeron de 330 mil a 83 mil copias, es por eso que los autos Pontiac de 1942 son los más raros.

Durante la guerra, la División Pontiac Motor participó en la producción de cañones antiaéreos, cañones de campaña y ejes delanteros para tanques. Sin embargo, con el final de la Segunda Guerra Mundial, el bienestar de los estadounidenses comenzó a mejorar. Los automóviles estaban en déficit y surgió una necesidad urgente en la producción de automóviles, por lo que se reanudó la producción del Torpedo y otros modelos de la marca Pontiac. Solo un año después de la posguerra, la producción de automóviles se duplicó: si en 1946 eran 113,109 automóviles, en 1947 ya eran 206,411 copias. En el mismo año, George Delaney sucedió a Harry Klinger como CEO. La línea de torpedos estuvo representada por la gran Custom, la Streamliner de tamaño medio y la pequeña Deluxe. Para la elección de los clientes, se ofrecieron dos tipos de sistemas de propulsión, con los que se equiparon los automóviles Pontiac: seis cilindros de 3.9 litros de 90 caballos de fuerza y 8 cilindros de 4.1 litros de 100 caballos de fuerza.

El modelo Catalina debutó en 1950. El Catalina era un automóvil de lujo: con interior de cuero y adornos cromados. Ese año, Pontiac registró ventas de 446,429 vehículos.

La segunda mitad del siglo XX en la historia de Pontiac

El modelo Catalina tuvo éxito en el mercado automotriz, y un par de años después, en 1952, se instaló en ella la primera transmisión automática Hydramatic de la historia de la marca. Tenían un tipo de carrocería rígida, y todos los modelos recibieron dirección asistida. En 1952, Robert Critchfield se convirtió en CEO. En el mismo año, la compañía produjo cuatro millones de Pontiac y celebró su 25 aniversario. Un par de años más tarde, también se llegaría a los cinco millones, pero por ahora el nuevo CEO ordenó equipar los automóviles con elevalunas eléctricos y dirección asistida. Los modelos de 1955 experimentaron cambios radicales: se introdujeron alrededor de cien nuevas características, incluidos tres tipos de cuerpo previamente desconocidos.

El concepto de inyección mecánica de gasolina se materializó en la producción del modelo Bonneville de 1958. La compañía limitó la producción de este modelo a 630 copias por año. El automóvil alcanzó una velocidad de 210 km / h y originalmente se produjo sólo con un techo convertible. Tres años más tarde, en 1961, el consumidor vio la Tempestad, recibió reconocimiento gracias a la suspensión trasera independiente y al potente motor de 4 cilindros. El hito de 8 millones de automóviles fue superado por Pontiac en 1962. En 1965, Pontiac produjo ocho alineaciones de automóviles diferentes.

El Firebird debutó el 23 de febrero de 1967. El Ventura apareció en las carreteras de Estados Unidos en 1971. En 1973, el automóvil Grand Am debutó; en el primer año se vendieron 4 806 automóviles. En 1974, todos los autos Pontiac se fabricaron con frenos de disco en las ruedas delanteras.

El primer automóvil Pontiac con ruedas de tracción delantera, Phoenix, apareció en 1980. Fue un proyecto exitoso: en el primer año, la compañía vendió más de 178 mil automóviles. El siguiente modelo nuevo fue el Fiero 1984. Una característica distintiva de este modelo fue el marco espacial innovador y las características de consumo reducido de combustible (los automóviles con un consumo mínimo de combustible se hicieron populares). Se vendieron alrededor de 650 000 de copias del Fiero.

La minivan Trans Sport nació en 1990. El Grand Prix de cuatro puertas comenzó a producirse. El Sunfire se presentó en dos versiones: cupé y convertible. En 1996, el automóvil estaba equipado con un motor de 2.4 litros, con una capacidad de 305 caballos de fuerza. El mismo año, Pontiac Montana tenía cinco puertas y era de tracción delantera.

En 1998, Pontiac trasladó su sede a Detroit, donde hoy se encuentran las autoridades centrales de todas las sucursales de General Motors Corporation.

El 2000 Piranha Concept podría transformarse fácilmente en una camioneta deportiva. Era un cupé de cuatro puertas con tracción delantera. 

El nuevo milenio y la bancarrota

Una novedad notable en 2001 fue el auto deportivo Aztek, que combina las características de un sedán y una minivan. Con el tiempo, Aztek se ha ganado una reputación como un automóvil que puedes amar u odiar. La línea de SUV Aztek recibió el título de “SUV más extraordinario” en el mundo.

2005 se distinguió por el hecho de que se detuvo la producción de tres modelos: Bonneville, Grand Am y Sunfire. Y en el verano del mismo año debutó el nuevo deportivo descapotable Pontiac Solstice. El primer día, se vendieron mil automóviles en 41 minutos, y la demanda del modelo hasta ahora excedió su oferta. Además, el SUV Torrent reemplazó al auto anterior de esta clase: Aztek. También se tomó una decisión con respecto a la minivan Montana, producida en lugar del Trans Sport. Primero, este automóvil se modificó para que se pareciera más a un SUV y, por lo tanto, se lo llamó Montana SV6. Pero más tarde, la gerencia de General Motors dijo que el automóvil estaba planeado para ser retirado de la producción debido a las bajas ventas. Sin embargo, la alineación de la marca Pontiac en 2006 fue presentada por los autos Grand Prix, Vibe, GTO, G6, Solstice, Torrent y Montana SV6.

En 2007, el volumen de producción llegó a 344,685 unidades, un 13,2% menos que el año anterior. Al año siguiente, la crisis económica mundial golpeó aún más a la compañía. Como resultado, el 24 de abril de 2009, GM anunció oficialmente la descontinuación de los vehículos Pontiac y la disolución de la marca en 2010.

El 25 de noviembre de 2009, el último automóvil con esta placa de identificación, el sedán blanco Pontiac G6, salió de la línea de ensamblaje en la planta en el municipio de Orion, Michigan.

El 31 de octubre de 2010 se considera el día de la disolución de la marca Pontiac, ya que ese día expiró el último contrato de concesionario entre General Motors y los concesionarios de automóviles de la marca Pontiac.

Los autos Pontiac, siendo en principio bastante raros, aún pueden ser encontrados en las carreteras de todo el mundo. Además de conducir otros vehículos, conducir un Pontiac requiere una licencia de conducir (mejor si es una internacional). ¿Aún no la tiene? Lo invitamos a procesar rápida y fácilmente una licencia de conducir internacional en nuestro sitio web. No le llevará mucho tiempo ni esfuerzo, especialmente porque este documento no solo le es útil mientras conduce Pontiac.

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