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Citroen: "enviado del cielo" y su fundador
Septiembre 16, 2020

Citroen: "enviado del cielo" y su fundador

La marca de automóviles francesa fue creada en 1919 y, por lo tanto, ha celebrado un centenario. Intentemos repasar los principales puntos de desarrollo y prosperidad de la compañía automovilística, que los franceses literalmente idolatran. El fundador de la empresa automotriz Andre Citroen dijo una vez: “Si la idea es buena, el precio no importa”, y hoy esto se aplica no solo a la producción automotriz. Pero, ¿cómo se transformó un inicio triunfante en bancarrota? Tómese su tiempo, ahora lo sabrá todo … 

Cómo el legado del “diamante” llevó a la industria automotriz

La familia de Levie Citroen vivía en París y no pasaba trabajo: el jefe de la familia se dedicaba al procesamiento y venta de joyas, principalmente piedras. Andre, nacido en 1878, tenía solo seis años cuando su padre falleció. Levie Bernard Citroen se suicidó. Sin embargo, había cuidado a la familia, dejando una buena herencia incluso para los estándares actuales. Además, las grandes conexiones de Levie entre industriales y financieros parisinos también se mantuvieron. Gracias a esto último, a la edad de 20 años, Andre ingresó a la Escuela Politécnica, y después de graduarse en 1901, decidió trabajar en los talleres de sus amigos. Era una pequeña fábrica que producía piezas para locomotoras. Cuatro años después, Andre se convirtió en socio de los propietarios de esa empresa, invirtiendo toda su herencia en el negocio. La planta comenzó a producir engranajes con dientes en forma de galones en Vd (engranajes helicoidales). Andre compró una patente para la producción de tales piezas en Polonia, que visitó en 1900. Citroen no solo obtuvo un beneficio decente en la producción de engranajes helicoidales, sino que también se hizo conocido mucho más allá de Francia. Su nombre se convirtió casi en una leyenda, y el joven empresario fue invitado a trabajar en la fábrica de automóviles Mors. Así comenzó el conocimiento de Citroen con la industria automotriz. 

Triunfo y tragedia

En 1908, Mors atravesaba tiempos difíciles: los autos no querían ser vendidos. El nuevo director anticrisis (con las funciones de gestión comercial y técnica) arregló las cosas para que todo saliera muy bien de inmediato. Los precios de los automóviles se redujeron, las ventas comenzaron a crecer, el diseño del automóvil se modernizó, hubo cosas nuevas con una mente creativa: todo esto fue el mérito del nuevo liderazgo. En 1912, Citroen visitó por primera vez los Estados Unidos en las fábricas de Ford y vio lo que era un transportador de automóviles con sus propios ojos. Sin embargo, no logró trabajar mucho en la industria automotriz: comenzó la Primera Guerra Mundial, y Andre fue llamado al frente. Dos meses antes del llamado, Citroen se casó con Georgina Bingen. 

El joven teniente vio la posición poco envidiable del ejército francés en el campo de batalla y los fracasos causados por la falta de proyectiles. Carecían mucho de municiones, los ataques fueron sofocados y el capitán de artillería Andre Citroen, a principios de 1915, envió una carta desesperada al general Baquet pidiéndole permiso para construir una fábrica para la producción de proyectiles de metralla. El jefe del servicio de artillería del Ministerio de Defensa francés tuvo que estar de acuerdo, porque no había otra manera. 

 El gobierno asignó solo una quinta parte del monto financiero necesario, Andre tomó prestados los fondos restantes a crédito de amigos: industriales y financieros. Tres meses después, apareció una fábrica de municiones en el Sena. El quai de Javel parisino , que había estado desocupado anteriormente, adquirió enormes áreas de producción. La organización de la producción de proyectiles de metralla con el calibre más demandado en el frente de 75 milímetros fue tan excelente que la planta produjo más municiones que todas las demás empresas en Francia combinadas (50 mil por día). 

La guerra aún no había terminado, pero Andre ya estaba fascinado con la idea de crear su propio automóvil e incluso ordenó a los diseñadores que hicieran dibujos del automóvil, que luego recibió su nombre. Después de la terminación de las órdenes militares, Citroen tenía una gran capacidad de producción, personal calificado y capital financiero. No hace falta decir que comenzó a producir automóviles con entusiasmo. Fue ayudado por un talentoso diseñador, Jules Salomon. La idea de Andre era extremadamente simple: convertir el automóvil de una curiosidad técnica inaccesible en una masiva para los franceses y el resto del mundo. Por lo tanto, era necesario ofrecer automóviles a un precio asequible. El costo del automóvil de 7250 francos se convirtió en una sensación: los pedidos llegaron a la fábrica desde todos los lados. Era enero de 1919. 

En las primeras dos semanas después del anuncio, más de 16 mil franceses querían comprar un auto Citroën. Pero la planta solo podía producir cien automóviles por día. Pasaron cuatro años antes de que el volumen de producción se triplicara. Y fue un éxito sin precedentes en ese momento. El modelo A estaba equipado con un motor de 1.3 litros, desarrollaba una capacidad de 10 caballos de fuerza y (por primera vez entre los automóviles europeos) tenía un arranque eléctrico. El Citroën Tipo A podía alcanzar una velocidad máxima de 60 km / h y tenía un interior bastante espacioso. Por lo tanto, incluso el modelo base estaba equipado con faros, una bocina y una rueda de repuesto. Sí, en principio solo se produjo un modelo, sin embargo, no solo se produjo, sino que también se publicitó. En ese momento, la publicidad de los autos Citroën era revolucionaria, Andre no reparó en gastos, lo que, por un lado, aumentó drásticamente los costos, pero, por otro lado, convirtió la marca en una muy popular y demandada. 

Entonces, se produjeron “pequeños Citroens”: copias de juguetes de autos para niños. En toda Francia, se instalaron señales de tráfico con el “doble galón”, el logotipo y la marca registrada de las fábricas de Citroën. En la Torre Eiffel, miles de luces iluminaban el letrero Citroen (julio de 1925), y una vez un avión voló en el aire, dejando atrás el apellido de Andre en un tramo de cielo de cinco kilómetros. La señal duró solo cinco minutos, pero produjo en octubre de 1922 el efecto bomba. Además, hubo manifestaciones publicitarias en todo el país y envío de registros promocionales (que hoy se han convertido en una rareza) a los compradores, así como exposiciones con concursos y loterías. 

En octubre de 1920, se inició la producción del camión semi remolcado Citroen-Kegresse en la planta de Citroen. 

En 1923, se fundó la primera sucursal extranjera de la empresa Citroen-Kegresse. En el mismo año, la compañía automotriz Citroen presentó al público el sub-compacto de cinco cilindros bastante simple 5CV (“Trefle”). Ese “popular” y confiable automóvil, adaptado a caminos rurales, no tenía frenos delanteros, pero había resortes elípticos delanteros y traseros. Unos años más tarde, aparecieron modelos más avanzados, como el B12 y el B14. 

La exitosa Citroen parecía insumergible. En marzo de 1924, hizo su segunda visita a los Estados Unidos. Enorme, “al límite” de energía, y la misma eficiencia, entusiasmo indestructible y habilidades organizativas locas, ¿no son estas las condiciones principales para el éxito en la vida? Pero tenía una debilidad: el casino… Durante muchos años, el fracaso de Andre Citroen se consideró la pérdida récord en el Casino de Monte Carlo. Solo en 1926, gastó 13 millones de francos. La cantidad colosal sin precedentes, el equivalente a varias decenas de millones de dólares en el mundo moderno. En el mismo año, en el Reino Unido, se inauguró la primera fábrica de la compañía fuera de Francia, y Andre Citroen recibió el título de Oficial de la Legión de Honor. 

En 1929, Andre construyó una tienda de automóviles con un sólido escaparate de vidrio de 19 toneladas en la fachada. El tamaño del escaparate fue simplemente increíble: 21 metros por 10 metros. A través de esa ventana, todos podían ver los autos Citroen desde la calle, colocados en seis niveles. Además, Andre utilizó activamente el préstamo de autos, así como varios recorridos por la planta. 

A principios de la década de 1930, se lanzaron automóviles tan conocidos como el Citroën C4 y C6. El modelo C6 estaba equipado con un motor de 6 cilindros y podía acelerar a casi 100 km / h. 

En 1931, Citroen realizó su tercera visita a los Estados Unidos para asistir al Octavo Congreso de la Unión Americana de Industria Pesada en Nueva York. 

En 1933, un automóvil con motor diésel, el Rosalie III (“Pequeña Rosalie”), recorrió 300,000 km en 133 días, rompiendo 106 récords mundiales. Y Citroen decidió modernizar la producción. En seis meses, reconstruyó completamente las fábricas y convirtió el área de producción en un gigante automotor: 55 mil metros cuadrados cubrieron por completo las necesidades de Francia en automóviles. Para celebrar la exitosa reconstrucción, Citroen ofreció un banquete para 6 mil personas. 

Solo un año después, la modernización de las plantas permitió a Citroën alcanzar el segundo lugar en el mundo y el primero en Europa en términos de producción. El gigante automotriz producía mil autos de la marca Citroen por día. Este fue un éxito increíble. Sin embargo, las oportunidades financieras de Andre Citroen no fueron tan infinitas como sus habilidades organizativas. Los prestamistas negaron a Citroën nuevos préstamos, y la caída de la demanda de automóviles lo privó de la oportunidad de pagar sus propios gastos. Las finanzas se agotaron con la desaparición de los inversores y, con ello, llegó el momento de pagar los préstamos y pagar las deudas. Por desgracia, los mediados de la década de 1930 se convirtieron en una puesta de sol para Andre. Tuvo que declarar la empresa en quiebra (al mismo tiempo, evitó una quiebra personal). El propietario de la compañía Michelin era el mayor prestamista, por lo que recibió el 57% de las acciones. 

La compañía comenzó a producir un auto verdaderamente revolucionario en ese momento llamado 7CV Traction Avant, que tenía un cuerpo integral, un sistema de tracción delantera y una suspensión de barra de torsión independiente. Debido a la ausencia de un eje de transmisión, el automóvil resultó ser muy espacioso. El automóvil no podía dejar de tener éxito, era un éxito de ventas potencial no solo en Francia, sino en toda Europa. Los diseñadores trabajaron diez horas al día, siete días a la semana. En mayo de 1934, salieron a la venta los primeros automóviles Traction Avant. Eran inusualmente baratos para autos de esta clase, solo 17.700 francos.  La producción del 7CV Traction Avant prometió un éxito indudable, pero Andre no lo vio. A principios de julio de 1935, Citroen fue llevado a la tumba por cáncer de estómago. Se celebró una modesta ceremonia fúnebre en una sinagoga de París. La viuda de Andre, Giorgina, su hija Jacqueline y sus hijos Maxime y Bernard estaban parados junto al ataúd. El 5 de julio, A. Citroen, un caballero de la Legión de Honor, fue enterrado en el cementerio de Montparnasse, junto a la tumba de su hija Solange, que vivió solo unos pocos meses y falleció diez años antes de la muerte de su padre. Pero el Traction Avant se incluiría en la lista de los diez mejores autos del mundo fabricados en el siglo XX. 


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