Algunas características del motor Knight
Octubre 14, 2021

Algunas características del motor Knight

Entre 1903 y 1905, el inventor estadounidense Charles Knight construyó y probó un motor de combustión interna experimental de cuatro tiempos, en el que la responsabilidad de la distribución del gas no recaía en las válvulas, sino en un par concéntrico de manguitos móviles incrustados en el cilindro de trabajo. Y un pistón de trabajo que se mueve dentro de este par de mangas. Cada manga estaba equipada con grandes ventanales en un lado. Cuando el manguito se movía hacia arriba y hacia abajo, estos cortes coincidían periódicamente con las ventanas de entrada o salida en la pared lateral del cilindro. Las mangas eran accionadas por un mecanismo de manivela y un eje excéntrico de distribución de gas, que reemplazó el un árbol de levas.

En el Salón del Automóvil de Chicago de 1906, Knight y su socio comercial, Lyman Kilbourne, presentaron el automóvil Silent Knight con un motor sin válvulas de cuatro cilindros y 40 caballos de fuerza. De acuerdo con el nombre, la principal ventaja del recién llegado, en comparación con los carruajes sin caballos existentes en ese momento, era un nivel de ruido incomparablemente más bajo. Ese automóvil inicialmente no atrajo mucho interés de los compradores, pero de inmediato despertó un gran interés en la propia industria y en los años siguientes dio lugar a una ola de imitaciones a ambos lados del Atlántico, ola que amainó solo después de la Segunda Guerra Mundial.

Se empezaron a diseñar y fabricar diferentes variaciones de motores con distribución de manguito deslizante no solo en Estados Unidos, sino también en Europa, principalmente en Reino Unido y Francia. Dichos motores fueron creados por empresas bajo la licencia de Knight y, a menudo, con su participación directa (a fines de la primera década del siglo XX, el inventor trabajó durante varios años en Europa y luego regresó a su tierra natal).

En diferentes años, los autos de Daimler, Willys, Mercedes, Peugeot, Voisin, Panhard-Levassor y varias otras marcas se equiparon con motores de distribución de gas de manga. Al mismo tiempo, se desarrolló la idea de Knight y se mejoró el mecanismo. Así, en los motores de la empresa escocesa Argyll se utilizó la versión original de la distribución sin válvulas con un solo manguito móvil, que, al pasar los ciclos de trabajo, se desplazaba simultáneamente hacia arriba y hacia abajo y realizaba un giro incompleto alrededor del eje longitudinal. Gracias a eso, él solo podría ser responsable tanto de la entrada como del escape.

Los motores Knight tenían una serie de ventajas sobre los motores de combustión interna de cuatro tiempos con válvulas tradicionales. Los motores sin válvulas tenían ventanas de entrada y salida muy grandes que mejoraban el intercambio de gases. Dichos mecanismos no temían la alta velocidad del cigüeñal, mientras que las válvulas en una situación similar requerían resortes cada vez más fuertes, lo que aumentaba las pérdidas por fricción de transmisión. Juntas, todas estas características hicieron posible obtener alta potencia en los motores Knight en ese momento. Además, a principios del siglo XX, en la década de 1920 e incluso en la de 1930, los mecanismos de distribución de gas de Knight eran mucho más duraderos que los de válvulas.

Sin embargo, los sistemas de distribución de gas convencionales estaban mejorando rápidamente, pero el esquema de Knight no podía eliminar sus deficiencias inherentes. Entre ellos: problemas para asegurar el hermetismo de los cilindros, problemas con el rodaje del manguito interior y de los aros del pistón, problemas con el suministro de grasa a todas las piezas y, en realidad, un consumo de aceite muy elevado. Estas debilidades obligaron a las locomotoras Knight a retirarse de la escena masiva, aunque a lo largo del siglo XX, los inventores continuaron tratando de mejorar dicho esquema. Sin embargo no fueron más allá de la producción de todo tipo de cosas exóticas como pequeños motores para modelos de aviones.

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