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El Salón de la Fama automotriz
Noviembre 08, 2019

El Salón de la Fama automotriz

En los Estados Unidos de América, existe una organización sin fines de lucro que otorga premios a logros importantes y significativos en la industria automotriz. De hecho, es un museo llamado “The Automotive Hall of Fame” (El Salón de la Fama Automotriz). También se ocupa del patrimonio histórico de la industria automotriz. En este artículo hablaremos sobre la historia y los planes actuales y futuros de The Automotive Hall of Fame, porque muchos nombres famosos, cuya contribución a la industria automotriz mundial es invaluable, han sido nominados para los premios de esta organización.

¿Quién puede estar entre los nominados del Salón de la Fama del Automóvil?

La industria automotriz es un área enorme de actividad humana. Se necesitan esfuerzos de representantes de muchas especialidades para crear un automóvil. Después de todo, no son solo los ingenieros de diseño, sino también aquellos que trabajan en una variedad de servicios de soporte, redes de concesionarios, quienes prueban proyectos automotrices piloto, quienes se dedican al automovilismo, etc. Cada marca es respaldada por los esfuerzos combinados de quienes financian, inventores, diseñadores, gerentes, concesionarios, empleados de empresas de alquiler, mecánicos, corredores, conductores. Cada una de las personas que hacen una contribución al desarrollo de la industria automotriz puede ser registrada en un libro especial del Salón de la fama automotriz (convertirse en un nominado al museo), pues sus aportes son invaluables. Hoy, el número de tales personas es casi trescientos.

¿Cómo comenzó todo?

En 1939, se decidió perpetuar a los pioneros de la industria automotriz, aquellos que estaban en los orígenes de la creación del automóvil. En el otoño de ese año en Nueva York, o más exactamente el 18 de octubre, se lanzó el proyecto bajo el nombre de “Automovil Old Timers” (Los viejos tiempos del automóvil). El propósito de esta misión era honrar a las personas que glorificaron la industria automotriz y tuvieron logros sobresalientes en el deporte automotor. Durante los siguientes 18 años, el nombre se mantuvo igual, pero en 1957 se transformó en “Automotive Old Timers” (Los viejos tiempos automotores), 14 años después (en 1971), se modificó a “The Automotive Organization Team” (El Equipo de Organización Automotriz), e incluso más tarde, a ” El Salón de la fama automotriz “.

Durante los primeros 50 años de su existencia, el Salón de la fama automotriz cambió su ubicación varias veces. Así, Nueva York fue reemplazada por Washington (en 1960), luego Midland, Michigan (1971), y finalmente Dearborn (1997), donde el museo estuvo ubicado hasta 2017. En diferentes años, el Salón de la Fama del Automóvil fue cobijado por la Asociación Nacional de Concesionarios de Automóviles, la Universidad de Northwood, el Área del Patrimonio Nacional de MotorCities (sucursal del Servicio de Parques Nacionales, dedicada a preservar y promover la historia automotriz y laboral de Michigan). El Salón de la Fama  Automotriz tiene una estrecha conexión con el Museo Henry Ford.

Las actividades modernas del Salón de la Fama Automotriz

Las instalaciones e infraestructura con los artefactos de la historia del automóvil se encuentran en un área de 25 mil pies cuadrados, incluido un pequeño teatro y un área central cerrada del edificio para eventos públicos, reuniones y otras exhibiciones; incluso hay un atrio cerrado para exposiciones especiales. Tradicionalmente, el Salón de la fama automotriz toma nota anual de las figuras más importantes de la industria. A partir del 2015, entre los miembros del Salón de la Fama, había 250 personas, incluidas figuras tan importantes como Benz, Bosch, Bugatti, Buick, Chevrolet, Chrysler, Gottlieb Daimler, Citroen, Cord, Dodge, Duryea, Enzo Ferrari, Ford, Honda, Maybach, Olds, Peugeot, Porsche, Renault, Toyoda, etc.

En 2014, el Salón de la Fama celebró su 75 aniversario y en 2019, su octagésimo aniversario. En honor a este evento, se organizó una gira privada de aniversario con la participación del presidente de la organización, William Chapin.

Durante los premios anuales, se realizan eventos en honor a aquellos que ya están incluidos en la lista de orgullosos miembros del Salón de la Fama, y ​​en honor a aquellos que no son nominados, pero que tienen una contribución sobresaliente al desarrollo de la industria automotriz ( ya hay unas 800 personalidades de todo el mundo).

El Salón también honra a las personas con importantes premios cada año:

  • Servicio Distinguido, iniciada en 1940 para honrar los servicios de representantes de la industria automotriz mundial;
  • Líder de la industria del año, otorgado a un líder destacado cada año;
  • Premio Young Leadership & Excellence, que reconoce a los futuros líderes de la industria.

Eso significa que hay cuatro tipos de premios.

Detroit – la capital automotriz del mundo

En 2016, se anunció que el Automotive Hall of Fame se movería para el centro de Detroit, que había ganado la fama como “Motor City”. El área metropolitana de Detroit todavía es la sede de las “Tres Grandes” compañías de automóviles: General Motors, Ford y Chrysler; en Detroit, Dearborn y Auburn Hills, respectivamente. Conceptualmente, para el museo, este movimiento significa diferenciación con el Museo Henry Ford (muchos visitantes, después de visitar las exposiciones de este último, no van al Salón de la Fama del Automotor). Para aumentar la asistencia, así como mejorar la accesibilidad para los turistas interesados en la historia de la industria automotriz, se decidió trasladar el Salón de la fama automotriz al centro de Detroit. Por cierto, en este museo, además de honrar a las personalidades, hay ceremonias de premiación para los mejores conceptos de autos. Entonces, por ejemplo, en 2008, de más de 40 autos conceptuales y 12 prototipos de modelos de producción que se estrenaron en Norteamérica durante la temporada de “exhibición de autos” de ese año, el Saab 9-X BioHybrid fue el que recibió un premio en El Salón de la Fama Automotriz.

Algunos nombres dorados del Salón de la Fama Automotriz

Walter Percy Chrysler, quien vivió solo 65 años, es conocido como el fundador de Chrysler Corporation. Hizo una contribución significativa a la economía estadounidense, pero no planeó lanzar una compañía automotriz. Sucedió por casualidad y coincidencia. Desde su infancia, Walter estaba más interesado en las locomotoras, ya que su padre era ingeniero de la compañía de transporte ferroviario. El taller de su padre era un lugar donde Walter pasaba todo su tiempo libre. El modelo actual de una locomotora de vapor, junto con doscientos metros de vía férrea, fue creado por él a la edad de 18 años. Pero su padre estaba en contra de que su hijo se convirtiera en un trabajador ordinario. Quería que su descendencia obtuviera una educación superior. Su sueño no se hizo realidad, pero el hijo se convirtió en alguien. La perseverancia, la diligencia, la iniciativa y la integridad permitieron a Walter a la edad de 22 años obtener un certificado de un mecánico calificado. Y luego se dedicaba a ser todo: limpiador en un depósito, un capataz, un maquinista. Poco a poco, los pasos de la carrera profesional se hicieron más altos: el joven al mando dominó el puesto de jefe de depósito, ingeniero jefe y gerente de la compañía ferroviaria. Finalmente, a la edad de 33 años, Chrysler se convirtió en el jefe del ferrocarril de Chicago y en unos años lo transformó de un negocio que generaba pérdidas en uno próspero. El salario de Walter también aumentó de acuerdo con su carrera. Una vez que se topó con una exhibición de autos, el Locomobile blanco lo sorprendió y decidió comprarlo a toda costa. Así, en 1912, Chrysler-Railwayman se convirtió en Chrysler-Automaker, cuando por invitación de James Storrow asumió el cargo de jefe de la compañía de automóviles Buick (en adelante, Chrysler Corporation). Solo se necesitaron diez años para que el genio administrativo de Walter sacara el automóvil número un millón de la línea de ensamblaje. El volumen de producción creció a un gran ritmo, aumentaron las ganancias y también los ingresos de General Motors. Pero Walter trabajó en esta empresa hasta 1919, después de haberse independizado y fundado su propia Chrysler Corporation Six dejando atrás a Maxwell Motors, que no era rentable. Durante el primer año después de la creación del Chrysler Six, la red de distribuidores de la compañía ya contaba con un personal de cuatro mil representantes, y los ingresos totales alcanzaron casi $ 20 millones. En 1928, la revista Time otorgó a Chrysler el título de “Hombre del año”. Fue después de esto que Walter decidió comenzar a financiar la construcción del edificio Chrysler de 77 pisos. En ningún lugar del mundo había un edificio más alto en ese momento. Además de este edificio, Chrysler dejó al mundo un libro autobiográfico “La vida de un obrero estadounidense”.

Louis Chevrolet, un niño de una gran familia suiza, logró convertirse en un destacado mecánico y piloto de carreras, fundador de Chevrolet y Frontenac Motor Corporation , que produjo componentes de carreras para el Ford Modelo T. Cuando la familia se mudó a Francia, el adolescente Louis consiguió un trabajo como reparador en una tienda de bicicletas. Físicamente fuerte, de dos metros de altura, también era aficionado a las carreras de ciclismo. Una vez que ganó la competencia, ganó 28 carreras en tres años, obteniendo buenos bonos y ayudando económicamente a su familia. Louis habría continuado trabajando como reparador y de vez en cuando participando en carreras de bicicletas, si el millonario estadounidense Vanderbilt no se hubiera detenido en el taller. Su auto se descompuso, y Louis revivió rápida y cuidadosamente la máquina. Vanderbilt estaba encantado y le dijo que ese trabajo le traería éxito en Estados Unidos. Chevrolet se mudó a París, trabajó en garajes locales y, a principios del siglo XX, se fue al extranjero. Trabajó como mecánico y conductor en familias ricas, así como en la oficina de representación de la empresa Fiat. Pero al mismo tiempo, participó constantemente en las carreras de autos. El público llamó a Chevrolet “el francés atrevido”. Después de todo, muchas competiciones terminaron en accidentes, y los tratamientos y rehabilitación en los hospitales se convirtieron en una rutina para Louis. Sin embargo, ganaba fuerza y popularidad, por lo que, en 1909, el feroz Durant invitó a Chevrolet a convertirse en el jefe del equipo de carreras de la compañía Buick, y dos años más tarde se registró la Chevrolet Motor Car Company. Pero Louis no se convirtió en su cabeza; primero recibió un puesto de ingeniero jefe en la nueva compañía y después de cuatro años lo dejó debido a la débil popularidad del automóvil de lujo Classic Six. La pasión de Louis por las carreras continuó, pero su hermano murió en un rally, por lo que decidió parar. Louis trató de convertirse en fabricante de varias piezas para autos de carreras, pero rápidamente fracasó. Pasó los últimos años de su vida en Florida, intentando tratar la aterosclerosis de las extremidades inferiores, una enfermedad común entre los corredores profesionales. Pero su nombre sigue vivo en miles y millones de automóviles Chevrolet que circulan por las carreteras de todos los países del mundo.

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