¿Por qué la humanidad no conduce por el mismo lado de la carretera?
Diciembre 02, 2021

¿Por qué la humanidad no conduce por el mismo lado de la carretera?

No hay conductor que no haya pensado en los coches japoneses de segunda mano al menos una vez: son magníficos en todos los sentidos, pero el volante está a la derecha, no es tolerable… ¿Sabía que en Japón, un volante ubicado a la izquierda (conocido para muchos) por el contrario tiene un toque de elitismo? ¿Cómo sucedió que no exista una opinión generalizada en el mundo sobre la pregunta “Dónde ubicar el volante”?

Antes de la aparición del tema en cuestión, la humanidad llevaba mucho tiempo pensando en qué lado de la carretera era mejor conducir. La respuesta fue determinada por dos factores: el estatus social y el hecho de que la mayoría de las personas son diestras. Los plebeyos caminaban por la derecha para proteger los bienes transportados en el hombro derecho. Los carruajes y carros también se llevaron a la derecha al pasar a otros vehículos; era más fácil tirar de las riendas en la dirección de una mano más fuerte. Por el contrario, era más conveniente que los soldados a pie o montados pasaran por el lado izquierdo. En caso de conflicto, la mano que golpea con una espada está más cerca del oponente, y si no se pelea, las cuchillas que cuelgan de la cadera izquierda no se golpearán entre sí. Dado que los guerreros eran una minoría de la población, y las armas en la carretera finalmente dejaron de ser una necesidad, la circulación por la derecha comenzó a dominar gradualmente. En los siglos XVIII y XIX, los flujos de tráfico habían aumentado tanto que se requería una determinación legislativa del lado derecho.

Por ejemplo, los historiadores extranjeros creen que la norma de conducción actual en Rusia fue aprobada por Napoleón, quien conquistó (!) el país. Sin embargo, esto es un concepto erróneo: en 1752, la emperatriz Isabel le puso la nariz a la Europa ilustrada al emitir un decreto sobre la conducción de carruajes y autocares en las ciudades del lado derecho de la acera. Cuatro años más tarde, el Parlamento inglés (el primero en el Viejo Mundo) adoptó el proyecto de ley sobre la conducción por el puente de Londres por el lado izquierdo. Por cierto, el proyecto de ley registra el tamaño de la primera multa por conducir en el lado equivocado: 1 libra de plata. El resto de las carreteras inglesas fueron reguladas a la izquierda por la Ley de carreteras de 1773.

No se sabe exactamente por qué los hijos de Albión eligieron una orientación diferente. Presumiblemente, el principio se toma de las reglas de navegación, según las cuales incluso ahora los barcos en el mar pasan por su lado de estribor. Posteriormente, casi cualquier “regla del lado izquierdo” en el mundo se originó en Gran Bretaña, en India, Australia, África Oriental y Sudáfrica, y los países del Pacífico. Por ejemplo, los japoneses adoptaron la regla del lado izquierdo después de que los británicos construyeran el primer ferrocarril en Japón en 1872, por supuesto, a su manera. Y después de catorce años, aparecieron los primeros autos…

Los primeros carruajes sin caballos fueron controlados por una palanca que sobresalía del piso, una “correa”. Requería mucha fuerza, por eso el conductor generalmente se sentaba a la izquierda. En 1893, la incómoda “correa” fue reemplazada por un volante, en el automóvil francés Panhard creado para la carrera París-Ámsterdam. Puede girar el volante con ambas manos, pero para esto, es mejor sentarse directamente detrás de él y no en el costado, por lo que la unidad de control principal se desplazó hacia el costado de un automóvil. ¿Pero a cuál?

Al principio, se colocó un volante más cerca del borde de la carretera, a la derecha para la circulación por la derecha y a la izquierda para la circulación por la izquierda. Era más fácil para un conductor salir, los carros tirados por caballos eran más visibles (adelantar a un automóvil en esos días era un evento raro). Pero había más autos, y la atención principal de un conductor comenzó a estar ocupada por los autos que se acercaban y adelantaban. Por eso se conmovió. El Ford T de 1908 fue el primer modelo con volante a la izquierda y una posición de conducción correcta.

En la década de 1920, en la gran mayoría de los automóviles, el asiento del conductor estaba del lado del tráfico que se aproximaba. Sin embargo, hubo excepciones. Por ejemplo, hasta la década de 1960, en Italia todos los modelos Lancia estaban equipados con volante a la derecha, para conducir en la montaña. El mismo principio todavía se aplica en algunos camiones italianos. En los Estados Unidos y Canadá, los automóviles que entregan correo todavía se diferencian de todos los demás por el volante a la derecha, de modo que un cartero puede poner una carta en un buzón de correo sin salir del automóvil.

Y en Suecia, hasta 1967, todos los coches tenían un volante europeo, pero se movían a la izquierda, debido a las carreteras estrechas y los peligrosos bordes de las carreteras. Eso creó problemas al visitar “las diestras” Noruega y Finlandia, sin mencionar el resto de Europa. En primer lugar, la cuestión del cambio se sometió a referéndum, en el que el 83% de los suecos dijo “no”. Ocho años después, el parlamento adoptó la resolución necesaria, sin preguntar a nadie. La madrugada del domingo (04:50) del 3 de septiembre de 1967, todos los automóviles suecos se detuvieron juntos, se arrastraron con cuidado hasta el otro lado de la carretera y continuaron conduciendo a las 05:00.

En el primer mes, la tasa de accidentes cayó a casi cero: los suecos nunca habían conducido con tanto cuidado. Lamentablemente, en dos años, el número de accidentes de tráfico volvió al nivel anterior. También hubo el único cambio inverso en la historia moderna – Mozambique se movió de derecha a izquierda para una mejor conexión con los “anglófilos” – Zimbabwe y Sudáfrica.

Los países que no quieren adaptarse a sus vecinos combinan diferentes formatos de tráfico en las fronteras. Puede limitarse a señalización donde no haya mucho tráfico. Pero en las carreteras principales, es necesario construir intercambios de varios niveles y puentes especiales. Muchas de estas construcciones se convierten en verdaderas obras maestras del arte de la ingeniería.

La entrada a un país por la izquierda en un automóvil por la derecha (y viceversa) es legal en la mayoría de los casos; de acuerdo con la Convención de Viena sobre Tráfico Vial de 1968, es suficiente que un “caballo” de cuatro ruedas cumpla con las reglas del estado donde está registrado. Sin embargo, no todo el mundo ha firmado la convención; por ejemplo, Omán la ignora. Es mucho más difícil que el coche equivocado obtenga un permiso de residencia permanente. En Australia, los automóviles “para zurdos” están prohibidos: quienes los importan deben necesariamente gastar dinero en reequipamiento. Se hace una excepción para los autos antiguos que tienen más de 30 años. En Nueva Zelanda, se requiere un permiso especial; las restricciones no se aplican a diplomáticos y exploradores antárticos que suelen utilizar equipo importado. En Camboya, los autos para diestros constituyen el 80% de la flota, pero en 2001, el gobierno los prohibió, amenazando con confiscarlos a quienes no cumplan con la ley. Por cierto, cuesta uno o dos ingresos anuales promedio mover un volante allí. La policía de tráfico rusa a veces intenta seguir el ejemplo de Camboya, pero, hasta ahora, sin éxito. Las autoridades europeas no registran los coches para diestros en Eslovaquia y Lituania.

Curiosamente, el cambio del volante no afecta el orden de los pedales de control de ninguna manera; en todos los países, se corrige de derecha a izquierda mediante la fórmula ABC – Accelerator Brake Clutch (acelerados, freno, embrague). Gracias a esto, un ruso que alquila un coche en Chipre, al menos no se confunde con sus pies. Es posible que las fronteras borrosas de los estados, al final, también lleven a una única ubicación del volante; no en vano, algunos prospectos lo vuelven a tener en el medio.

Por favor, escriba su correo electrónico en el siguiente campo y haga clic en "Suscribirse"
Suscribirse y obtener instrucciones detalladas acerca de la obtención y el uso de la Licencia de Conducir Internacional, así como consejos para los conductores en el extranjero