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10 datos interesantes sobre la India
Marzo 17, 2024

10 datos interesantes sobre la India

Datos breves sobre la India:

  • Capital: Nueva Delhi.
  • Población: Aproximadamente 1.400 millones de personas.
  • Lenguas oficiales: Hindi e inglés, con numerosas lenguas regionales reconocidas.
  • Moneda: Rupia india (INR).
  • Geografía: Geografía diversa, con montañas, llanuras, desiertos y zonas costeras.
  • Religión: Sociedad pluralista con el hinduismo como religión mayoritaria, seguida del islam, el cristianismo, el sijismo, el budismo y otras.
  • Gobierno: República democrática parlamentaria federal.

Dato 1: Algunos de los asentamientos habitados más antiguos se encuentran en la India.

La India alberga algunos de los asentamientos habitados más antiguos del mundo. Estos antiguos asentamientos, con su rico patrimonio arqueológico, proporcionan valiosos datos sobre la historia y la civilización primitiva del subcontinente indio.

Entre los asentamientos antiguos más notables de la India se encuentran:

  1. Mohenjo-daro: Situada en el actual Pakistán, Mohenjo-daro fue una de las mayores ciudades de la antigua civilización del valle del Indo, que floreció en torno al 2600-1900 a. C.. Su trazado urbano bien planificado, su avanzado sistema de drenaje y su sofisticada arquitectura indican un alto nivel de urbanización y organización social.
  2. Harappa: Al igual que Mohenjo-daro, Harappa fue otra de las principales ciudades de la antigua civilización del valle del Indo. Las excavaciones en Harappa han revelado un complejo centro urbano con calles revestidas de ladrillo, edificios públicos y barrios residenciales que datan de la misma época que Mohenjo-daro.
  3. Benarés (Kashi/Banaras): Benarés, situada a orillas del río Ganges, en Uttar Pradesh, es una de las ciudades habitadas de forma continua más antiguas del mundo. Con más de 3.000 años de historia, es un lugar sagrado de peregrinación para los hindúes y un centro de aprendizaje, espiritualidad y cultura.
  4. Patna: La ciudad moderna de Patna, capital del estado de Bihar, tiene orígenes antiguos que se remontan al antiguo reino de Magadha y a los imperios Maurya y Gupta. Ha estado habitada ininterrumpidamente durante miles de años y ha sido un importante centro político, cultural y comercial a lo largo de su historia.

Estos antiguos asentamientos son testigos de la larga y rica historia de la civilización humana en el subcontinente indio, y sus restos arqueológicos arrojan luz sobre la vida social, económica y cultural de los pueblos antiguos.

Dato 2: Benarés es conocida como la “Ciudad de la Luz”.

Varanasi es conocida como ciudad sagrada para los hindúes y se considera un importante lugar de peregrinación. Se cree que morir en Benarés o esparcir las cenizas en el río Ganges, que atraviesa la ciudad, puede conducir a la liberación del ciclo de renacimientos, conocido como moksha o mukti.

Hindúes de toda la India y de otros países acuden a Benarés para celebrar ritos funerarios e incinerar a sus seres queridos fallecidos en los ghats (escalinatas junto al río) que bordean el Ganges. Los ghats de cremación, como Manikarnika Ghat y Harishchandra Ghat, son fundamentales para las prácticas religiosas y la identidad cultural de la ciudad.

Sin embargo, es esencial comprender que Varanasi no es sólo un lugar para rituales de muerte. Es una ciudad vibrante y bulliciosa con un rico tapiz de vida, espiritualidad, cultura y tradiciones. La gente acude a Benarés no sólo para los rituales del final de la vida, sino también para buscar la iluminación espiritual, participar en ceremonias religiosas, estudiar antiguas escrituras y experimentar el ambiente único de la ciudad.

Los ghats de Benarés son también centros de actividad diaria, donde la gente se baña en las aguas sagradas del Ganges, realiza puja (culto ritual), practica yoga y meditación y participa en diversas actividades culturales y sociales.

Dato 3: India tiene algunos de los fuertes más grandes del mundo

La India alberga varios de los fuertes más grandes e impresionantes del mundo, reflejo de su rica historia de arquitectura militar e importancia estratégica. Estos fuertes han servido de baluartes, centros administrativos y símbolos de poder para diversas dinastías e imperios a lo largo de la historia. Algunos de los mayores fuertes de la India son:

  1. Fuerte de Chittorgarh: Situado en Rajastán, el fuerte de Chittorgarh es uno de los mayores de la India y el mayor complejo de fuertes de Asia. Se extiende sobre una superficie de aproximadamente 700 acres y abarca numerosos palacios, templos, torres y embalses que muestran la arquitectura y la historia de Rajput.
  2. Fuerte de Mehrangarh: Situado en Jodhpur (Rajastán), el Fuerte Mehrangarh es uno de los mayores fuertes de la India y un destacado punto de referencia de la ciudad. Encaramado en la cima de una colina rocosa, el fuerte cuenta con enormes murallas, imponentes puertas y estructuras palaciegas que ofrecen vistas panorámicas del paisaje circundante.
  3. Fuerte de Kumbhalgarh: Situado en la cordillera Aravalli de Rajastán, el fuerte de Kumbhalgarh es famoso por sus formidables fortificaciones, incluida la segunda muralla continua más larga del mundo después de la Gran Muralla China. El extenso complejo del fuerte incluye templos, palacios y embalses, reflejo de la grandeza de la dinastía Mewar.
  4. Fuerte de Gwalior: Situado en Madhya Pradesh, el fuerte de Gwalior es uno de los mayores de la India y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Sus imponentes murallas de arenisca encierran palacios, templos, depósitos de agua y otras estructuras, que muestran una mezcla de estilos arquitectónicos hindú, mogol y rajput.
  5. Fuerte de Golconda: Situado en Hyderabad, Telangana, el Fuerte de Golconda es famoso por su impresionante acústica y sus maravillas de ingeniería. El complejo del fuerte incluye palacios reales, mezquitas, graneros y la famosa Fateh Darwaza (Puerta de la Victoria), conocida por su belleza arquitectónica y sus efectos acústicos.

Nota: Si tiene previsto visitar el país, averigüe si necesita un Permiso Internacional de Conducir en la India para conducir.

Dato 4: En la India hay muchas etnias y lenguas

La India es famosa por su inmensa diversidad étnica y lingüística, con multitud de grupos étnicos y lenguas que se extienden por todo el país. Esta diversidad, fruto de siglos de migraciones e intercambios culturales, incluye grandes grupos étnicos como los indoarios, los drávidas y los tibeto-birmanos, entre otros. Desde el punto de vista lingüístico, India presume de una asombrosa variedad de lenguas, reconocidas oficialmente en el Octavo Anexo de la Constitución, junto a cientos de otras lenguas y dialectos. Este caleidoscopio lingüístico, que representa a diversas familias lingüísticas como la indoeuropea, la dravídica, la austroasiática y la sinotibetana, enriquece el tejido cultural de la India y subraya el espíritu pluralista y la identidad integradora de la nación.

Dato 5: Las vacas son animales sagrados en la India

Las vacas tienen un estatus especial y venerado en la sociedad india, derivado de factores religiosos, culturales e históricos. El hinduismo, religión predominante en la India, considera sagrada a la vaca y la tiene en gran estima. La vaca es venerada como símbolo de vida, pureza y maternidad, y a menudo se asocia con diversas deidades hindúes, en particular con el Señor Krishna.

La veneración de las vacas está profundamente arraigada en la cultura y las tradiciones indias, y la práctica del culto a las vacas (gau mata puja) es habitual en los hogares y templos hindúes. Las vacas suelen tratarse con gran respeto y cuidado, y dañarlas o matarlas se considera tabú y ofensivo para muchos hindúes.

Además, las vacas desempeñan un papel importante en la vida rural india, como fuente de leche, estiércol y mano de obra para la agricultura. Se las considera proveedoras de sustento y riqueza, y sus productos se utilizan en diversos rituales y ceremonias religiosas.

Dato 6: A la gente de la India le encanta la comida picante, lo más probable es que a ti te resulte muy picante

El picante es una de las señas de identidad de la cocina india, muy apreciada en todo el país. La cocina india es famosa por sus sabores atrevidos y vibrantes, a menudo caracterizados por el uso de especias aromáticas y chiles.

Muchos platos tradicionales indios, como el curry, el biryani y el masala, incorporan una variedad de especias como el comino, el cilantro, la cúrcuma y el chile en polvo, que contribuyen a su sabor y aroma característicos. Los chiles, en particular, se utilizan abundantemente en la cocina india para añadir picante y profundidad de sabor a los platos.

Dato 7: La India ofrece una naturaleza muy diversa

La India ha sido bendecida con un paisaje natural increíblemente diverso, que ofrece una amplia gama de ecosistemas y terrenos que satisfacen distintos intereses y preferencias.

Playas: La India presume de un impresionante litoral que se extiende más de 7.500 kilómetros a lo largo del mar Arábigo, el océano Índico y el golfo de Bengala. Desde las playas bordeadas de palmeras de Goa y Kerala hasta las costas vírgenes de las islas Andamán y Nicobar, la India ofrece abundantes playas bañadas por el sol que atraen a turistas y amantes de la playa de todo el mundo.

Selvas: La India alberga densos bosques tropicales, repletos de fauna diversa y exuberante vegetación. Parques nacionales y reservas naturales como el Parque Nacional de Jim Corbett, el Parque Nacional de Ranthambore y la Reserva Natural de Periyar ofrecen safaris, observación de aves y paseos por la naturaleza en medio de densas selvas y verdes paisajes.

Montañas: La región septentrional de la India está dominada por el majestuoso Himalaya, la cordillera más alta del mundo. Con picos nevados, praderas alpinas y pintorescos valles, el Himalaya ofrece impresionantes vistas y oportunidades para practicar senderismo, montañismo y deportes de aventura. Los destinos de montaña más populares son Manali, Leh-Ladakh y Shimla.

Desiertos: La región occidental de la India alberga el inmenso desierto de Thar, también conocido como el Gran Desierto Indio. El desierto de Thar, que se extiende por los estados de Rajastán, Gujarat y partes de Haryana y Punjab, se caracteriza por extensas dunas de arena, paisajes áridos y una vibrante cultura desértica. Los safaris por el desierto, los paseos en camello y las experiencias culturales son atracciones populares en esta región.

Además de estos ecosistemas principales, la India también presenta terrenos diversos, como fértiles llanuras, ondulantes colinas, serenos lagos y densos bosques, que la convierten en un paraíso tanto para los amantes de la naturaleza como para los aventureros.

Dato 8: India puede considerarse una nación vegetariana

Una parte significativa de la población sigue dietas vegetarianas, por lo que el vegetarianismo está muy extendido y arraigado en la cocina y la cultura indias. Muchos indios, influidos por prácticas religiosas como el hinduismo, el jainismo y el budismo, optan por abstenerse de consumir carne y pescado. Como resultado, el vegetarianismo es ampliamente practicado y respetado en todo el país, haciendo que la India sea conocida por su rica variedad de platos vegetarianos y tradiciones culinarias. Sin embargo, es esencial reconocer que, aunque el vegetarianismo está muy extendido en la India, el país también cuenta con una considerable población no vegetariana, sobre todo en ciertas regiones y comunidades. Por lo tanto, aunque a menudo se asocia a la India con el vegetarianismo, puede que no sea exacto categorizarla como una nación exclusivamente vegetariana.

Dato 9: No sólo merece la pena visitar el Taj Mahal en la India

Aunque el Taj Mahal es sin duda uno de los monumentos más emblemáticos y venerados de la India, hay otros muchos lugares que merecen igualmente la pena visitar. Algunos de los lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la India son:

  1. Fuerte de Agra: Situado en Agra, Uttar Pradesh, el Fuerte de Agra es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y famoso por su impresionante arquitectura mogol y su importancia histórica. Fue la residencia principal de los emperadores de la dinastía mogol hasta 1638.
  2. Qutub Minar: Situado en Delhi, Qutub Minar es el minarete de ladrillo más alto del mundo y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Construido a principios del siglo XIII, es un excelente ejemplo de arquitectura indoislámica y está adornado con intrincadas tallas e inscripciones.
  3. Ciudad de Jaipur, Rajastán: La histórica ciudad de Jaipur, conocida como la “Ciudad Rosa”, está declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su bien conservada arquitectura, que incluye el Palacio de la Ciudad, el observatorio Jantar Mantar y Hawa Mahal (Palacio de los Vientos).
  4. Fatehpur Sikri: Situado cerca de Agra, Fatehpur Sikri es un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y famoso por su impresionante arquitectura mogol y sus ruinas bien conservadas. Construida por el emperador Akbar en el siglo XVI, fue la capital del Imperio mogol durante un breve periodo.
  5. Hampi: Situado en Karnataka, Hampi es un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, famoso por sus antiguas ruinas, templos y monumentos que datan del Imperio Vijayanagara. El lugar es conocido por su impresionante arquitectura excavada en la roca y su pintoresco paisaje.
  6. Grupo Monumental de Khajuraho: Situado en Madhya Pradesh, el Grupo Monumental de Khajuraho es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y famoso por sus exquisitos templos hindúes y jainistas adornados con intrincadas esculturas y tallas que representan diversos aspectos de la vida.

Estos son solo algunos ejemplos de los numerosos lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO repartidos por toda la India, cada uno de los cuales ofrece una visión única de la rica historia, la diversidad cultural y la brillantez arquitectónica del país. La India cuenta con más de 50 sitios candidatos a entrar en la lista de la UNESCO en 2024.

Dato 10: India planea recuperar el nombre de Bharat

La India posee un rico patrimonio cultural, y el nombre “Bharat” tiene profundas raíces en su historia y mitología. De hecho, “Bharat” es uno de los nombres tradicionales de la India en varias lenguas indias y procede de antiguos textos sánscritos, entre ellos la epopeya Mahabharata. La idea de adoptar oficialmente el nombre de “Bharat” para el país se ha propuesto en varias ocasiones como gesto simbólico para honrar su antiguo patrimonio y promover la identidad nacional. Los planes para rebautizar oficialmente la India como Bharat se anunciaron por última vez en 2023.

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