Роллс-Ройс – символ успеха
Декабрь 23, 2019

Роллс-Ройс – символ успеха

Самый дорогой и самый надёжный, самый лучший и самый престижный – эпитеты только превосходной степени относятся именно к нему – легендарному и фантастически статусному автомобилю бренда Роллс-Ройс. У него более чем вековая история (хотя довольно непростая), и каждый автомобилист мечтает хотя бы просто подержаться за руль такого авто. В этой статье мы расскажем вам, почему Роллс-Ройс действительно является уникальным автобрендом и символом технического совершенства, кто владеет компанией сегодня и почему Великобритания считает эту машину своим национальным достоянием.

Жили-были гонщик и инженер…

Начиналась история (верней, предыстория) бренда ещё в конце XIX столетия, когда автомобилестроение стало занимать умы наиболее образованных личностей. О производстве собственных авто стал задумываться и купивший французскую машину Генри Ройс, инженер британского оружейного завода, когда ему пришлось несколько раз собственноручно ремонтировать без конца ломавшийся автомобиль. Здесь следует отметить, что Генри Ройс не имел не только технического образования, но и вообще образования (если не считать одного класса школы). Его познания были результатом самообразования и потрясающей тяги к наукам, когда он девятилетним мальчиком был вынужден искать работу после сначала разорения, а потом и смерти отца, мельника Джеймса Ройса. Будучи подростком, заработанные средства он тратил на техническую литературу и учебники по механике и электротехнике, выучил попутно немецкий и французский языки. Его познания стали систематическими и нашли практическое применение на заводе, выпускавшем пулемёты Максима. В конце концов удивительно упорный, исполнительный и аккуратный Ройс занял инженерную должность и обслуживал сложнейшие краны и подъёмники. К началу XX столетия Генри скопил небольшой капитал и основал собственную фирму по производству электротехнических приборов. Но необходимость чинить то самое французское авто заставила Ройса попутно усовершенствовать некоторые компоненты. В частности, мотор после конструктивных изменений стал работать намного тише. В итоге Генри Ройс решил открыть в Манчестере автомобильную фирму и выпускать авто с деревянными кузовами и складными матерчатыми тентами. Рекламная кампания привлекла инвесторов, и одним из первых отозвался сын лорда Чарльз Роллс. Он увлекался автомобильными гонками и целый год торговал французскими автомобилями, хотя последний бизнес шёл не слишком успешно. У Роллса было блестящее образование, но ему не хватало опытного компаньона-практика. Им и стал Генри Ройс. Он был старше Роллса на 14 лет, позже стал баронетом, офицером Ордена Британской империи. А Чарльз сначала учился в Итоне, где его прозвали «Грязный Роллс», потому что он постоянно копался с железками и его руки были испачканы маслом и ржавчиной. Потом был Кембридж, где Чарльз стал первым студентом, у которого появился автомобиль, приобретённый во Франции в 1896 г., – Peugeot Phaeton. Кстати, учился Роллс не на факультете изящных искусств, как было принято для отпрысков благородных британских семейств, а на отделении механических и прикладных наук. В 1900 г. Чарльз сел за руль Panhard (12 лошадиных сил) и выиграл на нём престижные гонки Thousand Mile Trial, сделавшись в одночасье самым знаменитым «водилой» Англии. Роллс принимал участие в многочисленных европейских пробегах на большие дистанции. Кроме того, молодой гонщик был членом Self Propelled Traffic Association, в рядах которой он активно выступал за отмену скоростных ограничений. Роллс увлекался и воздушным транспортом – осваивал воздушные шары и даже основал Королевский аэроклуб (в 1903 г.). После окончания Кембриджа Чарльз пару лет торговал машинами французского и бельгийского производства, так как британских автомобилей ещё не выпускали. Когда Роллс узнал об инженере из Манчестера, он пригласил его на встречу. Но Ройс отказался, дав понять, что ему недосуг тратить время на поездки, и, если Роллсу надо, пусть приезжает сам. Сын аристократа купил билет на поезд и поехал в Манчестер. Они встретились, договорились о партнёрстве, основным условием которого была продажа авто под маркой Роллс-Ройс. Обратно в Лондон Чарльз отправился на автомобиле Генри. Он вернулся среди ночи, но сразу разбудил Клода Джонсона, своего первого партнёра, и с восторгом пригласил его кататься со словами: «Я нашёл лучшего автомеханика на свете!». Это было в 1904 г.

Начало компании Rolls-Royce Ltd. Гибель Чарльза Роллса

Логотип новой компании Генри создал по подобию монограммы на скатерти отеля, где он обедал. Логотипом бренда Роллс-Ройса стали две переплетённые латинские буквы R. Именно под этим логотипом на радиаторе в конце 1904 г. стали продаваться первые Роллс-Ройсы (сто машин). Ещё через полтора года, в 1906-м, была юридически основана компания Rolls-Royce Ltd, где Ройс стал техническим директором, Роллс – менеджером по продажам и рекламе, а Клод Джонсон исполнял функции управляющего директора-администратора. Делал он это, кстати, не менее талантливо, чем Генри и Чарльз. Последний крайне преуспевал как в гонках (выиграл Tourist Trophy Race 1906 г. с безумной на тот момент скоростью – 39 миль в час), так и в пиар-акциях автомобилей, которые изобретал Генри. Так, в 1907 г. на мировые просторы вырвался «Серебряный Дух» –  шестицилиндровая модель с серебристым кузовом, The Silver Ghost. Её плавный ход был совершенно удивителен – из стакана с водой, стоящего на капоте, не проливалось ни капли. Такое техническое чудо из чудес в сочетании с неукротимой харизмой и энергией Чарльза Роллса сразу же стало мировой сенсацией и успешно продавалось со слоганом «лучший автомобиль в мире». Silver Ghost стал символом английской аристократии. Его конструкция представляла собой рамный кузов с двигателем и с трансмиссией в сборе, на которые сверху различные ателье могли устанавливать деревянные и металлические кузова.

Завод Rolls-Royce изготавливал каждый автомобиль под заказ, стараясь придать машинам индивидуальный лоск. Особое внимание отводилось качеству и надёжности машин. За этим наблюдал лично Генри Ройс. Кстати, Клод Джонсон, бывший одновременно не только исполнительным директором компании, но и секретарём Королевского автомобильного клуба, решил проверить, вынослив ли Серебряный Дух. Автомобиль прошёл 15 тысяч миль на пределе возможностей. Порой гонщик разгонял его до 120 км/ч. Почти месяц проходили ресурсные тесты, по результатам которых в журнале поломок оказалась только одна запись. На машине от вибраций отвалился краник запора топливной системы стоимостью два фунта. Больше претензий к качеству Серебряного Духа не оказалось. Это авто закупали многие европейские королевские дома. В 1913 г. автомобиль Silver Ghost был представлен на выставке в Санкт-Петербурге. Николай II приобрёл несколько машин для императорского гаража. Затем эти машины служили в советском правительственном парке. Был свой Rolls-Royce и у Владимира Ленина.

Увы, в 1909 г. Чарльз Роллс купил биплан, и оставил работу в Rolls-Royce, оформившись в качестве «неисполнительного директора» компании. Он успел слетать во Францию и обратно, но погиб во время полёта на авиавыставке в Борнмуте. Это случилось 12 июля 1910 г. Чарльзу было всего 32 года. Он оказался первым британцем, разбившимся в авиакатастрофе. Для почти пятидесятилетнего Генри потеря делового партнёра и близкого друга стала причиной обострения хронического недуга. Он слёг, и только операция, сделанная в начале 1912 г., постепенно поставила его на ноги, позволив продолжить дело Rolls-Royce. В память о друге и его страсти к самолётам, Генри Ройс основал ставшее позже самостоятельным авиационное подразделение фирмы. К тому времени компания выполняла заказы по выпуску военной продукции и производила двигатели и самолёты – приближалась Первая мировая война. Промышленные цеха компании расширялись; также выпускались броневики, грузовики и двигатели для танков. Из войны фирма Rolls-Royce вышла с прибылью и продолжила авиационные разработки.

«Дух Экстаза»

В 1911 г. компания «Роллс-Ройс» приобретает ещё один свой символ – «Дух экстаза» (или «Дух восторга»), устанавливаемый на автомобили фирмы. Немногие знают, что изначально эта статуэтка была изготовлена по заказу одного из владельцев «Серебряного Духа». Это символическое изображение богини Ники. По заказу барона Монтегю его товарищ, скульптор Чарльз Робинсон Сайкс изготовил статуэтку под названием «Silver Ghost», что в переводе означает «Серебряный призрак». Первая статуэтка носила интригующее название «Шёпот».

Барон был известным, красивым и состоятельным. Он был энтузиастом автомобильной техники и близким другом основателей компании Rolls-Royce. У барона Монтегю был любимый автомобиль и любимая женщина. Так он и придумал разместить на капоте своего Rolls-Royce женскую фигурку, моделью для которой выбрал красивейшую девушку, свою секретаршу и любовницу – Элеонору Веласко Торнтон. И вот на улицах Лондона появился автомобиль с прекрасной статуэткой в виде полуобнажённой женщины с откинутыми назад руками в развевающемся от ветра одеянии. Многие не оценили поступка и сочли его легкомысленной прихотью барона.

Жон Монтегю был представителем высшего света Англии. На своём Rolls-Royce он возил короля Эдуарда, и именно его автомобиль с двойным «R» первым в истории марки въехал в ворота английского парламента.

Позже скульптурка настолько пришлась по вкусу создателям Rolls-Royce, что они попросили разрешения у барона на использование маскота для украшения всех автомобилей, производимых компанией. За свою столетнюю историю статуэтка обрела множество разных имён. Среди них – «Дух экстаза», «Дух восторга», «Серебряная леди», «Эмили», «Летящая леди» и даже одно забавное прозвище «Элли в ночнушке». У талисмана было одиннадцать вариантов. В разное время они менялись по размеру и имели разные имена.

Каждая фигурка «Дух экстаза», символ роскоши и элегантности, делалась вручную. Литьё выполняли в соответствии с тысячелетним «принципом утраченной формы». По этой технологии, официально называемой «литьём по выплавляемым моделям», нужно разрушить форму, чтобы достать заготовку. Это объясняет тот факт, почему ни одна фигура не является точной копией другой. До 1951 г. в низу каждого из уникальных экземпляров красовалась монограмма Чарльза Сайкса. Первые фигурки, лично подписанные Сайксом, и сегодня принадлежат к престижным объектам коллекционирования. Первые статуэтки были вылиты из баббита, позже – из бронзы и хромированной нержавеющей стали, но по специальному заказу изготавливались фигурки из серебра, золота и даже из калёного стекла с подсветкой. Все фигурки полировались вручную молотыми черешневыми косточками.

Созданием этой статуэтки была решена задача отразить дух «роллс-ройса»: «скорость в сочетании с тишиной, отсутствие вибрации, загадочная мощь и прекрасное живое создание с идеальной грацией».

На автомобилях современной конструкции предусмотрен антивандальный механизм. Если кто-то задумает украсть и отломать фигурку, машина распознает происходящее и немедленно втянет статуэтку в капот.

Rolls-Royce в послевоенный период

Середина 20-х гг. прошлого столетия стала для фирмы Rolls-Royce периодом очередного технологического рывка. Был разработан принципиально новый агрегат R-R Kestrel мощностью 700 лошадиных сил. Этот двигатель трудился не только в военной авиации. Благодаря ему на крыло встали и гражданские самолёты. Многие страны производили его по лицензии.

За эти авиационные разработки и за большой вклад в победу в Первой мировой войне в 1930 г. король Георг V присвоил Генри Ройсу титул баронета. Сын мельника стал аристократом. Его фирма процветала даже в годы Великой депрессии – тогда была поглощена фирма-конкурент Бентли. Самым известным авиационным двигателем Генри Ройса стал двенадцатицилиндровый R-R Merlin мощностью более 2000 л. с. Эти моторы во Вторую мировую войну были установлены на огромном количестве самолетов союзников. Всего было произведено более 150 тыс. двигателей R-R Merlin в 55 модификациях. Однако Генри об этом своём успехе уже не узнал. Его жизнь закончилась в 1933 г., в разгар работы над двигателем R-R Merlin.

Тем не менее колоссальный задел остался. После трагедии потери великого конструктора и основателя фирмы логотип компании стал изображаться на чёрном фоне. А дела компании не остановились. Впереди была эпоха реактивных моторов, в которой Rolls-Royce захватил лидирующие позиции. К середине XX в. Rolls-Royce сформировал имидж премиального британского автомобиля, который предпочитали бизнесмены, знаменитости и даже представители монархии. Так, на моделях Phantom четвёртого и пятого поколения передвигалась королевская семья, и это стало отличной рекламой и привело к резкому увеличению продаж. Начиная с 1949 г. классические автомобили класса «люкс» получают пронизанные духом ностальгии названия «Серебряный призрак» (Silver Wraith), «Серебряный рассвет» (Silver Dawn), «Серебряное облако» (Silver Cloud), в 1965 г. сменившийся «Серебряной тенью» (Silver Shadow). Phantom серий V и VI производился на базе того же шасси, что и Silver Cloud.

Просчёт бизнес-стратегии и банкротство

В 60-х гг. начался топливный кризис, последствия которого не были учтены руководством компании. Продажи автомобилей резко упали, а разработки реактивного двигателя и новых моделей авто были пока безрезультатными. Под масштабные проекты были взяты многочисленные банковские кредиты. Бренд разорился. В феврале 1971 г. компания официально была признана неплатёжеспособной. Однако британская общественность не могла допустить закрытие Rolls-Royce – бренд являлся символом страны и национальным достоянием. В итоге налогоплательщики выплатили $250 млн на погашение займов фирмы. В итоге «Роллс-Ройс» выкупил концерн «Vickers», у которого тогда дела шли в гору. Но огромные вложения в производство концерн не потянул.

С этого момента начались торги за компанию. Претендентами на покупку стали BMW, Volkswagen и Daimler-Benz. Торги проходили невероятно напряжённо, а сделка несколько раз отменялась: сначала из борьбы вышел Daimler-Benz, который решил развивать собственный бренд Maybach. Потом BMW и Volkswagen несколько раз увеличивали сумму сделки, чтобы перебить цену конкурента. Спустя несколько месяцев переговоров был достигнут компромисс: BMW выкупил непосредственно бренд Rolls-Royce, а Volkswagen получил права на компанию Bentley.

А что сегодня?

Сейчас корпорация является одной из самых крупных в мире промышленных империй. Современный Rolls-Royce – это один из самых дорогих автомобилей в мире, который покупают не столько из-за надёжности, сколько для демонстрации статуса и общественного положения. Тем не менее, усилиями BMW бренд преодолел кризис и снова стал прибыльным. Ежегодно компания продаёт несколько тысяч автомобилей. А вот первый Rolls-Royce, собранный в Манчестере в ноябре 1904 г., сейчас находится в частном владении семейства Лав. Сама компания Rolls-Royce, для которой получить в своё распоряжение самую раннюю из сохранившихся машин было делом не только престижа, но и чести, так и не смогла завладеть этим легендарным автомобилем. Можно только пофантазировать о сумме предполагавшейся сделки, но исторический Rolls-Royce и ныне там. 

Начиная с 2007 г., компания производит более тысячи авто в год (в 2011 г. было выпущено 3538 экземпляров).

Автомобили Rolls-Royce, символ благородства и величия, сегодня требуют от водителя не только высокого уровня финансовой состоятельности, но и наличия водительских прав (лучше международного образца). У вас ещё их нет? Приглашаем быстро и легко оформить международное водительское удостоверения на нашем сайте. Это не займёт у вас много времени и усилий, тем более что указанный документ пригодится при управлении не только машин класса «люкс».

Пожалуйста, введите Ваш email в поле ниже и нажмите "Подписаться"
Подпишитесь и получите наиболее полные инструкции о приобретении и использовании Международных Водительских Прав, а также советы для водителей при нахождении зарубежом