Плимут и его тернистый путь
Декабрь 20, 2019

Плимут и его тернистый путь

История американской компании по производству автомобилей «Плимут» как самостоятельного подразделения в составе корпорации Chrysler закончилась в 2001-м году. Тем не менее она достойна того, чтобы ей было уделено внимание. Ведь первый «Плимут» сошёл с конвейера в уже далёком 1928 г. Эмблема марки представляла собой стилизованное изображение «Мэйфлауэра» – корабля, на котором прибыли в Америку отцы-пилигримы, причалившие у Плимутского камня.

Давайте познакомимся поближе с тем, как возникло данное автопроизводство, чем оно было примечательно и почему коллекционеры «автодедушек» до сих пор ценят этот автомобильный бренд.

Двадцатые годы: рождение бренда

7 июля 1928 г. является днём рождения компании по производству авто «Плимут». За оставшиеся полгода фирма выпустила всего несколько авто. Это были надёжные, конструктивно более выгодные, чем конкуренты, относительно недорогие автомобили с четырёхцилиндровыми моторами. Через десять месяцев после открытия автофирмы появился автомобильный завод в Детройте. Самое интересное, что в стандартную комплектацию автомобилей «Плимут» входил довольно редкий в те времена радиоприёмник. Эта фишка позволяла фирме выгодно превосходить конкурентов, которых на тот момент у каждого американского автомобиля было уже достаточно много. Вести авто и одновременно прослушивать новости или музыку было престижно. Модель Plymouth U стала выпускаться в 1930 г. и сразу завоевала любовь потребителей. Заказы повалили десятками тысяч. Производство стало развиваться гигантскими шагами.

Тридцатые-сороковые годы

К 1934 г. спрос на «Плимуты» стал огромным. Американцы с удовольствием пересаживались на надёжные и эстетически привлекательные машины. Летом того же года с конвейера сошёл миллионный автомобиль «Плимут». Дальше – больше: в 1942 г. появилось авто Plymouth 14С, где при открытии дверей автоматически включалось освещение. Это произвело фурор. Автомобиль с указанной инновацией захотели заиметь многие американцы. Однако военное время на известный период прервало производство легковых моделей авто – нужно было выполнять военные заказы. Лишь в 1945 г. фирма вновь вернулась к выпуску моделей 14С и 15S (последнюю выпускали вплоть до 1949 г.). При этом автомобили бренда «Плимут» были востребованы – покупатель предпочитал именно их, оставив позади Форды. Лишь к середине ХХ в. американский автопотребитель несколько успокоился – продажи Плимутов пошли на спад. Отчасти это было вызвано однообразным оформлением авто – как снаружи, так и внутри. Несмотря на добротный, толстостенный кузовной металл, надёжность, безопасность, Плимуты имели скудную цветовую гамму, консервативные конструкции. Их считали машинами для пенсионеров и такси. Всё это вызвало необходимость трансформации политики производства модельного ряда Плимутов. Руководство отдавало себе отчёт в том, что иначе автомобильной фирме не выжить.

Вторая половина ХХ века – взлёты и спады производства «Плимутов»

В начале 50-х гг. на автофирму устраивается Вирджил Экснер. Он считает своим долгом в первую очередь внедрение разработок силовых агрегатов V8 и трансмиссии в виде автоматической коробки переключения передач. Кроме того, кардинально трансформировался дизайн автомобилей бренда «Плимут». Они стали напоминать реактивные истребители. Автопроизводитель даже получил премию за лучший дизайн года (награду «Самый красивый автомобиль года»).

В целом авто, выпускаемые фирмой «Плимут» в 1953-54 гг., изменились внешне, стали намного современнее и привлекательнее. Однако технические характеристики автомобиля оставались прежними и являлись уже устаревшими. Последний фактор отпугивал немалую долю потребителей, желающих платить деньги не только за интересный экстерьер авто. Кроме того, менеджеры фирмы озаботились целью делать автомобили, конкурирующие с европейскими. Уже в конце 50-х гг. «Плимуты» отличались образцовой для своего размерного класса управляемостью, обеспеченной новейшей передней бесшкворневой подвеской на торсионных стержнях.

В начале 60-х гг. ХХ в. был выпущен Valiant. В 1964 г. в продажу поступил Plymouth Barracuda, двухдверный автомобиль сегмента Pony Car производства Plymouth. С 1964 по 1974 гг. сменилось три поколения Barracuda. Изначально Барракуда принадлежала сегменту пони-каров, впоследствии (в третьем поколении) став настоящим маслкаром. Изменённая внешность авто позволяла в рекламных постерах заявлять о появлении в модельном ряду компании новой модели, причём позиционировались такие машины как автомобили не для всех. Это, собственно, и было нужно американскому потребителю, желающему хоть как-то выделиться из общего потока. Название «Барракуда» предложил Джон Самсен. От Валианта Барракуде достались: капот, головная оптика, переднее лобовое стекло, форточки, крылья, двери, передние кузовные стойки и бамперы. Крыша, багажник, боковые стёкла и заднее стекло были новыми. Кстати, к созданию заднего стекла подошли основательно. В сотрудничестве с компанией Pittsburgh Plate Glass было создано заднее лобовое стекло изысканной формы площадью 1,32 кв. м. – самое большое в то время, устанавливаемое на стандартные серийные автомобили. Однако в объёмах продаж Барракуда сильно проиграла Форду Мустангу, хотя обе модели появились на авторынке Америки практически одновременно.

В 1965 г. автомобиль «Плимут Барракуда» стал круче: он обзавёлся дисковыми тормозами, кондиционером, тахометром, модернизированной подвеской и т.д. Следующий год добавил новую решётку радиатора (в крупную сетку), задние фонари и приборную модель с датчиками давления масла. Изменился и капот, крылья стали прямолинейными, бампера массивными.

Джон Херлиц и Джон Самсен не останавливались на достигнутом. Во второй половине 60-х гг. прошлого столетия им удалось преобразовать образ авто в то, что называлось стилем бутылки колы. Кроме Барракуды фастбэка появились ещё и хардтоп-купе с кабриолетом. Также в это же время компания стала внедрять федеральные стандарты безопасности автомобилей США. Плимут Барракуда 1968 для южноафриканского рынка имел версию с высокопроизводительным 3.7-литровым рядным 6-цилиндровым двигателем мощностью 190 л.с. Plymouth Barracuda 1969 получил модернизированный 6.3-литровый V8, выдающий теперь 330 л.с. Кроме того, тогда же впервые на модель начали устанавливать 7.2-литровые моторы Magnum, оснащённые 4-камерными карбюраторами Holley, мощностью 375 л.с.

Плимут Барракуда наконец «прибавил в весе» и смог сбросить с себя клеймо «автомобиля для бедных». В начале 70-х гг. компания предложила автопотребителям на выбор сразу три комплектации: базовую, роскошную «Gran Coupe» и спортивную «’Cuda». Однако надвигающийся топливный кризис резко уменьшил спрос на авто с большими двигателями. Повышались и страховые сборы за большую мощность. Всё это привело к практически нулевому спросу на маслкары. Поэтому компании сворачивали производство подобных автомобилей, переводя свои производственные мощности в более экономичный сегмент. 1 апреля 1974 г., спустя ровно десять лет с момента выпуска первой машины, производство Plymouth Barracuda было завершено.

Какое-то время фирма торговала чужими автомобилями. С появлением на свет в 1980 г. переднеприводного компактного автомобиля Plymouth Reliant продажи начали наполняться собственной продукцией компании. Plymouth Lazer, родившийся в 1989 г., долго не протянул – сказались упущения в рекламной и маркетинговой политике. «Лазер» выпускался всего пять лет.

Начало конца бренда «Плимут»

В 90-е гг. прошлого века фирма в основном занималась продажами под своей маркой японских автомобильных моделей, но, кроме того, ей удалось выпустить переднеприводную модель Acclaim. Попытка влить живую струю в производство фирмы осуществилась в 1995 г., когда все имеющиеся автомобили бренда, кроме Acclaim и минивэнов, были заменены на единственный удачный компакт Neon. В 1996 г. было запущено производство среднеразмерного Breeze. Но к этому моменту Plymouth был уже забыт и не интересен покупателю. Руководство концерна Daimler-Chrysler, которому на тот момент принадлежала компания, на основании данных о продажах приняло решение о прекращении работы Plymouth по причине его нерентабельности. К концу 2001 г. оставшиеся в производстве модели стали продаваться с логотипами Chrysler и Dodge.

Автомобили «Плимут» сегодня требуют от водителя не только предпочтения именно этих моделей, но и наличия водительских прав (лучше международного образца). У вас ещё их нет? Приглашаем быстро и легко оформить международное водительское удостоверения на нашем сайте. Это не займёт у вас много времени и усилий, тем более что указанный документ пригодится при управлении не только «американцами».

Пожалуйста, введите Ваш email в поле ниже и нажмите "Подписаться"
Подпишитесь и получите наиболее полные инструкции о приобретении и использовании Международных Водительских Прав, а также советы для водителей при нахождении зарубежом