ВАЖНОЕ ЗАМЕЧАНИЕ: В условиях пандемии COVID-19 и закрытых границ существует огромная задержка в доставке обычной почты и EMS. Пожалуйста, выбирайте DHL/TNT/UPS, если вам важно получить документ в срок.

Опель: страницы истории
Декабрь 09, 2019

Опель: страницы истории

Немецкое качество и достойный дизайн присущи всем продуктам концерна General Motors. Однако фирма «Опель» (Adam Opel AG) не всегда принадлежала этому автогиганту, да и сейчас он уже не владеет ею. Какие перипетии пришлись на долю марки Opel за долгую (более 150 лет) историю, попробуем рассказать в данной статье. Тем более что факторы, влияющие на популярность данного бренда, продолжают своё действие. Многие тысячи автолюбителей остаются верны именно Опелю, и никому больше.

Начало истории концерна

Годом начала отсчёта истории знаменитой и известной сегодня во всём мире компании Opel можно назвать 1899, когда был выпущен первый автомобиль. Но сама компания была основана ещё 21 января 1863 г. Произошло это следующим образом.

На юге Германии, у реки Рейн, стоял небольшой городок Рюссельсхайм. Там жил Тонгез Опель, у которого в 1837 г. родился сын, названный Адамом. В силу природных задатков и способностей мальчик интересовался техникой. Подростком ему довелось поработать в кузнице, но данный труд не давал простора мысли. Мечтавший о Париже, Адам смог туда попасть в возрасте 21 года. Разумеется, надо было чем-то зарабатывать на хлеб и там. На глаза попалась фабрика, производящая швейные машины. Адам проработал там почти четыре года, накопив ценный опыт и систематизировав свои знания. А дальше он решил вернуться на родину, чтобы основать собственный бизнес. Собственно, так и была в 1868 г. открыта фирма «Фабрика швейных машин Адама Опеля». Но сначала, с 1862 г., Адам делал шляпы. Да-да, обычные головные уборы для жителей сначала своего городка, а потом и всей Германии. Он изобрёл станок для выпуска шляп, и в скором времени стал крупнейшим немецким производителем шляпок и цилиндров. В подчинении Адама Опеля было почти триста человек. Производство расширялось и рос ассортимент выпускаемой Опелем продукции. Вскоре к шляпкам присоединились швейные машины, а затем и экипажные колёса. По делам производства Опель много ездил по Европе. Однажды в Париже он попал на выставку технических новинок и увидел там велосипед. Нужно ли говорить, что он сразу же загорелся идеей производить велосипеды у себя в городе? Выпуск велосипедов марки Опель был освоен быстро, причём надувные велосипедные шины конструкции англичанина Данлопа были произведены впервые в мире именно Опелем. В 1895 г. почти две тысячи велосипедов получили своё рождение на фабрике в Рюссельсхайме. Но в том же году Адам Опель умер. У него осталась большая семья – пятеро сыновей. Дружные и активно помогающие отцу при его жизни Фридрих, Карл, Людвиг, Генрих и Вильгельм не бросили отцовское дело на произвол судьбы, а продолжили его. Они не только успешно управляли фабрикой, но и занимались спортом. Их победы в велосипедных гонках на фирменных семейных велосипедах сделали бренд Опель знаменитым на всю Европу. Именно как чемпионов братьев Опель и пригласили на автосалон 1897 г. в Берлин. Там они увидели автомобили и были покорены самой возможностью ездить «своим ходом». Чтобы наладить выпуск автомобилей, им пришлось обзавестись лицензией – без этого документа производство авто было невозможно. Через год Карл и Вильгельм Опель приобрели фабрику Лутцмана, и уже в 1899 г. первый автомобиль Lutzman Opel выехал из ворот фабрики. Он больше напоминал самоходную повозку, был «сырым», заводился вручную огромным маховиком, но тем не менее это был настоящий автомобиль!

От Опеля до General Motors

Первые машины братьев Опелей покупались крайне неохотно. Несмотря на коммерческую неудачу, Вильгельм и Карл не отчаиваются. Они едут на автомобильный завод Darrak, и заключают там контракт, согласно которому обязуются за два года представить новый автомобиль. Срок братья Опели выдержали – в 1902 г. из ворот автозавода Darrak выехал Opel Darrak 10/12, который мог развивать максимальную скорость 45 км/ч. В двигателе данной модели было уже два цилиндра и водяной насос. Такой автомобиль публика приняла благосклонно, посыпались заказы, и высокий объём продаж позволил получить большую прибыль. Материальное положение братьев Опелей выправилось, и они вернулись к производству собственных авто.

Ещё две модели (12/14 и 13/30), представленные фирмой Опель, подняли объём производства до 3200 авто (и это – только в 1902 г.!). Популярность автомобилей марки Опель росла не по дням, а по часам, и среди германских производителей автомашин фирма заняла второе место. Первый Опель с четырьмя цилиндрами увидел свет уже в следующем, 1903-м, году. Через два года появился Опель 35/40PS, оснащённый 6,9-литровым двигателем. Очень известным в те времена был и небольшой автомобиль «Докторваген», малолитражка с двумя местами – для водителя и пассажира. Его предпочитали сельские немецкие лекари.

В 1905-06 гг. братья Опель открывают сразу два автомобильных производства – завод Ludwigsbau и фабрику в Берлине. Контракт с французами заканчивается в 1906-м г. Но уже выпускается тысячный Опель, целиком разработанный сотрудниками фирмы; предпринимается попытка выпуска бронированного автомобиля с использованием шестимиллиметровой «крупповской» стали. Увы, ему было не суждено войти в серию. Осмотр авто проводил кайзер Вильгельм, и броневик ему не понравился. Тем не менее уже в следующем году Вильгельм II заказал для себя несколько машин марки «Опель», так как автомобили именно этого бренда выиграли автомобильные гонки, организованные Вильгельмом.

В 1909 г. прекращается выпуск одно- и двухцилиндровых авто. Руководство автоконцерном решает снизить себестоимость производимых автомобилей и, соответственно, уменьшить их цену. Было введено модульное производство и это предопределило переход на конвейерный выпуск машин.

Начиная со второго десятилетия ХХ в. из продукции фирмы Опель исчезли швейные машины. Производственные мощности были реконструированы, а технический парк станков обновлён. Модернизация производства позитивно отразилась на его результатах. Десятитысячный Опель увидел свет уже в 1912 г. В этом же году был открыт новый автозавод. Ежегодный выпуск авто достигает объёма в 3 335 экземпляров. Опель наконец занимает первую позицию среди автомобильных концернов Германии.

Начинается Первая мировая война, и возникает потребность в перевозке грузов. Опель выпускает армейские грузовики. Однако разработка новых моделей не останавливается. К 1916 г. готов шестицилиндровый Опель с объёмом двигателя в 4,7 л. Рюссельсхайм обзаводится новым испытательным полигоном. Война снизила потребности потребителей в новых авто в связи с тяжёлым материальным положением. Продажи стали падать: в 1920-м г. было произведено только 1154 авто, а в 1923-м – всего лишь 910. Тем не менее менеджеры автомобильного концерна продолжают вкладывать в производство огромные средства. Миллион золотых марок, инвестированный в модернизацию, даёт возможность внедрить конвейерное производство (на тот момент единственное в Германии). Основные принципы работы сборочного конвейера – простота и дешевизна. Понять сущность эффективного автопроизводства помогла и поездка Вильгельма Опеля в Америку – перенимать опыт успешных автопроизводителей. Появляется модель 4/12 PS («Лягушонок»). За восемь лет (1924-31 гг.) концерн «Опель» выпустил почти 120 тыс. таких автомашин. Никакая другая модификация не производилась специалистами Opel в таком объёме – 8 тыс. рабочих выпускали 250 машин в сутки.

Но подходило время мирового экономического кризиса, и чтобы его преодолеть, руководство концерна приняло решение войти в состав американской корпорации General Motors. Соглашение о сотрудничестве было заключено в 1928 г. Adam Opel AG стала филиалом General Motors.

Opel в составе корпорации – новая эра в развитии

Несмотря на определённую потерю самостоятельности в управлении, концерн Опель тем не менее сохранил свободу действий. Удалось открыть новые представительства в Латинской Америке, Японии, Китае. В 30-е гг. прошлого столетия компания выпустила модели «Olympia», шестицилиндровики Opel Super 6, Opel Admiral, Opel Kapitan. В 1934 г. автомобили немецкого филиала, как и все прочие творения General Motors, перешли на независимую переднюю подвеску. В 1936 г. появился Opel Kadett, и за последующие три года с конвейера сошло около 107 тыс. автомобилей марки Kadett.

Вторая мировая война принесла компании огромный заказ на поставку грузовых автомобилей Blitz («Молния»), гусеничных тягачей, гаубиц и другой военной техники. Выпускался и полугусеничный грузовик Maultier, на шасси которого монтировался десятиствольный реактивный миномёт. Прибыль от производства была огромной. Однако в 1944 г. бомбардировки союзных войск уничтожили производственные цеха Opel, а в 1945-46 гг. большая часть производственных мощностей была утрачена в связи с вывозом оборудования концерна Опель в СССР. Восстановить производство помогли США, которым понадобились грузовые автомобили.

С 1947 г. продолжился выпуск и легковых авто. Через 15 лет к 100-летию фирмы Adam Opel AG в г. Бохум был открыт новый автомобильный завод, и Опель запустил производство легендарного автомобиля «Опель Кадет 2». За последующие тридцать лет было выпущено 11 миллионов экземпляров машин данной марки. Её знали во всём мире. Машина оснащалась двигателем Chevrolet. Первоначально выпустили двухдверный седан, в 1963 г. к этому исполнению добавили вариант комби, ещё год спустя – купе. Двухместная модель Opel GT впервые была представлена в 1965 г. на Международной автомобильной выставке во Франкфурте. Легендарный GT по праву можно считать одной из ярчайших моделей мирового автомобилестроения.

Внук Фрица Опеля Георг в 1971 г. испытал первый электроприводной GT в Хоккенхайме. Машина, приводимая в движение двумя моторами мощностью 136 л.с., развивала скорость до 188 км/ч. В сентябре 1971 года Opel собрал свой 10-миллионный автомобиль. Но конструкторы автоконцерна продолжали свою работу. В 1972 г. появились новые Rekord D и Commodore. Olympia Rekord выпускалась в двухдверном исполнении как седан, кабриолет и универсал «Караван». В середине 1970-х гг. появилась новая генерация моделей: Kapitan A, Diplomat А и Commodore A. «Международный» автомобиль Opel Kadett C собирали в США, Бразилии, Великобритании и ФРГ.

В 1981 г. из ворот вышла модернизированная Ascona C с более совершенными двигателями объёмами 1,3 и 1,6 литра. В 1982 г. открылся автозавод в испанской Сарагосе. В 1983 г. в семействе Opel появилась Corsa А, производимая как раз в Испании. Opel Omega Lotus появился в 1986 г. Обладая относительно спокойной внешностью, этот автомобиль скрывал в себе зверские возможности. Разгон до 100 занимал всего пять секунд, а максимальная скорость составляла 280 км/ч.

Много сил уделяли специалисты Opel снижению токсичности выхлопных газов – мир начинал задумываться о вредном влиянии автомобилей на экологическое состояние окружающей среды. Автоконцерн одним из первых в мире установил на свои авто каталитические нейтрализаторы.

Opel Calibra был создан в 1990 г. на шасси Vectra. Его популярность не знала границ, автомобиль выпускался в течении девяти лет на заводах в Германии и Финляндии. Astra, Frontera, Monterey, Canvas Top, Tigra, Cabrio, Sintra, Zafira, Speedster – это всё разработки 90-х гг.

В 2009 г. пришло известие о намерении «Дженерал Моторс» продать Opel. Однако сделка с канадской компанией Magna и российским Сбербанком не состоялась. Управление автоконцерном по-прежнему принадлежит GM. В настоящее время Adam Opel AG является самым крупным филиалом General Motors за пределами Соединённых Штатов. На заводах фирмы, расположенных в Рюссельсхайме, Бохуме, Кайзерслаутерне, Берлине и в бельгийском городе Антверпене, работает более 55 тыс. человек. Марка Opel объединяет автомобили, рассчитанные на любой вкус, запросы и достаток: Corsa, Tigra, Agila, Astra, Vectra, Calibra, Meriva, Omega, Zafira. Не стоит забывать внедорожники Frontera, а также минивэн Sintra. Компания по-прежнему стремится сделать достижения науки и технологии широко доступными для всех слоёв общества.

Вероятно, автомобили семейства «Опель» не раз попадут в ваше поле зрения. Но вне зависимости от того, сядете вы за руль «опельского» авто в ближайшее время или позже, управлять им можно только с водительским удостоверением. Современные границы между государствами весьма условны, поэтому лучше запастись водительскими правами международного образца. Их несложно оформить у нас на сайте, и это займёт всего лишь несколько минут.

Пожалуйста, введите Ваш email в поле ниже и нажмите "Подписаться"
Подпишитесь и получите наиболее полные инструкции о приобретении и использовании Международных Водительских Прав, а также советы для водителей при нахождении зарубежом