MINI
Февраль 18, 2021

MINI

Малолитражка Mini выпускалась всего 42 года, но она входит в рейтинг самый надёжных автомобилей по всему миру (редко ломается). Данный бренд родился в Великобритании и до сих пор востребован автовладельцами. Хотите узнать, за что легендарный автомобильчик Mini попал в рейтинг выявления «автомобиля XX века» и занял там второе место, уступив лишь Ford Model T? Тогда усаживайтесь поудобнее: у маленького автомобиля большая история и миллионы поклонников.

Маленькая, да удаленькая: в чём секрет харизмы Mini

Сегодня нет континента, где не ездила бы крошечная британская модель. Пошёл седьмой десяток лет, как маленький автомобиль успешно осваивает автодороги в самых разных уголках мира. Малолитражка удивительно легко вписалась и в автобаны Германии, и в автострады Америки, и в шоссе, пересекающие Австралию, и даже в африканские плохонькие трассы. Ведь всюду и везде находятся водители, чьё стремление экономить топливо во время езды является не просто прихотью, а необходимостью. Кроме того, Mini удивительно вместительна – в её салоне не ощущается теснота или иной дискомфорт, присущий другим автокрохотулькам. В минимуме пространства, таким образом, заключается элегантность и экономичность. Примечательно, что на Mini ездили и гонщики, и рок-звёзды, и знаменитые актёры, и спортсмены – никто не устоял перед стильной легендой. В число ездивших на машинах данной марки вошли Жан-Поль Бельмондо, члены группы «Битлз», представители королевских европейских фамилий, Шарль Азнавур и многие другие известные люди. В честь модели даже стали выпускать мини-юбки.

Удивительная популярность Mini усилилась после того, как эту модель сняли в кино «Ограбление по-итальянски». Даже у Энцо Феррари в личном гараже стояли целых три Mini! К концу века маленький автомобильчик превратился в символ времени и настоящий предмет искусства. Сегодня Mini становится в автомобильном мире эталоном стиля и чрезвычайного обаяния, сочетающего в себе классический и современный дизайн. И всё это – несмотря на непростую историю существования автобренда.

Как возникла идея: рождение Mini

Маленький автомобиль пережил всё: были взлёты и падения популярности и спроса, были смены владельцев бренда, трансформации вариантов изображения названия, модификации логотипа и пр. Начиналось же всё с решения Леонарда Лорда объединить автомобильную фирму Morris Motors и автоконцерн Austin Motor Company. В результате слияния упомянутых предприятий было образовано новое автомобильное производство British Motor Corporation (ВМС). Это произошло в 1952 г. Лорд, как президент ВМС, озаботился необходимостью создания микролитражных авто со сверхэкономичным расходом бензина. Ведь во второй половине 50-х гг. XX столетия возникли перебои в поставках нефти с Ближнего Востока (Суэцкий кризис). Даже в Великобритании автовладельцы получали строго лимитированное количество бензина. Леонард Лорд пригласил в объединённую фирму на должность главного конструктора грека с инженерно-дизайнерским образованием Алека Иссигониса. Последний возглавил рабочую группу из восьми человек (два конструктора, два студента инженерных специальностей и четыре чертёжника). Сначала целью группы была разработка совершенно новой линейки автомобилей, способных удовлетворить потребности самых разных слоев населения. Первые три модели должны были называться весьма незатейливо – Maxi, Midi и Mini. Но бензиновый дефицит похоронил два первых проекта, и работа продолжилась лишь в направлении создания самого маленького авто. Руководство дало понять Иссигонису, что в его власти можно делать всё, что угодно, не выходя за габариты 3 x 1,2 x 1,2 метра, но при этом внутри должно быть комфортно четырём взрослым людям – трём пассажирам и одному водителю. Алек Иссигонис был в работе не просто дотошным и скрупулёзным. Его педантичность и преданность порученному делу была фантастической. Не только рабочее, но и личное время рассматривалось как возможность воплощения в реальность очередной конструкторской задумки. Так, обедая в кафе, Иссигонис успевал набросать прямо на салфетке эскиз автомобиля, а к испытаниям прототипа привлекал всех, кто попадался под руку – охранников, механиков, секретарш. Такая дотошность в сочетании с инженерной смекалкой оправдалась с лихвой – в 1957 г. первый прототип Mini был почти готов. В нём под салон было выделено 80% объёма кузова, а оставшаяся пятая часть отводилась моторному отсеку. Рядный четырёхцилиндровый двигатель был скомпонован поперёк и оснащён водяным охлаждением и передним приводом. Колёса оказались 10-дюймовыми. В нижней части дверей разместился карман, куда входила бутылка Gordon’s Gin. Первый прототип за его оранжевый цвет был назван «The Orange Box».

Однако для начала серийного производства British Motor Corporation потребовалось ещё два года и 10 миллионов фунтов стерлингов инвестиций, что для конца 50-х гг. было гигантской суммой. Но ещё большими были перспективы. Президент ВМС Леонард Лорд их понимал как никто другой, и поэтому не скупился на расходы. Рекламная компания привела к тому, что после официального старта продаж автомарки Mini в целой сотне стран 26 августа 1959 г. несколько тысяч машин раскупились мгновенно. Два мощных конвейера не успевали наращивать производство, и к концу 1959 г. было распродано ещё 20 тыс. авто. В следующем, 1960 г., еженедельно пришлось выпускать по три тыс. машин. В Великобритании детище Алека Иссигониса продавалось под именами Morris Mini Minor и Austin Seven, а за пределами Королевства – Morris 850 и Austin 850 (последняя цифра символизировала округлённый рабочий объём двигателя). Автомобили собирались на двух заводах: в Коули (Оксфорд) под названием Morris Mini Minor и в Лонгбридже (Бирмингем) под названием Austin Seven. Создателя бренда удостоили рыцарского титула, хотя Mini стал последним автомобилем Иссигониса.

Триумф малолитражки: шаг за шагом

Нельзя утверждать, что Mini была безупречна. Конечно, рабочих недостатков было хоть отбавляй, и некоторые из них выявлялись уже после реальной эксплуатации. Например, попаданием под дождь манифестировалась отвратительная гидроизоляция салона (вернее, полное отсутствие таковой) – многочисленные щели совершенно не препятствовали проникновению воды вовнутрь, и днище автомобиля являло собой поддон для лужи. Однако выявляемые недоработки устранялись конструкторским коллективом ВМС весьма оперативно – успех следовало развивать, а репутацию поддерживать.

Дальше, уже в сентябре 1960 г., на дороги мира выкатился универсал Morris Mini Traveller, он же Austin Seven Countryman. Ещё через пару лет в работе над совершенствованием Mini включился легендарный конструктор Джон Купер. Он добавил к передним колёсам дисковые тормоза, увеличил мощность двигателя до 55 л.с., а его объём – до литра. В результате усилий Купера получился отличный гоночный болид, спортивная модификация малолитражки, которую поначалу никто не воспринял всерьёз – ни конкуренты-соперники на раллийных трассах, ни руководство ВМС. А ведь гоночный вариант оказался управляемым, компактным и маневренным, и на протяжении четырёх лет (с 1964 по 1967 гг.) Mini Cooper громил всех в сложнейшем ралли Монте-Карло. После побед на гонках желающие приобрести обаятельную малолитражку стали выстраиваться в очереди. Продажи подпрыгнули до небес, прибыли ВМС стали умопомрачительными. В 1961 г. стильные автомобильчики, удобные в парковке, буквально наводнили Лондон. Mini способствовал мобильности населения. Более того, в те годы это был лучший автомобиль для того, чтобы уехать куда угодно – задняя дверь, вместительный багажник, складывающиеся сиденья – всё было сделано конструкторами для путешественников, проводящих свой отпуск в дороге.

Миллионный экземпляр был выпущен в 1965 г., двухмиллионный – в 1969 г., пятимиллионный – в 1986 г.

В 1968 г. производство Mini полностью перенесли в Лонгбридж. В конце 60-х гг. прошлого столетия автоконцерн, поглотив Ягуар, стал именоваться British Motor Holdings (ВМН). Кроме того, там поняли, что нельзя выпускать авто под разными брендами. Поэтому вне зависимости от завода-производителя все машины автомобильного холдинга стали называться Mini.

Следующие двадцать лет автопроизводство малолитражки неуклонно расширялось, а спрос увеличивался. В 1969 г. публике была представлена первая в истории специальная версия Mini Limited Edition 1000. Специальные и лимитированные версии отличались от базовых внешним видом и отделкой. Однако иногда они включали и технические улучшения. В том же 1969 г. появились три новых модели: Mini Clubman, Mini Clubman Estate and Mini 1275 GT – то есть в линейке оказались и автомобили для профессионального спорта, и Mini «повышенной вместимости».

ВМН продал право производить Mini сначала British Leyland, потом этот бренд перекупила Rover Group (с 1969 г. – British Leyland Motor Corporation), а в 1994 г. приобрела баварская фирма BMW. Но последняя решила сделать бренд самостоятельным дочерним предприятием со своими производственными мощностями и большими планами на будущее. Чтобы достойно попрощаться с легендой, BMW обновила завод в Оксфорде, выпустила четыре спецмодификации малолитражки, представила новое видение MINI. Именно так, большими буквами, чтобы не путать новинки с классикой, теперь пишется название марки. Обновлённый бренд MINI не только следует за течением времени, но и, как всегда, формирует его.

В 1995 г. маленькое чудо Mini было названо читателями журнала Autоcar – самого авторитетного британского издания об автомобилях – лучшим автомобилем века. Четыре года спустя на церемонии вручения автомобильных наград в Лас-Вегасе он был признан «Лучшим автомобилем Европы XX века».

MINI сегодня

Творцом современного MINI стал Фрэнк Стефенсон – талантливый конструктор c весьма нестандартным мышлением. Главным его достижением, пожалуй, стало то, что Фрэнк умудрился изменить в малолитражке практически всё, но всё при этом осталось как прежде. В 2007 г. дебютировал MINI Countryman, ставший первым полноприводным автомобилем компании и самым большим MINI в истории, а также сошёл с конвейера MINI Clubman с удлинённой базой и оригинальным способом открывания дверей.

Специальная версия MINI All4 Racing победила в ралли Дакар 2011 г. Первое место в Дакаре оставалось за MINI в 2013, 2014 и 2015 гг.

В 2012 г. публике было представлено третье поколение MINI: теперь помимо классической трёхдверной модели оказался доступен и пятидверный хэтчбек. В таком MINI стало больше места внутри, по сей день эта версия является фаворитом среди покупателей.

Новый логотип компании родился в 2015 г. Прежде трёхмерная эмблема стала двухмерной и максимально графичной: на ней изображены колесо и крылья, а в центре – четыре заглавных буквы MINI. Этот дизайн восходит к ранним годам классического MINI, но при этом воплощает в себе современное стремление к лаконичности.

Гибридная версия MINI Countryman Plug-In Hybrid, появившаяся на дорогах мира в 2017 г., стала являть собой новый уровень автомобильного совершенства.

В 2018 г. возникло четвёртое поколение легендарных хетчбеков и кабриолетов MINI. Технологические и дизайнерские идеи подчеркнули стильные задние фонари в стиле Union Jack.

60-летний юбилей компании был отмечен созданием коллекционного образца – эксклюзивной серии MINI 60 Years Collection, представленной в историческом цвете British Racing Green IV с фирменными полосами на капоте.

В ноябре 2019 г. встал на конвейер первый серийный электрокар марки MINI – трёхдверный электрический хэтчбек Classic Mini Electric, отреставрированный классический сити-кар.

Большая история маленького автомобиля продолжается…

Но без водительского удостоверения вы не можете управлять даже миниатюрным авто! Приглашаем вас быстро и легко оформить международное водительское удостоверение на нашем сайте. Это не займёт у вас много времени и усилий, зато данный документ пригодится при вождении не только MINI.

Пожалуйста, введите Ваш email в поле ниже и нажмите "Подписаться"
Подпишитесь и получите наиболее полные инструкции о приобретении и использовании Международных Водительских Прав, а также советы для водителей при нахождении зарубежом