Братья Доджи и их детище
Ноябрь 04, 2019

Братья Доджи и их детище

Под маркой Dodge выпускаются легковые автомобили, пикапы, внедорожники и коммерческие автомобили. Додж – известная американская марка автомобилей, производимых компанией Chrysler. А начиналось всё в уже далёких 60-х гг. XIX в., когда в мир пришли братья Доджи.

Джон Додж и Орас Додж: начало биографии

Старшим из братьев был Джон Фрэнсис, родившийся 25 октября 1864 г. Горас (Орас, Хорейс) появился на свет четыре года спустя, 17 мая 1868 г. Родителями братьев были английские переселенцы, потомственные работники железной дороги, которые занимались ремонтом железнодорожного оборудования. Помимо этого, отец мальчиков Дэниэл Додж был владельцем небольшого литейного цеха. Помогают ему в работе два родных брата. Но когда подросли сыновья, они с удовольствием ходили к отцу на работу, вникали во все тонкости и премудрости отцовского ремесла, и их детство было насыщено самыми разнообразными механизмами. Надо ли говорить, что братья проявляли интерес к технике и у них развивались конструкторские способности? Но их одарённость проявлялась не только в точных науках. Джон разбирался в литературе, любил хорошие книги, которые рекомендовала ему школьная учительница. Орас обожал музыку и сам нередко музицировал на пианино своего соседа. К девяти годам, выводя коров на выпас за 50 центов в неделю, младший Додж накопил на покупку скрипки. Таким образом, каждый из братьев демонстрировал свою индивидуальность, а вместе они были трудолюбивыми, инициативными, обучаемыми. В городке Найлз (штат Мичиган), где родились и росли братья, их любили за безотказность, доброжелательность и независимость – они всего добивались сами.

В 1882 г. семье Доджей приходится переехать в Порт-Гурон, и оба брата начинают работать в компании Upton Manufacturing Company, осваивая азы профессий слесаря и механика в процессе производства сельскохозяйственной техники. Дэниэл Додж в это же время трудиться на железной дороге – он профессиональный механик. Именно благодаря отцу братья познакомились с тогдашним техническим чудом – паровым двигателем.

Ещё через пять лет, уже в 1887 г., Доджи приезжают в Детройт. Через несколько лет именно в этом городе начнётся бум автомобильного производства. Джон устраивается механиком на производство, где создавали двигатели для морских судов и паровые котлы. Через год туда же приходит работать и Орас. Оба брата стараются, и вскоре старшего делают начальником цеха. Но долго потрудиться в этой должности ему не удалось – в начале 90-х гг. XIX столетия Джон заболел туберкулёзом. Начались финансовые проблемы – надо было оплачивать жильё, покупать продукты для пропитания семьи и лекарства для лечения старшего брата. Эти тяготы беспрекословно взял на себя младший брат. Орас досконально изучил точное машиностроение. Он покинул фирму «Мерфи» и устроился на работу к Генри Лиланду, в то время державшего мастерскую широкого профиля. Там делали передаточные механизмы, тормозные системы для локомотивов, лили и штамповали металлы, конструировали паровые двигатели, создавали детали для велосипедов и пр. Опыт, которые был приобретён Орасом в этой мастерской, оказался неоценимым.

Опыт работы в Канаде

Джон стал поправляться, но задымлённые цеха отныне были не для него. Братья решили искать менее вредные производства, и однажды прочли объявление канадской фирмы Dominion Typograph Company о вакансии рабочего сборочной линии. Они приехали на собеседование вдвоём, а на резонное замечание, что требуется лишь один сотрудник, ответили, что всегда были вместе, и если не будут работать вдвоём, то не будут работать вообще. Так они оказались на производстве оборудования для велосипедов и типографий. Трудились, разумеется, на совесть, ловко орудуя штангенциркулями, микрометрами и т.п. – производство было точное. В результате Джон вновь был назначен начальником цеха. А Орас изобрёл велосипедную втулку и вместе с братом запатентовал это изобретение. Данная технология позволила производить велосипеды улучшенного качества и с новыми подшипниками – для более плавной езды. Братья совместно с директором фирмы Dominion Typograph Company основали дочернее предприятие Evans & Dodge Bicycle, и бизнес стал процветать. Поначалу это было единственным канадским производством велосипедов, где трудилось около ста человек. Но конкуренция постепенно становится такой, что братья решают продать свою долю в бизнесе и вернуться в Детройт. Вырученные $7,5 тыс. они привозят в Америку вместе с бесценным опытом ведения бизнеса. Кроме того, возвращаются они не вдвоём, а с семьями – девять лет, проведённых в Канаде, позволили братьям жениться, и каждый стал многодетным отцом.

Своё дело

Джон и Орас, вернувшись в Детройт, открыли собственную мастерскую, наняли несколько десятков рабочих, и приготовились создавать абсолютно всё, используя нестандартные решения и оригинальные идеи. Они так и рекламировали себя в детройтских газетах 1901 г.: «К вашим услугам Dodge Brothers – механики и инженеры, производители специального оборудования и ремонтники техники». Мастерская была нашпигована самым современным инструментом и оборудованием для ремонта. Заказы стали поступать на ремонт печатного, полиграфического оборудования, а также изготовление паровых двигателей для яхт. Менеджерский функционал оказался ближе Джону, и он занимался управленческими вопросами. Разработку технических новинок и изобретения предпочитал Орас. Но разовые заказы не приносили удовлетворения. Хотелось долгосрочных контрактов, которые сулили и финансовую, и репутационную выгоду (хотя с репутацией у фирмы Dodge Brothers и так было всё в порядке, все заказы исполнялись быстро и качественно). Наконец, к ним пришёл некий Р. Олдс, которому нужен был одноцилиндровый двигатель для автомобиля Curved Dash. Заказ был исполнен безукоризненно, и в середине 1901 г. был заключён контракт между фирмой братьев Доджей и Р. Олдсом. Согласно условиям контракта, партнёры должны были разработать для Р. Олдса две тысячи трансмиссий. Получив такой заказ, братья практически полностью закрыли любую постороннюю деятельность и целиком погрузились в создание автомобильных комплектующих. В начале ХХ в. автомобильная промышленность представляла собой сотрудничество между независимым поставщиком деталей и комплектующих с владельцем автомобильной марки.

С Олдсом Доджи сотрудничали два года, и за это время досконально исследовали конструктивные особенности автомобиля. Заодно приобрели финансовые возможности, открывающие неплохие перспективы расширения бизнеса. В 1903 г. пришёл новый партнёр – Г. Форд. На тот момент ему было трудно найти подходящую фирму, так как его уже дважды постигали неудачи. Но братья Доджи ему поверили, и интуиция их не подвела. Первый заказ Dodge Brothers от Форда заключался в поставке 650 полных комплектов, состоящих из двигателя, трансмиссии и осей, которые крепились на раме. В дальнейшем фирма Dodge Brothers начала поставлять для автомобилей Г. Форда две трети всех комплектующих – практически всё, кроме колёс, кузова и шин. Судьбы двух компаний переплелись на целых одиннадцать лет, вплоть до 1914 г. Между прочим, половина производившихся в то время автомобилей была фордовской, что сделало братьев Доджей самым крупным мировым производителем автомобильных комплектующих. Кстати, в самом начале своего сотрудничества с братьями, Г. Форд, пережив подряд два банкротства и ещё не имея достаточного количества средств для оплаты заключённого контракта, предложил братьям акции своей компании, которая была на то время довольно далека от успеха. Братья сохранили эти акции и это их буквально озолотило, когда акции выросли в связи с процветанием фордовского автопрома. Но и это ещё не всё. Старший Додж занял пост вице-президента Ford Motor Company. Однако все предложения по модернизации и улучшению конструкций автомобиля, предлагаемых Джоном и Орасом, Генри отвергал – он уже был слишком стар для любых перемен. Отчасти это, а также разногласия относительно стоимости комплектующих подвигли Доджей прекратить сотрудничество с Фордом и его компанией Ford Motor.

Собственный автомобиль Доджей

Братья были уверены, что они способны освоить производство автомобиля, который будет лучше, чем тот, который выпускает Ford Motor Company. Кроме того, у них скопилась масса нереализованных инноваций и предложений по улучшению конструктивных особенностей и технических характеристик авто. Всё это мотивировало Доджей начать выпуск автомобиля целиком на переоборудованных производственных площадях собственного завода. При этом ещё до начала производства авто была развёрнута мощная рекламная кампания в американской прессе, создана большая дилерская сеть, и социум стал ждать модель надёжного и современного автомобиля. Джону исполнилось уже 50 лет, а Орасу – 46, когда новенький Dodge Model 30 был представлен обществу. Это произошло 14 ноября 1914 г. Ажиотажный спрос собрал более 70 тысяч заказов, и это несмотря на то, что автомобиль был на 300 долларов дороже Ford Model A. Между тем автомобиль, рождённый гениальным творчеством Доджей, был уникальным с точки зрения безопасности (на тот момент, разумеется): он имел цельнометаллический корпус. Кроме того, Орас собственноручно разработал 35-сильный четырёхцилиндровый двигатель. На авто стояли спидометр и электрический стартёр. Интересно, что американцы окрестили это авто «Старушкой Бетси».

Бизнес Доджей стал процветать. В следующем, 1915 г., было продано 45 тыс. единиц Dodge Model 30 (против 249 в 1914 г.). К 1919 г. продажи авто превысили сто тыс. экземпляров. Орас продолжал изобиловать технической мыслью, разрабатывая различные усовершенствования. Наиболее значительным из них стала методика промышленного обжига окрашенного корпуса автомобиля.

Семейной фирмой братья владели на равных правах, но старший был генеральным директором, а младший – вице-президентом. В годы Первой мировой войны они получили большой военный заказ на грузовые авто. Впереди было громадьё планов, но слабое здоровье Джона и перенесённый ранее туберкулёз не позволили осуществиться задуманному. Заразившись в январе 1920 г. гриппом “испанка”, 56-летний Джон скончался от воспаления лёгких. Ему не смогли помочь самые лучшие американские врачи. Смертью брата Орас был буквально выбит из колеи. Он пытался взять себя в руки, но депрессия и цирроз печени оказались сильнее. Всё закончилось очень печально, и в декабре того же года не стало и младшего Доджа. Ему было 52 года.

Вдовы не смогли управлять автомобильным заводом, и бизнес стал приходить в упадок. Остатки компании Dodge Brothers были куплены банковским консорциумом Дилан за $ 148 млн, а в 1928 г. выкуплены У.  Крайслером. С этого времени начался новый подъём компании, но это уже другая история.

Если у вас ещё нет международного водительского удостоверения, его нетрудно оформить на нашем сайте. Это не займёт у вас много времени и усилий, тем более что указанный документ пригодится при управлении не только Доджем.

Пожалуйста, введите Ваш email в поле ниже и нажмите "Подписаться"
Подпишитесь и получите наиболее полные инструкции о приобретении и использовании Международных Водительских Прав, а также советы для водителей при нахождении зарубежом