1. Permis de conduire international
  2.  / 
  3. Blog
  4.  / 
  5. L'histoire de la circulation à gauche et à droite
L'histoire de la circulation à gauche et à droite
March 14, 2017

L'histoire de la circulation à gauche et à droite

La répartition du trafic sur une route d’un certain côté permet d’éviter divers encombrements et collisions de charrettes et de phaétons – on s’en est rendu compte il y a longtemps. Mais jusqu’à présent, l’humanité ne parvenait pas à se mettre d’accord sur la manière d’organiser le trafic pour satisfaire tout le monde. Il existe donc des systèmes de transport où la circulation se fait à droite (près de 3/4 des routes) et d’autres où la circulation se fait à gauche. Bien entendu, il existe des voitures pour les conducteurs gauchers et pour les conducteurs droitiers.

La racine du problème se trouve dans la psychophysiologie. Les individus sont divisés en deux groupes : ceux qui sont dominés par le travail de l’hémisphère droit (les gauchers) et ceux qui sont dominés par le travail de l’hémisphère gauche (les droitiers). Il existe également des personnes ambidextres (qui possèdent la même habileté avec la main droite et la main gauche), mais elles ne sont pas nombreuses et constituent donc une exception. Ainsi, dans l’Antiquité, tout voyageur (piéton) portant un bagage sur l’épaule le tenait de la main droite et, par conséquent, instinctivement, en essayant de protéger son bien d’une collision, se tenait du côté droit du chemin. Il était également plus facile pour un aurige de tirer les rênes avec un bras droit plus fort, de sorte qu’ils se tenaient sur le côté droit. Cependant, à cette époque, de nombreuses personnes étaient armées et la main qui tenait l’épée devait donc être plus proche de l’adversaire. Il était donc plus facile pour les personnes armées de se croiser sur le côté gauche. Cela a provoqué une contradiction dans le trafic même pendant cette période. La circulation était gauchère là où, historiquement, il y avait beaucoup de guerriers et de campagnes militaires (par exemple, dans l’Empire romain). Les troupes se déplaçaient constamment et les ornières de gauche étaient toujours plus défoncées (car les charrettes chargées s’y déplaçaient).

Le système de circulation à droite n’a commencé à prendre forme que lorsque les gens ont cessé de soupçonner un ennemi à chaque rencontre. En Europe, il est nécessaire de prendre à droite depuis le Moyen-Âge. Cependant, en Angleterre, qui suivait les anciennes traditions romaines, le « Road Act » a été adopté en 1776, selon lequel la circulation à gauche était dominante. Dans de nombreux autres pays, la confusion et le flottement ont été observés sur cette question, de sorte qu’il n’y a pas eu de consensus. Il est généralement admis qu’en Europe continentale, la circulation à droite a été introduite par Napoléon, qui a étendu le code de la route français à l’ensemble du continent. Mais cela n’était vrai que pour les États qui étaient sous sa domination et sous l’influence de la France. La Grande-Bretagne, la Suède, l’Autriche-Hongrie et le Portugal sont restés gauchers.

C’est ainsi que l’Angleterre a commencé à déterminer la diffusion de la circulation à gauche sur l’ensemble de la planète. Il s’agit tout d’abord de ses colonies d’outre-mer : Inde, Australie et autres. Au Japon, la circulation à gauche a été acceptée lorsque les ingénieurs britanniques ont construit la première voie ferrée.

Si l’on revient aux routes et aux premières voitures, il faut se rappeler que les premières voitures sans chevaux étaient commandées par un levier sortant du plancher. Le conducteur s’asseyait donc à gauche et contrôlait la machine avec sa main droite. Au fil du temps, un levier inadapté a été remplacé par un volant. Les conducteurs devaient s’asseoir juste derrière et s’y tenir à deux mains. Mais de quel côté est-il préférable de déplacer un volant ? Au début, le volant était placé plus près du bord de la route – le côté droit pour la circulation à droite et le côté gauche pour la circulation à gauche – afin qu’il soit plus facile pour le conducteur de sortir de la voiture. Mais de plus en plus de voitures sont apparues, et l’attention des conducteurs s’est portée sur les voitures qui venaient en sens inverse et sur celles qui les dépassaient. Le volant a donc été déplacé à nouveau. Le premier modèle doté d’un volant à gauche et d’un siège conducteur correct est la Ford T de 1908.

Les Européens qui produisaient des voitures abordables sont également passés à la conduite à gauche, mais les constructeurs de voitures à grande vitesse ont conservé la règle de la conduite à droite. Selon une autre hypothèse, la conduite à gauche est pratique car les conducteurs ne sortent pas sur la chaussée, mais sur le trottoir en toute sécurité.

Dans les années 1920, le siège du conducteur de la grande majorité des voitures était situé du côté du trafic venant en sens inverse. Progressivement, la circulation à droite a été adoptée dans la plupart des pays : La Belgique l’a introduite en 1899, le Portugal en 1928, l’Espagne en 1930, l’Autriche et la Tchécoslovaquie en 1938. Le royaume de Suède – pas avant 1967. Il est devenu le dernier État d’Europe continentale à maintenir la circulation à gauche. Cette situation a entraîné de nombreux désagréments lors du franchissement de la frontière suédoise, en particulier dans les zones rurales où les frontières n’étaient souvent pas désignées. En outre, toutes les voitures en Suède étaient fabriquées avec une conduite à gauche. Les constructeurs ont refusé de fabriquer des véhicules avec conduite à droite pour un marché aussi restreint. Il convient de noter que la plupart des Suédois étaient satisfaits de cette décision. Lors du référendum de 1955, 83 % des Suédois se sont prononcés en faveur du maintien du statu quo. Ce n’est que huit ans plus tard que le parlement suédois, sans demander l’avis de ses citoyens, a adopté la circulation à droite à partir de 5 heures du matin, le 3 septembre 1967 (jour « N »). En conséquence, toutes les voitures se sont déplacées de l’autre côté de la route et ont commencé à rouler selon les nouvelles règles. Au cours du premier mois, le taux d’accidents est tombé presque à zéro, les conducteurs étant extrêmement prudents. Mais le nombre d’accidents de la route est ensuite revenu à son niveau antérieur.

L’année suivante, en 1968, inspirée par l’exemple de la Suède, l’Islande a mené une opération similaire sous le même nom.

Aujourd’hui, il n’y a que quatre pays en Europe où la circulation se fait à gauche : le Royaume-Uni, l’Irlande, Malte et Chypre. Les États qui ne veulent pas s’adapter à leurs voisins appliquent différents formats de trafic à leurs frontières. Sur les grands axes routiers, ils doivent construire des échangeurs assez fantaisistes.

Il existe plusieurs exceptions. À Odessa, en Ukraine, et à Saint-Pétersbourg, en Russie, il existe des rues où la circulation se fait à gauche, conçues pour décharger les rues d’un grand nombre de voitures. Au centre de l’Europe, à Paris, sur l’avenue du Général Lemonnier (la seule rue) les conducteurs respectent également la circulation à gauche.

Dans la plupart des cas, il est légal d’entrer dans un pays où l’on conduit à gauche dans une voiture à droite (et vice versa). Il est beaucoup plus difficile pour une « mauvaise » voiture d’être immatriculée. Les voitures à gauche sont tout simplement interdites en Australie. Ceux qui les importent doivent dépenser de l’argent pour se rééquiper. En Nouvelle-Zélande, vous devez obtenir un permis spécial. En Slovaquie et en Lituanie, les véhicules avec conduite à droite ne peuvent pas être immatriculés du tout. Dans la partie orientale de la Russie, les véhicules avec conduite à droite sont très populaires, bien que la circulation se fasse à droite. Cette situation est due à l’importation très bon marché de voitures d’occasion en provenance du Japon dans les années 1990 et 2000. Cependant, dans la partie européenne de la Russie, 99 % des voitures ont une conduite à gauche, valable pour la circulation à droite.

La règle principale de la circulation à droite est la nécessité de s’accrocher au côté droit, et celle de la circulation à gauche est de s’accrocher au côté gauche. Bien sûr, pour les droitiers, il est d’abord assez difficile de passer à la circulation à gauche, mais cela vaut la peine d’essayer et tout se met rapidement en place.

En ce qui concerne les avantages et les inconvénients de la circulation à gauche, il est impossible d’exclure les caractéristiques de conception d’une voiture, car la sécurité du conducteur et de ses passagers en dépend.

Les véhicules à contresens présentent plusieurs avantages. Les véhicules à conduite à droite, même s’ils sont conçus pour circuler à gauche, sont également utilisés dans les pays à conduite à droite. En outre, il est considéré comme sûr car, en cas de collision, l’impact se produit du côté gauche et le conducteur n’est pas blessé. Les voitures avec conduite à droite sont rarement détournées (dans les pays où la circulation se fait à droite), car beaucoup les considèrent comme inconfortables et non fonctionnelles. Le point de vue inhabituel du conducteur du côté droit permet d’évaluer une situation sur une route sous un angle différent, ce qui peut conduire à une réduction des situations imprévues.

Le principal inconvénient est la gêne occasionnée par les dépassements. Ce problème peut être résolu en installant un système de miroirs bien pensé. En général, le seul inconvénient de la circulation à gauche est sa rareté. À ce jour, plus de 66 % de l’humanité adhère à la circulation à droite, et le passage à la circulation à gauche crée un certain nombre d’inconvénients. De plus, seulement 28 % des routes du monde sont à gauche.

Il n’y a pas de différences fondamentales entre la circulation à gauche et la circulation à droite. Tout se passe en miroir, ce qui rend les conducteurs confus lors de leur première expérience.

Merci de votre lecture et n’oubliez pas de demander un permis de conduire international. Il vous aidera à conduire en toute confiance à travers le monde, que vous soyez à droite ou à gauche de la route.

Please type your email in the field below and click "Subscribe"
Subscribe and get full instructions about the obtaining and using of International Driving License, as well as advice for drivers abroad