ВАЖНОЕ ЗАМЕЧАНИЕ: В условиях пандемии COVID-19 и закрытых границ существует огромная задержка в доставке обычной почты и EMS. Пожалуйста, выбирайте DHL/TNT/UPS, если вам важно получить документ в срок.

Ситроен – «ниспосланный свыше», и его создатель
Декабрь 27, 2019

Ситроен – «ниспосланный свыше», и его создатель

Французский автомобильный бренд был создан в 1919 г. и отпраздновал, таким образом, уже столетие. Попробуем пройти по основным моментам развития и процветания автомобильной компании, которую французы в буквальном смысле боготворят. Создатель автомобильного концерна Андре Ситроен произнёс когда-то фразу «Если замысел хорош, цена не имеет никакого значения», и сегодня это относится не только к автомобильному производству. Но как же случилось, что триумфальное начало обернулось банкротством? Не торопитесь, сейчас вы всё узнаете…

Как «алмазное» наследство привело в автопром

Семья Леви Ситроена проживала в Париже и не бедствовала – глава семьи занимался обработкой и продажей драгоценностей, в основном камней. Андре, родившемуся в 1878 г., было всего шесть лет, когда его отца не стало. Леви Бернард Ситроен совершил суицид. Однако о семье самоубийца позаботился, оставив неплохое даже по сегодняшним меркам наследство. Кроме того, огромные связи Леви среди парижских промышленников и финансистов тоже остались. Благодаря последним в 20 лет Андре поступил в высшую Политехническую школу, а после её окончания в 1901 г. решил трудиться в мастерских своих друзей. Это был небольшой заводик, производящий детали для паровозов. Через четыре года Андре стал компаньоном владельцев этого предприятия, вложив в дело всё своё наследство. На заводе стали производиться шестерёнки с зубцами в виде шевронов V-образной формы (геликоидальные шестерни). Патент на выпуск таких деталей Андре купил в Польше, которую посетил в 1900 г. На производстве геликоидальных шестерён Ситроен не только получил приличную прибыль, но и стал известен далеко за пределами Франции. Его имя превратилось почти в легенду, и молодого предпринимателя пригласили работать на автозавод Mors. Так началось знакомство Ситроена с автопромом.

Триумф и трагедия

В 1908 г. Mors переживал сложные времена: автомобили никак не хотели продаваться. Новый антикризисный директор (с исполнением функций коммерческого и технического менеджмента) поставил дело так, что дела сразу пошли в гору. Цены на автомобили были снижены, объём продаж стал расти, конструкция авто модернизирована, появились свежие кадры с креативным складом ума – всё это было заслугой нового руководства. В 1912 г. Ситроен впервые побывал в США на заводах Форда и увидел собственными глазами, что такое автомобильный конвейер. Однако долго поработать в автопроме ему не пришлось: началась Первая мировая война, и Андре призвали на фронт. За два месяца до призыва Ситроен женился на Жоржине Бенжан.

Молодой лейтенант видел незавидное положение французской армии на поле боя и неудачи, обусловленные нехваткой снарядов. Боеприпасов катастрофически не хватало, атаки захлёбывались, и уже капитан артиллерии Андре Ситроен в начале 1915 г. послал генералу Баке отчаянное письмо с требованием разрешить ему строительство завода по производству шрапнельных снарядов. Начальнику службы артиллерии в Министерстве обороны Франции пришлось согласиться, потому что другого выхода не было.

Правительство выделило лишь пятую часть от необходимой финансовой суммы, оставшиеся средства Андре взял в кредит у друзей – промышленников и финансистов. Через три месяца на берегу Сены возник завод по производству боеприпасов. Парижская набережная Жавель, до этого пустовавшая, обзавелась огромными производственными площадями. Организация выпуска шрапнельных снарядов самого востребованного на фронте 75-миллиметрового калибра была настолько превосходной, что завод выпускал боеприпасов больше, чем все остальные предприятия Франции, вместе взятые (50 тыс. шт. в сутки).

Война ещё не окончилась, а Андре уже увлёкся идеей создать собственный автомобиль и даже заказал конструкторам чертежи авто, которое в дальнейшем получило его имя. Зато после прекращения военных заказов у Ситроена были огромные производственные мощности, квалифицированные кадры, финансовый капитал. Нужно ли говорить, что он с энтузиазмом начал производить автомобили? В этом ему помогал талантливый конструктор Жюль Саломон. Идея Андре была крайне простой: превратить автомобиль из недоступной технической диковинки в массовый для французов и не только. Следовательно, нужно было предлагать авто по доступной цене. Стоимость автомобиля в 7250 франков стала сенсацией – заказы посыпались на завод со всех сторон. Это был январь 1919 г. За первые две недели после объявления более 16 тысяч французов пожелали приобрести автомобиль марки Ситроен. Но завод мог произвести в сутки лишь сто авто. Прошло четыре года, прежде чем объём производства вырос втрое. И это было по тем временам неслыханным успехом. Модель «А» оснащалась 1,3-литровым двигателем, развивающим мощность в 10 «лошадок», а также (впервые среди европейских авто) имела электрический стартёр. Citroën «А» максимально мог развивать скорость в 60 км в час и имел довольно просторный салон. При этом уже в «базе» авто оборудовалось фарами, клаксоном и запасным колесом.  Да, сначала выпускалась только одна модель, но она не просто выпускалась, но ещё и рекламировалась. По тем временам реклама автомобилей Ситроен была революционной, средств на неё Андре не жалел, что, с одной стороны, резко увеличивало расходы, но, с другой стороны, превратило бренд в популярный и востребованный.

Так, производились «ситроенята» – игрушечные копии авто для детей. По всей Франции были установлены дорожные знаки с «двойным шевроном» – логотипом марки и фирменным знаком заводов Ситроена. На Эйфелевой башне тысячи лампочек высвечивали надпись Ситроен (июль 1925 г.), а в воздухе однажды пролетел самолёт, оставив после себя фамилию Андре на пятикилометровом участке неба. Надпись продержалась всего пять минут, но произвела в октябре 1922 г. эффект разорвавшейся бомбы. Кроме того, были и рекламные автопробеги по стране, и рассылка покупателям рекламных грампластинок (которые сегодня стали раритетом), а также выставки с конкурсами и лотереями.

В октябре 1920 г. на заводе Ситроен был начат выпуск полугусеничного грузовика «Citroen-Kegresse».

В 1923 г. был основан первый заграничный филиал компании «Citroen-Kegresse». В том же году автомобильная фирма Ситроен представила публике довольно простую четырёхцилиндровую малолитражку 5СV («Трилистник»). У этого надёжного «народного» автомобиля, приспособленного к сельским дорогам, отсутствовали передние тормоза, но зато были эллиптические рессоры спереди и сзади. Спустя несколько лет появились и более продвинутые модели, такие как B12 и В14.

«Счастливчик» Ситроен, казалось, непотопляем. В марте 1924 г. он совершает второй визит в США. Огромная, плещущая через край, энергетика, и такая же работоспособность, неистребимый энтузиазм и сумасшедшие организационные способности, – разве это не главные условия жизненного успеха? Но у него была одна слабость – казино…  Многие годы рекордным проигрышем в казино Монте-Карло считается именно неудача Андре Ситроена. В 1926 г. он одномоментно спустил там 13 миллионов франков. Небывалая, колоссальная сумма, аналог нескольких десятков миллионов долларов в современном мире. В том же году в Великобритании состоялось открытие первого завода фирмы за пределами Франции, а Андре Ситроену было присвоено звание офицера Почётного легиона.

В 1929 г. Андре построил автомобильный магазин со сплошной 19-тонной витриной из стекла на фасаде. Размеры витрины были просто потрясающими – 21 на 10 метров. Через эту витрину все желающие прямо с улицы могли увидеть размещённые на шести ярусах автомобили марки Ситроен. Помимо этого, Андре активно использовал предоставление кредитов, а также различные экскурсии по заводу. 

В начале 30-х гг. ХХ в. были выпущены такие известные автомобили, как Citroën C4 и C6. Модель С6 была оборудована 6-цилиндровым мотором и могла разгоняться почти до 100 км/ч.

В 1931 г. Ситроен совершил третий визит в США – для участия в восьмом съезде Американского союза тяжёлой промышленности в Нью-Йорке.

В 1933 г. автомобиль с дизельным двигателем Rosalie III («Маленькая Розали») преодолевает 300 000 км за 133 дня, побив 106 мировых рекордов. А Ситроен решается на модернизацию производства. Он за полгода полностью перестраивает заводы и превращает производственные площади в автогигант – 55 тыс. кв. м целиком покрывают потребности Франции в автомобилях. В честь успешной реконструкции Ситроен даёт банкет на 6 тыс. персон.

Всего через год модернизация заводов позволила компании Citroën выйти по объёму производства на второе место в мире и первое – в Европе. В сутки автогигант производил тысячу авто бренда Ситроен. Это было неслыханным успехом. Однако финансовые возможности Андре Ситроена оказались не такими бесконечными, как его организационные способности. Кредиторы отказали Ситроену в новых ссудах, а падение спроса на автомобили лишило его возможности выкрутиться за счёт собственных средств. Финансы закончились с исчезновением инвесторов, а вместе с этим пришло время гасить кредиты и отдавать долги. Увы, середина 30-х гг. стала для Андре закатом. Ему пришлось объявить компанию банкротом (личного банкротства он при этом избежал). Владельцем предприятия стал самый крупный кредитор концерн Мишлен, получивший 57% акций.

Компания начинает производить поистине революционное на то время авто под названием 7CV Traction Avant, обладающее несущим кузовом, системой переднего привода и независимой торсионной подвеской. За счёт отсутствия карданного вала машина получилась очень просторной. Автомобиль не мог не быть успешным, это был потенциальный «хит продаж» не только во Франции, но и во всей Европе.

Конструкторы работали по десять часов в день семь дней в неделю. В мае 1934 г. первые автомобили «Traction Avant» поступили в продажу. Они стоили необычайно дешево для машин такого класса, всего 17 700 франков. Производство 7CV Traction Avant сулило несомненный успех, но Андре уже его не увидел. В начале июля 1935 г. Ситроена унёс в могилу рак желудка. Скромная траурная церемония состоялась в Парижской синагоге. У гроба стояли вдова Андре Жоржина, дочь Жаклин и сыновья Максим и Бернар. 5 июля А. Ситроена, кавалера ордена Почётного легиона, похоронили на кладбище Монпарнас, рядом с могилой дочери Соланж, которая прожила всего несколько месяцев и скончалась за десять лет до смерти своего отца. А вот Traction Avant войдёт в список десяти самых лучших автомобилей мира, созданных в ХХ в.

Автомобили Ситроен сегодня требуют от водителя не только предпочтения именно этих моделей, но и наличия водительских прав (лучше международного образца). У вас ещё их нет? Приглашаем быстро и легко оформить международное водительское удостоверения на нашем сайте. Это не займёт у вас много времени и усилий, тем более что указанный документ пригодится при управлении не только Ситроен.

Пожалуйста, введите Ваш email в поле ниже и нажмите "Подписаться"
Подпишитесь и получите наиболее полные инструкции о приобретении и использовании Международных Водительских Прав, а также советы для водителей при нахождении зарубежом