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La compañía Citroen después de Andre
Diciembre 30, 2019

La compañía Citroen después de Andre

Cuando el fundador de la marca Citroen murió a mediados de 1935, la compañía no desapareció. Los automóviles de esta marca continuaron circulando por las carreteras de Francia y el resto de Europa. En este artículo, le diremos cómo se desarrolló la historia de la compañía de automóviles de Citroën y por qué esta marca tiene una gran demanda en la actualidad. Póngase cómodo. 

Después de la muerte del maestro

Las excursiones a las fábricas de Citroën cesaron, tanto para turistas como para invitados eminentes, que anteriormente se habían practicado ampliamente. El grupo de músicos de la orquesta de Citroën Fanfare también se disolvió, no había nadie a quien dar la bienvenida. Solo tres años después, en 1938, se instaló un pequeño busto de Andre Citroen en Javel Embankment. Sin embargo, la vida continuó y la producción de automóviles de la marca Citroen no se detuvo ni por un minuto. Después de todo, la marcha triunfal del famoso modelo 7CV Traction Avant en las carreteras europeas ya había comenzado. Fue incluido en la lista de los diez mejores autos del mundo, lanzado en el siglo XX. En junio de 1935, el Traction Avant participó en el Tour de Francia para automóviles y superó más de 5.000 km entre Francia y Bélgica en 77 horas. En octubre del mismo año, pasó 5.400 km de París a Moscú y regresó en 81 horas. 

 Cabe señalar que todos los fondos invertidos en el desarrollo del 7CV Traction Avant se amortizaron rápidamente y después de solo dos años comenzaron a generar ganancias para los nuevos propietarios. Al mismo tiempo, la compañía Michelin no era un competidor de Citroen, por lo que continuó apoyando la producción automotriz. Se introdujeron innovaciones técnicas, pero se detuvo la publicidad de productos. 

El nuevo director de las plantas automotrices: Pierre-Jules Boulanger

El equipo de ingenieros y diseñadores fue dirigido por Andre Lefebvre. El “motor administrativo” de estos proyectos fue el nuevo Director de plantas de automóviles Pierre-Jules Boulanger. Pero el desarrollo en sí mismo continuó en el marco del concepto de desarrollo del transporte por carretera, como lo vio el fallecido A. Citroen. 

En 1937, los diseñadores de automóviles Citroën lanzaron los primeros prototipos de un nuevo proyecto, que primero se llamó “Coche muy pequeño” (“Tres Petite Voiture”). Los desarrolladores lo posicionaron como un “auto popular” francés a pesar del Volkswagen, ampliamente promovido en ese momento en Alemania. Pero los franceses son una nación menos pretenciosa que los alemanes. Por lo tanto, el pequeño automóvil fue apodado “Dos caballos” (“Deux chevaux”) por la capacidad imponible del motor de dos caballos de fuerza. Un nuevo modelo de producción, el 2CV, se presentó en el Salón del Automóvil de París de 1948. Se convirtió en el modelo más vendido y más “duradero” de Citroen. Durante 42 años (de 1948 a 1990), se produjeron más de 5,1 millones de automóviles. El famoso “paraguas sobre ruedas”, el Citroën 2CV se convirtió en el VW escarabajo francés. Simple y barato, rápidamente se ganó el amor de los compradores. 

Entonces, apareció el modelo DS, desarrollado por insistencia del jefe de la empresa Pierre Boulanger. En 1938, pensando en qué automóvil debería reemplazar al recién ganado Traction Avant, Boulanger creó el concepto de empresa de un automóvil ejecutivo de producción en masa. El desarrollo del diseño y la construcción duró aproximadamente diez años con un descanso durante la Segunda Guerra Mundial. 

La presentación fue en abril de 1955. El diseño futurista del DS produjo un verdadero impacto. Todo dio en el blanco, incluso el nombre en consonancia con la palabra francesa Déesse (“diosa”). Quedó claro que el nuevo modelo sería comercialmente exitoso. En la primera hora de la exposición, se recibieron alrededor de 800 pedidos para ese automóvil, el primer día, alrededor de 12,000 y en la primera semana, alrededor de 80,000. Además de su aspecto futurista, el DS-19 presentó una serie de innovaciones tecnológicas. Entre estos últimos, el uso de aleaciones de aluminio y plástico en la producción de piezas, frenos de disco, dirección asistida y servofreno. Sin embargo, lo más destacado del automóvil fue el sistema hidráulico que controlaba la suspensión hidroneumática adaptativa. Proporcionó no solo un funcionamiento suave, sino que también permitió subir o bajar la carrocería del automóvil. 

El DS ganó fama mundial en 1962, después del intento de asesinato del presidente de Gaulle. Aún cuando los disparos alcanzaron el auto y, con neumáticos pinchados, este no salió de la carretera y logró sacar al presidente de Francia del tiroteo. ¿Es de extrañar que los líderes franceses sigan amando los autos Citroën? 

Por cierto, fue gracias a Pierre Boulanger que todas las plantas de Citroën no fueron nacionalizadas después de la Segunda Guerra Mundial y quedaron en propiedad de la empresa Michelin. Boulanger saboteó las órdenes alemanas durante la ocupación nazi de Francia. 

El control financiero y organizativo de Michelin trabajó a favor de la empresa automotriz Citroën. Durante varios años de la posguerra, se convirtió en la compañía automotriz más exitosa de Francia y, en términos de producción, fue superada solo por la empresa nacionalizada Renault. 

La compañía Citroen en la segunda mitad del último siglo

A lo largo de la década de 1950-60, Citroen continuó produciendo automóviles con tracción delantera, que fueron el desarrollo del Traction Avant. Estos autos fueron desarrollados por un equipo dirigido por Andre Lefebvre, cuyo núcleo fue formado por Andre Citroen en la década de 1930. La década de 1960 fueron años de crecimiento activo para la empresa. Se celebró un contrato con la empresa yugoslava Tomos para la producción del famoso 2CV en sus instalaciones. En Bretaña, se estableció la producción del modelo Ami 6. Además de Europa, la compañía abrió producción en Canadá, Chile y África. Al mismo tiempo, Citroen adquirió una participación de control en Maserati. Se firmó un contrato con la empresa alemana NSU-Motorenwerke para desarrollar un nuevo motor, cuya construcción se establecería en la producción conjunta, Comobil, en Ginebra. 

En 1975, en relación con el final de la producción del modelo DS, el automóvil de los presidentes, como se llamaba entonces, cerró la fábrica en Javel Embankment. Más de tres millones de automóviles salieron de las puertas durante toda la operación de esta empresa. 

En la década de 1970, la compañía Michelin decidió centrarse en la producción de sus principales productos (neumáticos) y comenzó a negociar con varias compañías automotrices para vender las plantas de Citroën. Además, los automóviles consumieron demasiado combustible y, en el contexto de la crisis del petróleo, comenzaron a venderse poco. Como resultado, en 1976, se fusionaron las plantas de automóviles Citroen y Peugeot. Peugeot adquirió el 90 por ciento de las acciones de Citroën de Michelin, y el 10 por ciento se emitió en el mercado libre. Según el acuerdo con el gobierno francés, la fusión no conduciría a la salida del mercado de automóviles Citroën o Peugeot. La empresa conjunta utiliza recursos técnicos, financieros y administrativos comunes para reducir el costo de producción de cada línea modelo. Pero cada una de las marcas todavía se vende por separado por su red de distribución. Realmente compiten en el mercado nacional e internacional. 

La década de 1980 se convirtió no solo en años de mejora de la producción para la empresa. Hubo un cambio de marca. Ahora, en lugar de los colores azul y amarillo en el logotipo, Citroen usó blanco y rojo. Además, la oficina central se mudó a los suburbios de París a Neuilly-sur-Seine. Cada vez más, la compañía comenzó a recurrir al modelado por computadora y finalmente adquirió la súper computadora Cray XMP/14 más poderosa en ese momento. Las inversiones totales en el desarrollo de la preocupación durante estos años ascendieron a 7.500 millones de francos, incluidos 1.200 millones para desarrollo e investigación. Las inversiones no tardaron en llegar, y el consumidor recibió un modelo como lo es el XM. 

A principios de la década de 1990, Citroen presentó su próxima novedad, a saber, el modelo ZX. Por cierto, fue con este modelo que Citroen volvió oficialmente al automovilismo, después de haber creado el equipo ZX Rally Raid. Cuidando la mejora de la calidad, la empresa prestó mucha atención a la capacitación del personal. Como resultado, en 1992, el Instituto Citroën abrió sus puertas, cuya tarea principal era mejorar las habilidades de los empleados de la compañía. Los consumidores tampoco fueron privados de atención durante ese período. Modelos como el Citroen Xantia, el Saxo, el Xsara, el Evasion, ingresaron al mercado. 

Pero el estado de cosas cambió radicalmente en 1997, cuando el puesto del CEO de la empresa fue tomado por Jean-Martin Foltz, quien decidió “sanar” el lado financiero de la empresa, dedicando todos sus esfuerzos en actividades de diseño creativo, para hacer el máximo número de diferencias en los automóviles de dos marcas representadas por la empresa. Para Citroen, esa decisión fue realmente el comienzo de un renacimiento. En 2000, se vendieron más de un millón de automóviles. 

La compañía Citroen en el siglo XXI

Los años 2000 comenzaron para Citroën con un triunfo: el Citroën C5 se presentó en el Salón del Automóvil de París. El Citroen C5 estaba disponible como hatchback y wagon. Además, estaba equipado con la última suspensión hidráulica Hydractive III con modos Sport y Comfort y motores bastante potentes, como un “seis” en forma de V de 3.0 litros y 210 caballos de fuerza y un diésel de 2.2 litros y 136 caballos de fuerza. Fue con este nuevo modelo que la empresa volvió a su designación de modelo habitual, es decir, alfanumérica. 

Un poco más tarde, el Citroen C3 y el concepto C-Crosser, un avance en la creación de automóviles, se presentaron en el Salón del Automóvil de Fráncfort. 

Por primera vez, en el grupo de PSA, había una nueva caja de cambios robótica: el SensoDrive. Combinando las ventajas de las cajas de cambios mecánicas y automáticas, encontró su lugar bajo el capó del C3 con un motor 1.6 16V. 

2006 fue el comienzo de la producción de la línea C4 Picasso. En 2007, el programa de producción de la compañía también proporcionó un lugar para el primer crossover: el Citroen C-Crosser. El C-Crosser de siete asientos estaba equipado con un diésel turbo-alimentado básico de 2.2 litros con una capacidad de 156 caballos de fuerza. Sin embargo, el crossover también estaba equipado con un motor de gasolina con una capacidad de 170 caballos de fuerza (2.4 l). 

Citroen DS. La línea C, que se lanzó con el sedán de gama media C5, ha crecido al tamaño de la gama de modelos de fabricantes alemanes avanzados en solo unos pocos años. La minivan C8, los hatchbacks compactos C4 y C2, el sueño de las mujeres conductoras de Moscú C3, el pequeño C1 y finalmente el sedán de lujo gigante C6, que puede repetir el éxito del legendario Citroen DS “Diosa”. 

En 2019, Citroen celebró su centenario. Durante un siglo, los automóviles marcados con un doble chevrón conducen por las carreteras del mundo, automóviles de producción en masa, de alta calidad, automóviles que utilizan constantemente los últimos logros de la ciencia y la tecnología. Así fueron concebidos hace cien años por un hombre bajo y corpulento con un bigote pulcro, que miraba alegremente al mundo a través de sus Quevedos. Estos autos permanecieron igual, a pesar de los truenos por las guerras y crisis mundiales. Quizás este sea el mejor recuerdo de su creador Andre Citroen. Y probablemente la memoria a largo plazo. Después de todo, los autos Citroën han ocupado su lugar entre los símbolos de Francia. 

El nombre de Andre Citroen se plasmó no solo en automóviles. Un hermoso y moderno parque, ubicado en el antiguo Javel Embankment, renombrado Quai Andre Citroen, en el sitio donde había una fábrica de automóviles, lleva su nombre. 

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