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Rolls-Royce – un símbolo de éxito
Diciembre 23, 2019

Rolls-Royce – un símbolo de éxito

El más costoso y más confiable, el mejor y el más prestigioso, se refieren a él solo con superlativos, el legendario y fantástico automóvil de la marca Rolls-Royce. Tiene más de un siglo de historia (aunque bastante complicado), y todo automovilista sueña con al menos simplemente sostener el volante de un automóvil de estos. En este artículo, le diremos por qué Rolls-Royce es realmente una marca de automóviles única y un símbolo de excelencia técnica, quién posee la compañía hoy y por qué el Reino Unido considera este automóvil como su tesoro nacional. 

Había una vez un corredor y un ingeniero…

La historia (o más bien, los antecedentes) de la marca comenzó a fines del siglo XIX, cuando la industria automotriz comenzó a ocupar las mentes de las personas más educadas. Henry Royce, un ingeniero de la fábrica de armas británica, que compró un automóvil francés, también comenzó a pensar en la producción de sus propios automóviles, cuando tuvo que reparar el vehículo infinidad de veces. Cabe señalar aquí que Henry Royce no solo no tenía educación técnica, sino que no tenía educación en absoluto (excepto por un año de escolaridad). Su conocimiento fue el resultado de la auto educación y una tremenda sed de ciencia, debido a que cuando era un niño de nueve años, tuvo que buscar trabajo, después de la ruina , y  posterior muerte de su padre, el molinero James Royce. Cuando era adolescente, gastó sus ahorros en literatura técnica y libros de texto sobre mecánica e ingeniería eléctrica, aprendió alemán y francés en el camino. Su conocimiento se volvió sistemático y encontró una aplicación práctica en la fábrica que producía ametralladoras Maxim. Finalmente, Royce, sorprendentemente persistente, eficiente y preciso, tomó una posición de ingeniero y mantuvo las grúas y polipastos más complejos. A principios del siglo XX, Henry había acumulado un pequeño capital y fundó su propia empresa para la producción de electrodomésticos. Pero la necesidad de reparar el mismo automóvil francés obligó a Royce a mejorar algunos componentes en el camino. En particular, el motor comenzó a funcionar mucho más silencioso después de los cambios estructurales. Como resultado, Henry Royce decidió abrir una compañía de automóviles en Manchester y producir automóviles con cuerpos de madera y cubiertas de tela plegables. La campaña publicitaria atrajo a los inversores, y un hijo de Lord, Charles Rolls, fue uno de los primeros en responder. Era aficionado a las carreras de autos y vendió autos franceses durante un año, aunque este último negocio no tuvo mucho éxito. Rolls tenía una educación brillante, pero carecía de un compañero practicante experimentado. Henry Royce se convirtió en ese. Era 14 años mayor que Rolls, más tarde se convirtió en baronet, oficial de la Orden del Imperio Británico. Y Charles estudió por primera vez en el Eton College, donde fue apodado “Rolls sucios” porque constantemente estaba cavando con piezas de hierro y sus manos estaban manchadas de aceite y óxido. Luego estaba Cambridge, donde Charles se convirtió en el primer estudiante en poseer un automóvil, comprado en Francia en 1896, el Peugeot Phaeton. Por cierto, Rolls estudió no en la facultad de bellas artes, como era costumbre para la descendencia de familias nobles británicas, sino en el departamento de ciencias mecánicas y aplicadas. En 1900, Charles se sentó al volante del Panhard (12 caballos de fuerza) y ganó la prestigiosa carrera Thousand Mile Trial, convirtiéndose de la noche a la mañana en el piloto más famoso de Inglaterra. Rolls participó en numerosas carreras europeas de larga distancia. Además, el joven corredor era miembro de la Asociación de Tráfico Autopropulsado, en cuyas filas abogó activamente por la abolición de los límites de velocidad. Rolls también era aficionado al transporte aéreo: dominaba los globos e incluso fundó el Royal Aero Club (en 1903). Después de graduarse de Cambridge, Charles pasó un par de años vendiendo automóviles de fabricación francesa y belga, ya que los británicos aún no se producían. Cuando Rolls se enteró del ingeniero de Manchester, lo invitó a una reunión. Pero Royce se negó, dejando en claro que no tenía tiempo que perder en viajes, y si Rolls quería, debería ir a verlo él mismo. El hijo del aristócrata compró un boleto de tren y se fue a Manchester. Se conocieron, acordaron una asociación, cuya condición principal era la venta de automóviles bajo la marca Rolls-Royce. Charles condujo de regreso a Londres en el auto de Henry. Regresó en medio de la noche, pero inmediatamente despertó a Claude Johnson, su primer compañero, y lo invitó con entusiasmo a conducir con las palabras: “¡Encontré el mejor mecánico de automóviles del mundo!”. Eso fue en 1904. 

El comienzo de Rolls-Royce Ltd. La muerte de Charles Rolls

Henry creó el logotipo de la nueva compañía a semejanza de un monograma en el mantel del hotel donde cenó. Dos letras latinas entrelazadas R se convirtieron en el logotipo de la marca Rolls-Royce. Fue bajo este logotipo en el radiador que a fines de 1904 comenzaron a venderse los primeros Rolls-Royces (cien autos). Un año y medio después, en 1906, se fundó legalmente Rolls-Royce Ltd, donde Royce se convirtió en director técnico, Rolls, gerente de ventas y publicidad, y Claude Johnson se desempeñó como director gerente y administrador. Lo hizo, por cierto, no menos hábilmente que Henry y Charles. Este último fue extremadamente exitoso tanto en las carreras (ganó la Carrera de Trofeos Turísticos en 1906 con una velocidad increíble en ese momento – 39 millas por hora), como en las campañas de relaciones públicas de automóviles que Henry inventó. Entonces, en 1907, el Silver Ghost irrumpió en el mundo: un modelo de seis cilindros con un cuerpo plateado. Su movimiento suave fue bastante sorprendente: ni una gota se derramó e un vaso de agua sobre el capó. Tal milagro técnico, combinado con el indomable carisma y energía de Charles Rolls, se convirtió inmediatamente en una sensación global y se vendió con éxito con el eslogan “el mejor auto del mundo”. El fantasma de plata se convirtió en un símbolo de la aristocracia inglesa. Su diseño era un cuerpo de marco ensamblado con un motor y una transmisión sobre los cuales varios fabricantes podían instalar cuerpos de madera y metal. La fábrica de Rolls-Royce hizo cada auto por encargo, tratando de darle a los autos un brillo individual. Se prestó especial atención a la calidad y fiabilidad de los automóviles. Henry Royce supervisó personalmente eso. Por cierto, Claude Johnson, quien era al mismo tiempo no solo el director ejecutivo de la compañía, sino también el secretario del Royal Automobile Club, decidió verificar si el Silver Ghost era duradero. El automóvil pasó 15 mil millas a su máxima capacidad. A veces, el piloto lo aceleró a 120 km / h. Las pruebas de resistencia duraron casi un mes y en los resultados de ellas solo una entrada estaba en el registro de averías. La válvula de cierre del sistema de combustible de dos libras se cayó del automóvil debido a las vibraciones. No hubo más reclamos sobre la calidad del Silver Ghost. Este coche fue comprado por muchas casas reales europeas. En 1913, el fantasma de plata se presentó en una exposición en San Petersburgo. Nicolás II compró varios autos para el garaje imperial. Estos autos luego sirvieron en la flota del gobierno soviético. Vladimir Lenin también tenía su propio Rolls-Royce. 

Por desgracia, en 1909, Charles Rolls compró un biplano y dejó su trabajo en Rolls-Royce, registrándose como “director no ejecutivo” de la compañía. Se las arregló para volar a Francia y regresar, pero murió mientras volaba en un espectáculo aéreo en Bournemouth. Sucedió el 12 de julio de 1910. Charles tenía solo 32 años. Fue el primer británico que murió en un accidente aéreo. Para Henry, de casi cincuenta años, la pérdida de un socio comercial y un amigo cercano fue la causa de una enfermedad crónica. Cayó enfermo, y solo una operación realizada a principios de 1912 lo puso gradualmente de pie, lo que le permitió continuar dirigiendo el negocio de Rolls-Royce. En memoria del amigo y su pasión por los aviones, Henry Royce fundó una unidad de aviación de la empresa, que luego se independizó. En ese momento, la compañía cumplía con los pedidos para la producción de productos militares, motores y aviones: se acercaba la Primera Guerra Mundial. Los talleres industriales de la compañía se expandieron; También se produjeron vehículos blindados, camiones y motores de tanques. Rolls-Royce salió de la guerra con ganancias y continuó desarrollando la aviación. 

El espíritu del éxtasis

En 1911, la compañía Rolls-Royce recibió un símbolo más: el Espíritu del Éxtasis, instalado en los autos de la compañía. Pocas personas saben que originalmente esta estatuilla fue hecha por orden de uno de los propietarios del Silver Ghost. Es una representación simbólica de la diosa Niké. Por orden del barón Montagu, su amigo, el escultor Charles Robinson Sykes, hizo una estatuilla llamada Silver Ghost. La primera estatuilla se llamó intrigantemente el Susurro. 

El barón era famoso, guapo y rico. Era un entusiasta del automóvil y un amigo cercano de los fundadores de Rolls-Royce. El barón Montagu tenía un automóvil favorito y una mujer querida. Entonces se le ocurrió la idea de colocar en el capó de su Rolls-Royce, el modelo para el que eligió a una bella mujer, su secretaria y amante: Eleanor Velasco Thornton. Y ahora apareció un automóvil en las calles de Londres con una hermosa estatuilla en forma de una mujer semidesnuda con los brazos extendidos detrás con una bata ondeando al viento. Muchos no apreciaron el acto y lo consideraron un capricho frívolo del barón. 

John Montagu era un representante de la alta sociedad de Inglaterra. Condujo al Rey Eduardo en su Rolls-Royce, y fue su auto con una doble “R” el que por primera vez en la historia de la marca condujo a las puertas del Parlamento inglés. 

Más tarde, la escultura complació tanto a los creadores de Rolls-Royce que le pidieron permiso al barón para usar la mascota para decorar todos los autos producidos por la compañía. Durante sus cien años de historia, la estatuilla ha adquirido muchos nombres diferentes. Entre ellos: el Espíritu del éxtasis, Silver Lady, Emily, Flying Lady e incluso un apodo divertido, Ellie en su camisón. La mascota tenía once variaciones. En diferentes momentos, variaban en tamaño y tenían diferentes nombres. 

Cada figura del Espíritu del éxtasis, un símbolo de lujo y elegancia, fue hecha a mano. El lanzamiento se realizó de acuerdo con el milenario “principio de la forma perdida”. Según esta tecnología, oficialmente llamada “fundición de cera perdida”, debe destruir el molde para obtener la pieza de trabajo. Esto explica por qué ninguna figura es una copia exacta de otra. Hasta 1951, la parte inferior de cada una de las copias únicas estaba adornada con el monograma de Charles Sykes. Las primeras figuras, firmadas personalmente por Sykes, hoy también pertenecen a los prestigiosos coleccionables. Las primeras figuritas fueron hechas de babbitt, más tarde, de bronce y acero inoxidable cromado, pero bajo pedidos especiales, se hicieron figuritas de plata, oro e incluso vidrio al rojo vivo con iluminación. Todas las figuras fueron pulidas a mano con piedras de cereza dulce molidas. 

La creación de esta estatuilla hizo frente a la tarea de reflejar el espíritu de “Rolls-Royce”: “velocidad combinada con silencio, falta de vibración, poder misterioso y una hermosa criatura viviente con gracia perfecta”. 

En los automóviles de diseño moderno, se proporciona el mecanismo antivandálico. Si alguien intenta robar la estatuilla y romperla, el automóvil reconocerá lo que está sucediendo e inmediatamente colocará la estatua dentro del capó.

Rolls-Royce en el período de la post guerra

A mediados de la década de 1920 fue el período de otro avance tecnológico para Rolls-Royce. Se desarrolló la fundamentalmente nueva unidad de potencia RR Kestrel con una capacidad de 700 caballos de fuerza. Este motor sirvió no solo en la aviación militar. Gracias a ello, los aviones civiles también comenzaron a volar. Muchos países lo produjeron bajo licencia. 

Por estos desarrollos en la aviación y por la gran contribución a la victoria en la Primera Guerra Mundial, en 1930, el Rey George V le dio a Henry Royce el título de baronet. El hijo del molinero se convirtió en aristócrata. Su firma floreció incluso durante la Gran Depresión, cuando la firma rival Bentley fue absorbida. El motor de avión más famoso de Henry Royce fue el RR Merlin de doce cilindros con más de 2,000 caballos de fuerza. Estos motores se instalaron en una gran cantidad de aviones aliados en la Segunda Guerra Mundial. En total, se produjeron más de 150 mil motores RR Merlin en 55 modificaciones. 

Henry, sin embargo, no sabría de este éxito. Su vida terminó en 1933, en medio del trabajo en el motor RR Merlin. Sin embargo, la base colosal se mantuvo. Después de la tragedia de la pérdida del gran diseñador y fundador de la firma, el logotipo de la compañía comenzó a representarse en un fondo negro. Y el negocio de la compañía no se detuvo. La era de los motores a reacción, en la que Rolls-Royce tomó la delantera, estaba por delante. A mediados del siglo XX, Rolls-Royce formó la imagen de un automóvil británico premium, preferido por hombres de negocios, celebridades e incluso representantes de la monarquía. Entonces, la familia real se movió por los modelos Phantom de la cuarta y quinta generación, y eso se convirtió en un excelente anuncio y condujo a un fuerte aumento en las ventas. Desde 1949, los autos de lujo clásicos recibieron nombres inspirados en la nostalgia: Silver Wraith (espectro plateado), Silver Dawn (amanecer plateado), Silver Cloud (nuve plateada), en 1965 reemplazados por Silver Shadow (sombra plateada). Las series Phantom V y VI se produjeron en el mismo chasis que Silver Cloud. 

Error de cálculo en la estratégia de negocio y bancarrota

En la década de 1960, comenzó la crisis del petróleo, cuyas consecuencias no fueron tomadas en cuenta por la administración de la compañía. Las ventas de automóviles cayeron bruscamente, y el desarrollo del motor a reacción y los nuevos modelos de automóviles hasta ahora no fueron concluyentes. Se tomaron numerosos préstamos bancarios para proyectos a gran escala. La marca se declaró en quiebra. En febrero de 1971, la compañía fue declarada oficialmente insolvente. Sin embargo, el público británico no podía permitir el cierre de Rolls-Royce: la marca era un símbolo del país y un tesoro nacional. Finalmente, los contribuyentes pagaron $250 millones para pagar los préstamos de la empresa. Como resultado, Rolls-Royce compró la empresa de Vickers, que para ese entonces estaba funcionando bien. Pero la compañía no podía permitirse grandes inversiones en producción. 

A partir de ese momento, comenzó la subasta de la empresa. Los postores para la compra fueron BMW, Volkswagen y Daimler-Benz. La licitación fue increíblemente intensa, y el acuerdo se canceló varias veces: primero, Daimler-Benz, que decidió desarrollar su propia marca Maybach, salió de la competencia. Luego, BMW y Volkswagen aumentaron varias veces el monto de la transacción para superar el precio de su competidor. Después de varios meses de negociaciones, se llegó a un compromiso: BMW compró directamente la marca Rolls-Royce y Volkswagen recibió los derechos de la compañía Bentley. 

La marca en la  actualidad

Hoy en día, la corporación es uno de los imperios industriales más grandes del mundo. El moderno Rolls-Royce es uno de los autos más caros del mundo, que se compra no tanto por su confiabilidad como para demostrar el estado y la posición social. Sin embargo, con los esfuerzos de BMW, la marca superó la crisis y volvió a ser rentable. Cada año, la compañía vende varios miles de automóviles. Y el primer Rolls-Royce, ensamblado en Manchester en noviembre de 1904, ahora es de propiedad privada de la familia Love. El propio Rolls-Royce, por el cual no solo era una cuestión de prestigio sino también de honor obtener el primer automóvil sobreviviente, nunca pudo tomar posesión de este legendario automóvil. Solo podemos fantasear sobre el monto del acuerdo propuesto, pero el histórico Rolls-Royce todavía está allí. 

Desde 2007, la compañía produce más de mil automóviles por año (en 2011, se produjeron 3538 copias). 

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