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Plymouth y su camino espinoso
Diciembre 20, 2019

Plymouth y su camino espinoso

La historia de la compañía estadounidense como productor de automóviles Plymouth de forma independiente dentro de la Corporación Chrysler terminó en 2001. Sin embargo, vale la pena prestarle atención. Después de todo, el primer Plymouth salió de la línea de montaje en 1928. El logotipo de la marca era una imagen estilizada del Mayflower, el barco en el que los Padres Peregrinos llegaron a Norte América, este barco atracó en Plymouth Rock.

Echemos un vistazo más de cerca a cómo surgió esta producción de automóviles, por qué fue notable y por qué los coleccionistas de “automóviles ancianos” aún aprecian esta marca de automóviles.

Los años veinte: el nacimiento de la marca

El 7 de julio de 1928 es el cumpleaños de la empresa de fabricación de automóviles Plymouth. Durante los seis meses restantes del año, la compañía produjo solo unos cuantos automóviles. Estos eran confiables, estructuralmente más rentables que los competidores, autos relativamente económicos con motores de cuatro cilindros. Diez meses después de la apertura de la compañía de automóviles, apareció una planta de automóviles en Detroit. Lo más interesante es que el equipo estándar de los automóviles Plymouth incluía una radio, lo cual era bastante raro en esos días. Esto permitió a la compañía superar a los competidores, de los cuales ya había bastante en ese momento. Conducir un automóvil y escuchar noticias o música al mismo tiempo era prestigioso. El Plymouth Model U comenzó a fabricarse en 1930 e inmediatamente se ganó el amor de los consumidores. El auto fue ordenado en decenas de miles. La producción comenzó a desarrollarse a pasos agigantados. 

Las décadas de 1930 y 1940

Para 1934, la demanda de Plymouths era enorme. Los estadounidenses cambiaron con gusto a autos confiables y estéticamente atractivos. En el verano del mismo año, el millonésimo Plymouth salió de la línea de montaje. Luego, cada vez más: en 1942, apareció el Plymouth 14C, donde la iluminación se encendía automáticamente cuando se abrían las puertas. Se hizo un alboroto enorme. Muchos estadounidenses querían tener un automóvil con esta innovación. Sin embargo, el tiempo de guerra interrumpió la producción de modelos de automóviles de pasajeros; era necesario cumplir con las órdenes militares. Solo hasta 1945, la compañía volvió a la producción de los modelos 14C y 15S (este último se produjo hasta 1949). Al mismo tiempo, los automóviles de Plymouth tenían demanda: el comprador los prefería, dejando atrás a los Ford. Solo a mediados del siglo XX, el consumidor estadounidense de automóviles se calmó un poco: las ventas de Plymouths disminuyeron. Eso se debió en parte al diseño monótono del automóvil, tanto por fuera como por dentro. A pesar del sólido cuerpo de paredes gruesas, fiabilidad y seguridad, Plymouths tenía una gama de colores pobre y construcciones conservadoras. Eran considerados automóviles y taxis de jubilados. Todo esto provocó la necesidad de transformar la política de producción de la gama de modelos Plymouth. La gerencia sabía que, de lo contrario, la compañía de automóviles no sobreviviría. 

La segunda mitad del siglo XX: Altibajos de la producción de Plymouths

A principios de la década de 1950, Virgil Exner consiguió un trabajo en la compañía de automóviles. En primer lugar, se comprometió a introducir el desarrollo del tren motriz V8 y la transmisión en forma de caja de cambios automática. Además, el diseño de los automóviles de la marca Plymouth se transformó radicalmente. Comenzaron a parecerse a los aviones de combate. El fabricante de automóviles incluso ganó el premio al mejor diseño del año (premio “El auto más hermoso del año”).

En general, los automóviles producidos por la firma Plymouth entre 1953 y 1954 cambiaron de aspecto, se volvieron mucho más modernos y atractivos. Sin embargo, las características técnicas del automóvil seguían siendo las mismas y ya estaban desactualizadas. Este último factor asustó a una parte considerable de los consumidores que querían pagar dinero no solo por un exterior interesante del automóvil. Además, los gerentes de la compañía se propusieron fabricar autos que compitieran con los europeos. Ya a fines de la década de 1950, Plymouths se distinguió por su manejo de clase de tamaño, proporcionado por la última suspensión delantera de rótula en las barras de torsión.

A principios de la década de 1960, el Valiant fue lanzado. En 1964, salió a la venta el Plymouth Barracuda, un pony de dos puertas producido por Plymouth. De 1964 a 1974, hubo tres generaciones de la Barracuda. Inicialmente, el Barracuda pertenecía a un segmento de pony car, luego (en la tercera generación) se convirtió en un verdadero muscle car. El cambio en la apariencia del automóvil permitió que los carteles publicitarios declararan que había aparecido un nuevo modelo en el rango de la compañía, y tales vehículos se posicionaron como automóviles no para todos. Eso, de hecho, era necesario para el consumidor estadounidense que de alguna manera quería destacarse de lo común. El nombre Barracuda fue sugerido por John Samsen. El Barracuda obtuvo del Valiant: el capó, ópticas para la cabeza, un parabrisas delantero, luces traseras, guardabarros, puertas, pilares y parachoques delanteros. El techo, el baúl, las ventanas laterales y la ventana trasera eran nuevas. Por cierto, la ventana trasera se creó a fondo. En colaboración con la compañía Pittsburgh Plate Glass, se creó un parabrisas trasero de 1,32 metros cuadrados con una forma exquisita, el más grande instalado en ese momento en automóviles de producción estándar. Sin embargo, en términos de ventas, el Barracuda perdió mucho con el Ford Mustang, aunque ambos modelos aparecieron en el mercado de automóviles estadounidense casi simultáneamente. 

En 1965, el Plymouth Barracuda se enfrió: consiguió frenos de disco, aire acondicionado, tacómetro, suspensión mejorada, etc. El año siguiente agregó una nueva parrilla (con una gran rejilla), luces traseras y un tablero con sensores de presión de aceite. El capó también cambió, los guardabarros se volvieron rectos y el parachoques, masivo.

John Herlitz y John Samsen fueron más allá. En la segunda mitad de la década de 1960, lograron transformar la imagen del automóvil en lo que se llamó un estilo de botella de Coca-Cola. Además del fastback Barracuda, también hubo cupés de techo rígido con un convertible. Al mismo tiempo, la compañía comenzó a implementar los Estándares Federales de Seguridad de Vehículos Motorizados para los EE. UU. El Plymouth Barracuda de 1968 para el mercado sudafricano tenía una versión con un motor de 6 cilindros en línea de 3.7 litros y alto rendimiento, que producía 190 caballos de fuerza. El Plymouth Barracuda de 1969 recibió un V8 mejorado de 6.3 litros, que ahora produce 330 caballos de fuerza. Además, fue entonces cuando el modelo comenzó a equiparse por primera vez con motores Magnum de 7.2 litros y con carburadores Holley de 4 cámaras con una capacidad de 375 caballos de fuerza.

El Barracuda de Plymouth finalmente “ganó peso” y fue capaz de deshacerse del estigma de “un automóvil para los pobres”. A principios de la década de 1970, la compañía ofreció a los consumidores una selección de tres configuraciones: la básica, la Gran Coupe de lujo y la Cuda deportiva. Sin embargo, la inminente crisis del petróleo redujo drásticamente la demanda de automóviles con motores grandes. Las tarifas de seguro para un mayor poder también aumentaron. Todo esto condujo a una demanda casi nula de muscle cars. Por lo tanto, las compañías redujeron la producción de tales automóviles, transfiriendo su capacidad de producción a un segmento más económico. El 1 de abril de 1974, exactamente diez años después de la producción del primer automóvil, finalizó la producción del Plymouth Barracuda.

Durante un tiempo, la empresa comercializó automóviles de otras compañías. Con la introducción del auto compacto Plymouth Reliant con tracción delantera en 1980, las ventas comenzaron a llenarse con los propios productos de la compañía. El Plymouth Laser, aparecido en 1989, no duró mucho: las omisiones en la política publicitaria y de marketing se vieron afectadas. El Laser se produjo solo durante cinco años.

El principio del fin de la marca Plymouth 

En la década de 1990, la empresa se dedicaba principalmente a la venta de modelos de automóviles japoneses bajo su marca, pero, además, logró producir el modelo de tracción delantera Acclaim. En 1995, se llevó a cabo un intento de darle nueva vida a la producción de la compañía, cuando todos los autos disponibles de la marca, excepto el Acclaim y las minivans, fueron reemplazados por el único Neon compacto exitoso. En 1996, se lanzó la producción del Breeze de tamaño mediano. Pero en ese punto, Plymouth ya había sido olvidado y no era interesante para el comprador. La administración de la empresa DaimlerChrysler, que en ese momento era propietaria de la compañía, basándose en los datos de ventas, decidió cerrar Plymouth debido a su falta de rentabilidad. A finales de 2001, el resto de los modelos de producción se vendieron con los logotipos de Chrysler y Dodge. 

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