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Opel: páginas de historia
Diciembre 09, 2019

Opel: páginas de historia

La calidad alemana y el diseño decente son inherentes a todos los productos de General Motors. Sin embargo, la firma Opel (Adam Opel AG) no siempre perteneció a este gigante automotriz, y ahora este último ya no es el dueño. En este artículo, trataremos de contarle qué vicisitudes recayeron en la marca Opel durante una larga historia (más de 150 años). Además de los factores que impactan la marca y siguen vigentes. Muchos miles de entusiastas de los automóviles siguen siendo leales a Opel, y nada más.

El comienzo de la historia de la empresa

El año del comienzo de la popular y famosa compañía Opel puede ser en el 1899, cuando se produjo el primer automóvil. Pero la compañía misma fue fundada el 21 de enero de 1863. Sucedió de la siguiente manera:

En el sur de Alemania, junto al río Rin, estaba la pequeña ciudad de Rüsselsheim. Tongez Opel vivió allí, quien en 1837 tuvo un hijo llamado Adam. Debido a las capacidades y habilidades naturales, el niño estaba interesado en la tecnología. Cuando era adolescente, trabajaba en una herrería, pero este trabajo no le dejaba lugar para pensar. Soñaba con viajar a París, donde Adam logró llegar a la edad de 21 años. Por supuesto, también era necesario ganarse la vida allí, así que cuando tuvo la oportunidad en una fábrica de máquinas de coser, trabajó allí durante casi cuatro años, adquiriendo una valiosa experiencia y sistematizando sus conocimientos. Y luego decidió regresar a casa para establecer su propio negocio. En realidad, así fue como en 1868 se abrió la firma “Fábrica de máquinas de coser de Adam Opel”. Pero primero, en 1862, Adam hizo sombreros. Sí, el sombrero habitual primero para los habitantes de su ciudad, y luego para toda Alemania. Inventó la máquina para hacer sombreros, y pronto se convirtió en el mayor fabricante alemán de sombreros y adornos. Adam Opel tenía casi trescientas personas bajo su mando. La producción se expandió y la gama de productos fabricados por Opel creció. Las máquinas de coser pronto se unieron a los sombreros, y luego lo hicieron las ruedas del carro. Opel tuvo muchos viajes de negocios por Europa. Una vez en París, fue a una exposición de innovaciones técnicas y vio una bicicleta. No hace falta decir que inmediatamente se dedicó a la producción de bicicletas en su ciudad. La producción de bicicletas Opel fue dominada rápidamente, y Opel produjo los neumáticos por primera vez en el mundo de las bicicletas del diseño del inglés Dunlop. En 1895, nacieron casi dos mil bicicletas en la fábrica de Rüsselsheim. Pero Adam Opel murió en el mismo año. Dejó una familia numerosa: cinco hijos. Los jóvenes, que ayudaron activamente a su padre durante su vida, Friedrich, Carl, Ludwig, Heinrich y Wilhelm no dejaron el negocio de su padre a su suerte, sino que lo continuaron. No solo administraron con éxito la fábrica, sino que también se dedicaron a los deportes. Sus victorias en carreras de bicicletas de su propia marca, hicieron famosa a Opel en toda Europa. Como campeones, los hermanos Opel fueron invitados al Salón del Automóvil de 1897 en Berlín. Allí vieron automóviles y aprovecharon la oportunidad de conducir “por su cuenta”. Para establecer la producción de automóviles, tenían que obtener una licencia; la producción de automóviles era imposible sin este documento. Un año después, Carl y Wilhelm Opel adquirieron la fábrica Lutzman, y en 1899 el primer automóvil Lutzman Opel, salió de las puertas de la fábrica. Parecía más una carreta autopropulsada, era “pobre”, levantada por un enorme volante, ¡pero, sin embargo, era un auto real!

De Opel a General Motors

Los primeros autos de los hermanos Opel se compraron de muy mala gana. A pesar del fracaso comercial, Wilhelm y Carl no se desesperaron. Fueron a la fábrica de automóviles de Darrak y firmaron un contrato allí, según el cual se comprometieron a presentar un nuevo automóvil dentro de dos años. Los hermanos Opel cumplieron la fecha límite: en 1902, el Opel Darrak 10/12 salió de las puertas de la fábrica de automóviles de Darrak, podía alcanzar una velocidad máxima de 45 km / h y tenía dos cilindros y una bomba de agua en el motor. La audiencia dio la bienvenida favorablemente a este automóvil, los pedidos llegaron y el alto volumen de ventas permitió obtener grandes ganancias. La situación financiera de los hermanos Opel mejoró y volvieron a la producción de sus propios automóviles.

Dos modelos más (el 12/14 y el 13/30), presentados por Opel, elevaron el volumen de producción a 3200 automóviles (¡y eso fue solo en 1902!). El primer Opel con cuatro cilindros se produjo en el siguiente año, 1903. Dos años más tarde apareció el Opel 35/40 PS, equipado con un motor de 6.9 litros. El pequeño automóvil Doktorwagen, un mini automóvil con dos asientos para conductor y pasajero, también fue muy famoso en esos días. Fue preferido por los alemanes físicos del país.

En 1905-1906, los hermanos Opel abrieron dos fábricas de automóviles a la vez: la fábrica de Ludwigsbau y la planta en Berlín. El contrato con los franceses terminó en 1906. Pero el milésimo Opel fue producido, desarrollado íntegramente por empleados de la empresa; Se intentó producir un vehículo blindado utilizando el acero Krupp de seis milímetros. Por desgracia, no estaba destinado a entrar en la serie. Kaiser Wilhelm inspeccionó el vehículo y no le gustó el vehículo blindado. Sin embargo, al año siguiente, Wilhelm II ordenó para sí varios autos de la marca Opel, ya que los autos de esta marca ganaron las carreras de autos organizadas por Wilhelm.

En 1909, se detuvo la producción de automóviles de uno y dos cilindros. La gerencia del fabricante de automóviles decidió reducir el costo de los automóviles producidos y, en consecuencia, reducir su precio. Se introdujo una fabricación modular y esto determinó la transición a la producción de automóviles en la línea de ensamblaje.

A partir de la segunda década del siglo XX, las máquinas de coser desaparecieron de los productos de la firma Opel. Se reconstruyeron las instalaciones de producción y se renovó el parque técnico de máquinas. La modernización de la producción tuvo un impacto positivo en sus resultados. El Opel número diez mil fue lanzado en 1912, el mismo año, se abrió una nueva planta de automóviles. La producción anual de automóviles alcanzó un volumen de 3335 copias. Opel finalmente se convirtió en el primero entre las empresas automotrices en Alemania.

Comenzó la Primera Guerra Mundial, y había una necesidad de transporte de mercancías. Opel produjo camiones del ejército. Sin embargo, el desarrollo de nuevos modelos no se detuvo. Para 1916, un Opel de seis cilindros con una capacidad de motor de 4.7 litros estaba listo. Rüsselsheim tuvo un nuevo campo de pruebas. La guerra redujo las necesidades de los consumidores de automóviles nuevos debido a la difícil situación financiera. Las ventas comenzaron a caer: en 1920, solo se produjeron 1.154 automóviles, y en 1923, solo 910. Sin embargo, los gerentes de la empresa automotriz continuaron invirtiendo enormes cantidades de dinero en la producción. Un millón de marcos de oro invertidas en modernización permitieron introducir la producción en línea de montaje (en ese momento, la única en Alemania). Los principios básicos de la línea de montaje son simplicidad y bajo costo. El viaje de Wilhelm Opel a Estados Unidos también ayudó a comprender la esencia de la producción efectiva de automóviles: adoptar la experiencia de los fabricantes de automóviles exitosos. Por esto, apareció el modelo 4/12 PS (“Treefrog”). Durante ocho años (1924-31), la empresa Opel produjo casi 120 mil de esos autos. Los especialistas de Opel no realizaron ninguna otra modificación en ese modelo: 8 mil trabajadores produjeron 250 automóviles por día.

Pero llegó el momento de la crisis económica mundial, y para superarla, la gerencia de la empresa decidió unirse a la corporación estadounidense General Motors. El acuerdo de cooperación se firmó en 1928. Adam Opel AG se convirtió en una subsidiaria de General Motors.

Opel como parte de la corporación: una nueva era en desarrollo

A pesar de una cierta pérdida de independencia en la administración, la empresa de Opel, sin embargo, conservó la libertad de acción. Se las arreglaron para abrir nuevas oficinas en América Latina, Japón y China. En la década de 1930, la compañía lanzó los modelos Olympia, los seis cilindros Opel Super 6, Opel Admiral, Opel Kapitan. En 1934, los autos de la subsidiaria alemana, como todas las otras creaciones de General Motors, cambiaron a una suspensión delantera independiente. En 1936, apareció el Opel Kadett, y en los siguientes tres años, unos 107 mil automóviles Kadett salieron de la línea de montaje.

La Segunda Guerra Mundial trajo a la compañía un pedido enorme para el suministro de camiones Blitz (“Lightning”), tractores, obuses y otros equipos militares. También se produjo el camión de media vía Maultier, en cuyo chasis se montó un mortero de cohete de diez cañones. Las ganancias de la producción fueron enormes. Sin embargo, en 1944, los bombardeos aliados destruyeron los talleres de Opel, y en 1945-46 la mayoría de las instalaciones de producción se perdieron debido a la exportación de equipos de Opel a la URSS. Estados Unidos, que necesitaba camiones, ayudó a restaurar la producción.

Desde 1947, los automóviles de pasajeros también continuaron produciéndose. 15 años después, con motivo del centenario del Adam Opel AG, se abrió una nueva fábrica de automóviles en Bochum, y Opel lanzó la producción del legendario Opel Kadett 2. Durante los siguientes treinta años, se produjeron 11 millones de copias de este automóvil. Fue conocido en todo el mundo. El auto estaba equipado con el motor Chevrolet. Originalmente se produjo un sedán de dos puertas, en 1963, se agregó una opción combinada a esta versión, un año después: un cupé. El Opel GT de dos plazas se presentó por primera vez en 1965 en el Salón Internacional del Automóvil de Fráncfort. El legendario GT puede ser considerado uno de los modelos más brillantes de la industria automotriz mundial.

El nieto de Fritz Opel, Georg, probó el primer GT accionado eléctricamente en Hockenheim en 1971. El automóvil, impulsado por dos motores con una capacidad de 136 Caballos de fuerza desarrolló una velocidad de 188 km / h. En septiembre de 1971, Opel ensambló su automóvil número 10 millones. Pero los diseñadores del fabricante de automóviles continuaron su trabajo. En 1972, aparecieron el nuevo Rekord D y Commodore. El Olympia Rekord estaba disponible en versiones de dos puertas como un sedán, un descapotable y la camioneta Caravan. A mediados de la década de 1970, apareció una nueva generación de modelos: el Kapitan A, el Diplomat A y el Commodore A. El automóvil “internacional” Opel Kadett C fue ensamblado en los Estados Unidos, Brasil, Gran Bretaña y Alemania Occidental.

En 1981, el Ascona C modernizado con motores más avanzados de 1.3 y 1.6 litros salió de las puertas. En 1982, se abrió una fábrica de automóviles en Zaragoza, España. En 1983, el Corsa A, producido exactamente en España, apareció en la familia Opel. El Opel Omega Lotus apareció en 1986. Con un exterior relativamente tranquilo, este automóvil ocultaba capacidades tremendas. La aceleración a 100 km / h tomó sólo cinco segundos, y la velocidad máxima fue de 280 km / h.

Los expertos de Opel se esforzaron mucho por reducir la toxicidad de los gases de escape: el mundo comenzó a pensar en los efectos nocivos de los automóviles en el estado ecológico del medio ambiente. El fabricante de automóviles fue uno de los primeros en el mundo en instalar convertidores catalíticos en sus automóviles.

El Opel Calibra fue creado en 1990 en el chasis Vectra. Su popularidad no conocía límites, el automóvil fue producido durante nueve años en fábricas en Alemania y Finlandia. El Astra, la Frontera, el Monterey, el Canvas Top, el Tigra, el Cabrio, el Sintra, el Zafira, el Speedster: todos estos fueron desarrollos en los años 90.

En 2009, llegó la noticia de la intención de General Motors de vender Opel. Sin embargo, el acuerdo con la compañía canadiense Magna y el ruso Sberbank fracasó. La administración del fabricante de automóviles aún es propiedad de GM. Adam Opel AG es actualmente la mayor subsidiaria de General Motors fuera de los Estados Unidos. Más de 55 mil personas trabajan en las fábricas de la compañía ubicadas en Rüsselsheim, Bochum, Kaiserslautern, Berlín y la ciudad belga de Amberes. La marca Opel combina autos diseñados para todos los gustos, necesidades y prosperidad: el Corsa, el Tigra, el Agila, el Astra, el Vectra, el Calibra, el Meriva, el Omega, el Zafira. Y no se olvide de los SUV Frontera, así como el minivan de Sintra. La compañía continúa esforzándose por hacer que los logros de la ciencia y la tecnología estén ampliamente disponibles para todos los segmentos de la sociedad.

Es probable que los autos de la familia Opel lleguen a su vista más de una vez. Pero independientemente de si se sienta al volante del automóvil Opel en el futuro cercano o posterior, solo puede conducirlo con una licencia de conducir. Las fronteras modernas entre países son muy condicionadas, por lo que es mejor obtener un permiso de conducir internacional. Es fácil procesarlo en nuestro sitio web y solo lleva unos minutos.

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