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Oldsmobile: un símbolo de alta tecnología
Noviembre 11, 2019

Oldsmobile: un símbolo de alta tecnología

La legendaria marca de automóviles, que duró 107 años, fue la más antigua de los Estados Unidos. A pesar de que el año 2004 fue el último en su historia, el interés en esta marca todavía no termina. Los conductores de todo el mundo recuerdan con placer y reverencia 35,2 millones de automóviles de esta marca. Hagamos también justicia al viejo Oldsmobile, destacando en este artículo los principales hitos del desarrollo de la compañía de automóviles más popular del siglo XX.

Ransom Eli Olds y su creación

El futuro planificador urbano, inventor, empresario, Ransom Eli Olds, nació en 1864. Sucedió en Ginebra, no en Suiza, sino en el estado estadounidense de Ohio. Su padre era dueño de un taller mecánico, que en aquellos días abundaban en los Estados Unidos. Por supuesto, el niño creció rodeado de una variedad de dispositivos mecánicos que no pudieron sino incentivar su interés. Ya a la edad de 13 años, Ransom construyó un carro de carretera con tres ruedas y una máquina de vapor. Las pruebas de este dispositivo fueron muy exitosas, sin embargo, durante los siguientes cuatro años, el joven refinó con ahínco su creación, tratando de lograr la perfección. Scientific American, una popular revista estadounidense, agradeció los esfuerzos del joven al imprimir una crítica positiva del automóvil a vapor que creó. Sin embargo, las máquinas de vapor se desvanecieron gradualmente y se requería una nueva solución revolucionaria para el “problema del motor”. Esta solución llegó en forma de un motor de gasolina de un solo cilindro con una capacidad de cinco caballos de fuerza.

Ya era 1897 cuando Ransom sacó de su taller un carro de cuatro plazas, que se puso en marcha y condujo con un motor de gasolina. La audiencia que rodeaba a Olds estaba encantada y mostraba un interés incuestionable en el automóvil. Por lo tanto, el 21 de agosto del mismo año, Ransom Eli Olds lanzó una compañía para la producción de automóviles y la llamó Olds Motor Vehicle Company. Desafortunadamente, los autos producidos no fueron comprados, y logró vender solo seis copias. La bancarrota sera inevitable. En ese momento, el jefe de la compañía, de 34 años, no estaba molesto en absoluto, sino que simplemente encontró un nuevo compañero financieramente rico. Fue Samuel Smith, quien en mayo de 1899 transformó la compañía en Olds Motor Works. Desde Lansing, la producción se trasladó a Detroit, donde las instalaciones de producción de la nueva planta de automóviles se pusieron en funcionamiento. La compañía comenzó a producir automóviles bajo la marca “Oldsmobile”, y se dedicaba a estudiar el mercado automotriz y sus preferencias.

A principios del siglo XX, el estado de seguridad contra incendios en el trabajo no se controlaba con demasiado cuidado, lo que condujo, a principios de 1901, a un gran incendio en la planta de Olds Motor Works. Casi toda la planta de automóviles se quemó, incluso los dibujos de los nuevos modelos. Pero por algún milagro, lograron lanzar un prototipo un automóvil, lo que salvó la situación. La planta fue restaurada y comenzó a producir un modelo económico de un solo cilindro para dos personas, diseñado para una velocidad máxima de solo 30 km / h. La forma característica de la parte delantera del automóvil le dio el nombre de Curved Dash. Poco a poco, este modelo se fue mejorando, la capacidad del motor aumentó y, en cinco años, cinco mil de estos automóviles llegaron a las carreteras de Estados Unidos. Costaban solo 650 dólares para los compradores, lo que lo hacía asequible incluso para los ciudadanos estadounidenses pobres. Como resultado, este modelo Oldsmobile fue considerado (¡por derecho!) el primer automóvil de masas en la historia de los Estados Unidos.

Por desgracia, Ransom no encontró un punto en común con su compañero. Smith prefirió producir automóviles caros para personas respetables. Para no perder el tiempo aclarando la relación en lugar de trabajar, en 1904, Olds dejó la empresa, que retuvo el derecho a su nombre en los productos.

En general, el destino de la marca Oldsmobile fue exitoso. En 1908, junto con Buick, se convirtió en la base de la General Motors, marca que duró hasta el 29 de abril de 2004. El último Oldsmobile fue el modelo Alero GLS en el cuerpo del sedán, que fue firmado por todos los empleados de la empresa que participaron en su montaje. Resulta que los autos Oldsmobile se produjeron durante tres siglos: 19, 20 y 21.

“Flotación libre” de Ransom Olds

El fundador de Oldsmobile no reflexionó durante mucho tiempo sobre el fracaso comercial de Olds Motor Works. Simplemente decidió regresar a Lansing, la ciudad donde le iba tan bien. Allí se fundó una nueva empresa: REO Motor Car Company. Las letras REO en el nombre eran las iniciales de Olds. Octubre de 1904 fue el mes en que aparecieron los primeros automóviles REO. Fueron recibidos con entusiasmo por el mercado automovilístico estadounidense, cuando, en enero del año siguiente, Olds los llevó al salón del automóvil de Nueva York. La producción se expandió y se desarrolló. La primera asamblea transportada de un automóvil fue realizada no por Ford, ¡sino por Olds! Los elementos de la línea de montaje permitieron producir motores de dos cilindros y luego motores de automóviles de dos tiempos. El negocio creció a pasos agigantados, aunque Olds simplemente no persiguió a la masa. Era más importante para él, como diseñador, refinar sus creaciones: Ransom, cuidadosa y meticulosamente, llevó a la perfección cada parte de un automóvil. Poco a poco, su empresa comenzó a producir cortadoras de césped y combinar cosechadoras y camiones, tan populares entre los agricultores estadounidenses.

Pero sucedió que los intereses de Olds se trasladaron a la esfera de la planificación urbana. Se propuso construir una ciudad perfecta. Afortunadamente, los ingresos de la venta de los productos de la compañía fueron suficientes para implementar incluso las ideas más locas. Olds compró 35 mil acres de tierra en la costa de una bahía y comenzó a realizar su sueño: construir una ciudad de acuerdo con su concepto arquitectónico de perfección. El sueño terminó literalmente de la noche a la mañana: el huracán en 1921 destruyó hasta los cimientos a RE Olds-on-the-Bay (Ransom llamó así a la nueva ciudad. El interés en la planificación urbana se desvaneció, así como se había desvanecido poco antes de eso, el interés en la industria automotriz. Sin embargo, la marca REO, continúo y así mismo continuaron vendiéndose sus automóviles. El auto más famoso de esta marca en 1927 fue el modelo Flying Cloud, del cual fueron creadas 29 mil copias. A principios de la década de 1930, la firma REO fue una de las primeras en los Estados Unidos en comenzar a ofrecer a los clientes automóviles con transmisión semiautomática de dos velocidades y a principios de 1936, también aparecieron los primeros autos automáticos cuádruples en sus modelos. Desafortunadamente, la producción de automóviles de pasajeros tuvo que detenerse en el mismo año a consecuencia de la Gran Depresión y la crisis económica mundial. Sin embargo, tanto los camiones como los autobuses continuaron siendo producidos. Su producción sobrevivió a su fundador por 17 años. La vida de Old terminó en 1950, y el último automóvil REO salió de la línea de montaje en 1967.

Evolución del logotipo de Oldsmobile 

La firma de automóviles más antigua de los Estados Unidos se posiciona aquí como “La división de cohetes”. ¿Por qué “cohete”? Después de todo, Oldsmobile no produce ningún cohete (ni de combate, ni espacial). Pero hay un cohete en su logotipo. Y dado que este último fue y sigue siendo un símbolo de alta tecnología, la compañía ha desarrollado una cierta imagen.

Por su larga historia, la firma cambió el emblema varias veces, por lo que el logotipo se simplificó, se volvió cada vez más estilizado y lacónico.

Ya sin Olds, en 1910, comenzaron a producirse automóviles con un gran golpe de Oldsmobile en una parrilla. En 1929, nació un nuevo emblema, el “espolón alado”. Se parecía más al escudo de armas de una empresa que a un símbolo de marca. Cada elemento tenía una interpretación bien definida. Entonces, el espolón con alas simbolizaba la potencia, las bellotas debían mostrar Oldsmobile que se convirtió en la semilla de la que ha crecido toda la industria automotriz moderna. La lámpara del conocimiento, el micrómetro y el triángulo indicaron investigación, precisión y exactitud, respectivamente. Esto duró hasta finales de la década de 1940.

En 1950, el logotipo de espuela fue reemplazado por un cohete que aspiraba hacia arriba. A juzgar por el hecho de que los autos de esa época tenían un nuevo diseño futurista de carrocerías estilo cohete, el nuevo símbolo se ajustaba lo mejor posible al nuevo diseño. El logotipo de esa época era un globo terráqueo cruzado por un anillo que dividía en dos el continente americano. Luego, una enorme “boca” de la rejilla empujó el emblema hacia la parte superior del capó, donde hacía alarde en forma de cohete brillante.

Con el lanzamiento del automóvil deportivo Toronado, el emblema recibió un nuevo diseño vertical. Poco a poco, los bordes afilados del símbolo comenzaron a reflejarse en las líneas de productos.

El comienzo de la década de 1970 provocó la ruptura de los automóviles con su aspecto “deportivo” anterior, y en su lugar obtuvieron una angulosidad. La popularidad del estilo deportivo cayó incontrolablemente, las formas “musculosas” dieron paso a las líneas más agudas: se acercaba un monumental “neoclasicismo” con sus viñetas y decoraciones en el capó.

Si el cohete era un símbolo de la marca Oldsmobile en las décadas de 1930 y 1960, los escudos de armas ceremoniales en un exuberante estilo de pseudo-caballero en los automóviles ya no eran una maravilla. En 1982, una flecha con una imagen estilizada de un cohete despegando se convirtió en la marca oficial de fábrica de la División Oldsmobile. Eso fue hasta 1997, cuando Estados Unidos celebró el centenario de la marca. En honor a tal evento, el logotipo en sí fue renovado. Tomó la forma de un óvalo con un zigzag, que recuerda vagamente a la letra mayúscula “A”.

El nuevo logotipo se hizo al estilo de los emblemas modernos de los fabricantes de automóviles japoneses, era simple y fácil de recordar. Según los autores, el logotipo debía reflejar un cambio significativo en la estrategia de la empresa, y tuvieron bastante éxito. La ruptura de la letra estilizada a través del marco ovalado en el que está encerrada simboliza la ruptura con el pasado y la transición de Oldsmobile a la producción de nuevos modelos capaces de resistir a los “japoneses” y “europeos”. También había una conexión con el viejo emblema, en forma de una pista bastante abstracta, pero fácil de adivinar, en el mismo cohete.

Sin embargo, la popularidad de la marca finalmente cayó, y en 2004 la gerencia de General Motors anunció la desaparición de la marca Oldsmobile.

A pesar de tal fin, los automóviles de esta marca todavía se pueden encontrar en las carreteras del mundo. Y no puede manejarlos sin una licencia de conducción (mejor si es una internacional). ¿Aún no la tiene? Lo invitamos a procesar rápida y fácilmente una licencia de conducir internacional en nuestro sitio web. ¡Es simple, requiere un mínimo de esfuerzo y el resultado lo complacerá!

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